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由奢入簡難:談錢這個枷鎖

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嗨,大家,我又回來了!喘口氣,呼,終於可以為所欲為暢所欲言了。我之所以過去這段時間都沒有發表什麼言論,並不是我沒有見到什麼好談的話題,而是因為我在一家大公司服務,而且他們對員工在社群媒體上的發言,是很有意見的。但是呢,我在幾個禮拜前,離開了那家公司,現在又恢復自由身了。

既然離開了,我也可以很誠實的跟大家說,我之前在Intel。我從MBA畢業後,就加入了他們的一個儲備幹部訓練的計劃,在公司內進行了三次八個月的輪調,從市場調查,創投,到物聯網市場開發,也從他們的美國總部,調到台灣的子公司。在這段時間內,我也深深的體會到一間超大公司、甚至可以說是世界一流的公司,強與弱的地方在哪裡。但是,今天不要來討論這個,我想要寫一下,人對收入的感受。

我在去美國前,薪水大概就像是台灣工程師那樣,不算少,但是也沒有誇張的多。在台灣,在不買房子的前提下,可以過著不錯的生活。去美國讀書的時候,突然發現自己是個從第三世界國家來的窮學生。美國雖然生活品質很好,但是矽谷那裏什麼都貴。再加上,我一起來讀書的同學們,有些人之前是領global pay的顧問,有些是在賣肝的投資銀行工作,個個花錢如水。我之前也有談過我們商學院有個White Party,一個晚上可以從同學手中募到好幾百萬台幣的捐款。所以,在那個時候,我錢就很節省的花,所有的東西都花很多時間比價。

當大家在找工作的時候,我們常常從講師們得到一個建議,就是不要只為錢看齊,不要只為了薪水工作。當你口袋裡空空的時候,這個建議很難聽得下去。我接受Intel的工作時,當然也被他們對MBA的慷慨薪水感到驚訝;我很難想像,為什麼有人願意付我那麼多錢。但是我當初決定要接這份工作時,看中的更是那個可以輪調的機會,讓我可以在短時間內,看看公司其他地方的運作方式。

剛進公司的時候,突然發現自己好富有。好像小時候剛拿到零用錢的那種感覺。我在Amazon買書都不用猶豫個老半天,買個App也可以輕輕鬆鬆的,終於可以理解美國人的消費能力。但是,逐漸發現,錢在刺激我對工作的熱情上,幫助不大。真正讓我感覺到動力的,往往是工作本身的趣味及挑戰性,主管的領導力,或是同事間合作的心情。再來,雖然我的薪水已經是很高了,但是在矽谷跟本不夠我跟我太太花。稅被扣掉一大半,剩下的,一半付給房租,剩下再一半給健康保險,每個月的收入扣掉生活費就剩下差不多了,存不到什麼錢。在那裏成家立業,除非要雙薪,但是那樣子養小孩也很辛苦,買房子壓力也是大。

我回來台灣後,突然間發現錢又變大了。領著外商主管的薪水,雖然從美國回來打了點折,但是也是我之前的好幾倍,存款的速度增加很快。我到7-11買水喝的時候,也不會特別因為有18塊的而不買20塊。也不會因為老婆亂參加某壽司部落客的團購而覺得快崩潰,心情平靜了許多。我站在7-11的冰箱前面時,就會想到,我的時間價值是多少錢,我人生中做的一些決定,賺的錢是我現在省的好幾倍,我不應該為了這麼小的金額(2元)困擾太久。

我在商學院的時候,有另一位教授給我們另一個建議。他說,錢是一種枷鎖,你有了錢以後,會養成很多習慣,這些習慣就會綁著你,讓你沒有辦法脫離,例如房貸、車貸、吃餐廳的習慣、搭飛機艙等的習慣、每年度假的習慣。我看看我的一些同事,他們正被這些枷鎖拷著。有些人在公司已經服務了一輩子,現在出去,很難找到相當的工作,逼得他們得繼續埋頭苦幹,甚至做一些畫地盤,形成多一事不如少一事的心態。當你每養成一種這種習慣時,你對人生的選擇就少了一些。選擇是有價值的,你人生也有可能會因為你做的這些決定,減少了選擇的能力,而減少了價值;所以你在做抉擇的時候,得思考的不只是你當下的享受,也要思考你是否逐漸把你自己束縛起來。

所以,當我決定離開我這份高薪的工作時,我已經認清了一件事,就是我再也不願意(只)為了薪水工作。我還蠻確定的:當我開始創業以後,我可能這輩子再也沒有辦法領到這樣子的高薪,我MBA畢業後,第一份薪水可能就是我人生薪水收入的最高點。

我開始創業以後,雖然看著存款一直下降,我發現我自己異常平靜(除了當老婆又去參加什麼奇怪的團購時)。站在7-11的冰箱前面時,我也不會太過猶豫;我不會為了省錢花很多時間,因為我知道有更重要的事情等著我去做,而這些事情的報酬及價值,是遠超過我所能省下的幾塊錢。雖然創業初期,工作沒有收入,但是我覺得人生過的很充實;說真的,我們小公司,在很短的時間內,我覺得已經有著不少的進展,比起在大公司內的官僚龜速,我們靈活多了。這種進展在精神上,是很有意義的。

P.S. 可能當我窮到一個程度的時候,又不會這麼想了。

圖片來自於Doug Wheller


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在史丹佛學PageRank

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在課堂上學Google搜索演算法的核心技術Page Rank。十幾年前,Larry Page不知道是不是也像我一樣,坐在這間教室裡面,邊上課邊想要如何才能創業成功?


