Steve Blank在我們系上的演講

如果你想要、或是正在創業,請看這個很棒的演講。把計劃書丟掉,開始跟客戶交手吧。

道德、賽局、與騙局


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這個學期終於結束了,我也拿到成績了,令人驚訝的,不但沒有當掉,居然還不錯。我人現在在法國巴黎,帶老婆趁春假來歐洲玩,有空我再寫一下旅遊文章。但是現在要先跟大家分享一下這個學期的重要心得:道德、賽局、與騙局(總共是從10個學分的知識,從道德、經濟、會計這三科精選出來的喔。)

我們這學期的模式分析結束後,開始上道德課。大概是因為最近幾年在華爾街發生的一些事情,學校很重視我們大家的道德水準。但是啊,我覺得上這堂課之後,不講道德的人還是照樣不講道德;至少,我們學到了用什麼標準來衡量一個道德難題。

道德

道德衡量的法則有四個:可通用化程度(generalizability), 功利主義(utilitarianism), 程序公平度(procedural fairness), 品德本質(virtue)。

可通用化程度(generalizability)

當你遇到一個道德難題時,你可以想想看,如果所有的人都這麼做,那你當初做這件事情的目的是否還可以達到?如果可以,那這個行為就通過可通用化的測試。

例如,假設你看到路邊有家商店,把他們的商品擺在路邊,供客人觀賞,也並沒有派人監視這些商品。你如果拿走一個,你想說這家商店應該沒有太大影響。但是,如果所有的人都這麼做,那這家商店就不可能把東西擺在外面供大家觀賞,你當初也不可能有東西可以拿;也就是說,你拿走東西這件事,是無法通過可通用化測試的。

功利主義(utilitarianism)

這個標準很容易了解。你應該要將你行為的好處進行最大化,甚至說得犧牲小我,完成大我(或是犧牲少數人,來圖利更多人)。它並不是唯一的標準,只是很多項標準中之一。

程序公平性(procedural fairness)

如果功利主義是講究結果,程序公平性便是講究過程。它說,只要一件行為的執行過程,都具有程序公平性,那結果便一定是公平的。例如,社會中的貧富差距,只要各方取得財富的方式,都是透過努力及能力得來的,而且是建立在之前具有程序公平性得來的基礎之上,那貧富差距也是合理的。

「無知之幕(veil of ignorance)」是指一種讓抉擇可以符合程序公平性的方法。抉擇者應該以客觀的角度來觀察一個狀況,做決定前,先假裝自己不知道是在這個抉擇中,扮演的是哪一方的角色。你得思考在這個狀態中的每一方,是否都會同意你想要做的決定。

品德本質(virtue)

這個標準換句話說,就是人人應該努力成為一個完人,(人格圓滿,道德、行為毫無缺點的人,資料來源:國語辭典(教育部 版權所有))。這個標準比較糢糊一點,因為人人心中有一把尺,可能各人心中所想像的完人不大一樣。

賽局理論(Game Theory)

我們這學期也上了個體經濟學,教授十分資深。我們的教授叫做Prof. David Kreps,他在少年時曾經得到個經濟學大獎,得到這個獎的人,很多都接著得到諾貝爾獎。他主要研究賽局理論,曾經當過我們商學院院長。說真的,我還滿榮幸上到他的課的,只是啊,這個課實在有夠艱辛;他的課本像是流水帳,重點大概只要三句就可以講完,他可以花個三十頁,而且所有的事情都用極詳細的文字解釋,解釋不夠再用微積分算。我這輩子從來沒用到這麼多微積分過,而且很難想像畢業以後還需要用到任何的微積分。

賽局理論的重點是什麼呢?讓我試著用幾句話來交代。我覺得納許均衡(Nash Equilibrium)是賽局理論的重點。那許就是美麗境界那部電影裡面演的那個John Nash。

世界上很多狀況,都可以用賽局理論來想像。一個賽局裡面有兩個以上的玩家,每個玩家要將自己的收穫最大化,但是因為有其他的玩家,各自在將自己的收入最佳化,所以往往最後所得到的,並不是整個賽局裡面最高的收穫。納許均衡就是玩到後來,在其他人都會把自己收穫最佳化的狀態下,任何一方無法獨自將自己的收穫做更大的改善。

讓我們舉個例:最經典的賽局是所謂的囚犯的兩難(Prisoner’s dilemma)。有兩個囚犯,被警察分開審問,如果兩個人都不背叛對方,那雙方都得坐六個月的牢;如果有一方背叛另一方,那招供的那個人,就可以換得自由,但是被背叛的那一方,就作十年牢。如果兩方都招供,兩方都做五年牢。

在這個賽局裡面,很有趣的,雙方合作拒絕招供並不是一個平衡點;唯一的平衡點是雙方背叛對方。因為,如果雙方合作的話,任何一方只要背叛另一方,都可以得到更高的好處。結果,納許均衡是雙方互相背叛。

在人生中,很多時候也像這樣。如果你在進行交易的時候,背叛對方,那你可以獨自取得較好的收入。因為雙方合作並不是一個耐許平衡點,所以道德的標準才這麼的重要和困難。我們也可以從這個賽局裡看出來,雙方互相背叛並無法將整個賽局的好處最大化,無法達到功利主義的目標;所以,在某些賽局內,合作這個選擇,不只是道德上的標準,而且是實際上最好的選擇。

騙局

我們這學期會計課,有一堂課請到了一個專業騙子來跟我們