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我不需要知道那是怎麼辦到的?

終於考完試了,雖然這個期中考沒佔太大的分數,而且被當掉的機率也非常小,但是大家還是很緊張。緊張到昨天一考完,一群人就去喝的爛醉了(不包括我啦)。期中考考完,也代表著我們的Exclusive Academic Period結束。這是什麼意思呢?在期中考前,我們系會幫我們擋住所有跟讀書不相關的事,包括社團、企業招人等活動。Stanford的MBA學生還滿受歡迎的,昨天一考完,這些外來單位都蹦了出來。想創業的,也都開始行動了。

剛才看了一篇文章,在敘述一位「高級經理人」跟工程師的對話。讓我想到昨天跟同學吃晚飯時的對話。有位同學,他想要成立一個網站。他不但沒有先調查一下市場,而且在跟我討論的時候,說了這句話。

「我不需要知道那是怎麼辦到的,我只要知道你能不能辦到。」

我們在吃晚飯的時候,碰巧也遇到Facebook的創辦人Mark Zuckerberg跟他亞裔女友。先不論Zuckerberg的點子是那裡來的,他至少是自己寫的!你能夠開一間成功的公司,然後不稍微了解你的產品是怎麼運作的嗎?有點太誇張了吧。我退一步想想,我們這些MBA,有多少人是這樣子想的?以為有個點子,想想策略,找個工程師做做,就可以輕鬆成為富翁。天底下恐怕沒有這麼輕鬆的事情吧;我以前創業的經驗告訴我,努力不是充分條件,但是是必要條件。現在讀了MBA,慢慢的體會到,除了努力,還要有一堆其他天時地利人和與智慧加上運氣,才能夠成功。希望運氣不要佔成功條件太大一塊。


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四個感動

後天要考期中考了,最近非常的緊張。老婆說我睡覺一直說夢話(哇,一定很煩人),白天也幾乎沒有時間做任何事情。今天讀書到一段落,來寫一下最近的四個感動。

第一個感動
第一個感動是外在的感動。前個週末,我去參加了Y-Combinator辦的創業學院講座。Y-Combinator是個矽谷裡面,非常有名的一家創投/育成中心。我花了一整個週六聽演講,覺得非常值得。

演講的人分為兩類型:第一類型是投資人,演講的人有Sun Microsystem的創始人及Google的第一位投資人Andy Bechtolsheim,Y-Combinator的創始人Paul Graham,超級天使投資人Ron Conway,還有創投大戶Sequoia的Greg McAdoo。

第二類型是創業家:有Facebook的Mark Zuckerberg(他大概是重頭戲吧),創業失敗的Dalton Caldwell,還有幾位成功的創業家。

在這場演講裡面有幾個重點。之前不久,Sequoia的老闆Don Valentine來我們學校演講。大部分的同學對他的演講都很不滿意。但是我注意到他提出一點我覺得還滿有趣的,就是他們投資先看市場。他們如果發現有個大市場,才開始找在裡面有能力成功的公司。但是,在Ron Conway的演講裡面,他指出他先找有潛力的團隊,看他們的產品如何,才看市場怎麼樣,策略剛好是相反的。

再來,Andy Bechtolsheim提到,在創業及發明的時候,最難做的事情,就是說「不」。他指出,蘋果事實上投資在研發的經費非常的少,他們成功的能力是在於他們專注於開發使用者還沒有想到的需求。他還指出,目前矽谷裡面,投資金額最大的項目是生物科技。這倒是讓我很好奇,到底在投資些什麼,想說這是我的老本行,將來搞不好有機會。

Paul Graham的演講很不錯,他提到了目前超級天使投資人與傳統創投目前在矽谷發生衝突。他的講稿在這裡。台灣的Jamie也寫了一篇關於超級天使投資人的文章,可是我覺得他的AppWorks應該算是育成incubator,還不能算是超級天使。

當天有很多人來聽Mark Zuckerberg的演講,畢竟他是全世界最有錢的年輕人。他花了很多時間在解釋說電影裡拍的不是真的(雖然裡面主角穿的衣服他都真的有)。但是,我覺得很好笑的是,各位,他才26歲,他的成功,是天時地利人和所造成的(我覺得電影裡的故事,應該也有一部分地方的真的),請別像拜觀世音一樣,問一些人生大道理好嗎?對了,我看完電影後,覺得一個人根本不用有太多的EQ就可以成功(唉,我來讀MBA幹嘛啊)。

雖然聽了一整天很激勵的演講,讓我很感動,但是我最感動的事情,是遇到了Reddit.com的創始人!感動的都快哭了。我每天浪費在他們網站的時間非常的多,尤其是最近Digg變爛了以後。Reddit幾乎是我讀書、上班時,黑暗中的明燈,是讓我免於發狂的救生圈。我跟他說我是他們的忠實讀者,他還跟我道歉,說浪費我很多時間。哈,我很慶幸有去參加這場會議。

第二個感動
第二個感動發生在昨天,我們有一堂課的期中作業交了。這個作業,要我們幫我們小隊裡面其他八個人,做反饋評語。要讚許他們做對的事,還有提出他們還需要改善的事。我絞盡腦汁,才幫隊友們寫出短短幾行字,搞到三更半夜。結果,昨天晚上,我收到了隊友們寫來的評語,我看了嚇了一大跳。我的那一份,大概有四千字吧。裡面鉅細靡遺的寫著,我哪些事情做的很好,哪些事情需要改進。有些事情我只是隨手做做,就讓人家很滿意;有些事情我完全沒知覺,但是好幾個人寫的仔細清楚。真是超級感動的,謝謝大家(只是他們都看不懂中文)。

第三個感動
第三個感動,是今天晚上發生的。我們收到了一封信。是由每年二年級的學生,傳給一年級的學生的。這封信,是21年前寫的,內容是告訴我們這些一年級的學生,要想清楚自己來這裡的目的。我們都是完美主義者,才會擠進這間學校,但是在這裡,忙著讀書沒有比忙著交朋友重要,不要太緊張。不要隨波逐流,不要盲目追隨。唉,看了真的是很感動,尤其是我真的到目前為止還滿失敗的。我本來想說,進來只要不當掉就好了,但是每天晚上、每個週末還是一直忙著讀書,都沒有跟其他人出去social。要達到這個平衡,有點難度啊。

第四個感動
第四個感動,是家裡的。常常我下課回家,我老婆就煮了一桌佳餚等我。我都不敢跟單身在這裡的同學講說我吃什麼,怕他們回家會躲起來哭。真的是很感動。


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要開學啦!

天哪,上次我坐在教室裡面,已經是超過六年前的事情;上次我考試,已經是八年前的事情。

下週一,Stanford MBA就要開學了。課表已經呈現在我眼前:上次我有這麼滿的課表,大概是1999年!上課前要讀完的內容,我看到它的數量我就快昏倒了(據說,大部分人是根本不看的)。

這禮拜我已經遇到很多MBA的同學了。今年,聽說從台灣來的同學有三位,大陸來的有十位,日本來的有六位,印度來的有二十位。我覺得這種分佈,可以看出各區域在世界上所佔的重要性。但是,大部分的學生都是白種人。我還遇到好幾對夫妻檔,同時來上學的,目前知道有一對澳洲、一對日本的。

大部分的學生,都是來自於財經業,不然就是顧問業。而且,普遍很年輕。

我覺得很怪,這些人,來讀MBA的意義在哪裡?當一個Investment Banker,我不知道讀個MBA對他知識上會有什麼幫助。聽說,主要原因是因為這些機構內,有著不成文的規定,你工作如果要更上一層樓,你就得拿個MBA或同等的學位來鍍鍍金。真的對他們的決策品質、或管理能力有幫助嗎?我有點懷疑。他們似乎去讀個Finance的碩士比較好吧?

我來讀書前,有好多人跟我說,讀那個幹嘛,MBA根本有讀跟沒讀一樣。我在上一份工作的時候,為了跟合作夥伴談產品定價,大概算了好幾十個IRR計算。由於在公司裡面,沒有幾個人會算IRR,我一直覺得這是門還算滿深的學問。但是,MBA開學前,學校就要求我們要讀完一本課本的五個章節,而這內容幾乎都在講time value of money以及IRR的意義。所以,這是小兒科的學問。好可怕,不知道接下來要上什麼。我現在在狂念會計,我的老天爺,學問還真多。

有關於MBA學生宿舍,由於我已婚,所以我申請到一間單間臥房,有廚房、客廳的房間。我們的鄰居都是已婚的研究生,大家都還滿自閉、安靜的。大部分的MBA學生倒是住在一間叫做Schwab的宿舍(就是上面那張照片)。還好我沒住那,那裡簡直是夜夜笙歌,隨時都在social,我真的覺得我算老人,承受不了這麼多噪音及酒精了。這麼多同學,我慢慢再認識吧。

Stanford的校區真的是超級大,而且真的好美,不是蓋的。(我是說真的,我這輩子還沒看過真的這麼像是知識的殿堂的地方。)

說到social,我覺得我來Stanford是正確的,我已經遇到一堆想創業的人,而且有好幾位的點子跟我還滿像的。我有信心兩年內,一定可以生出幾個好公司。


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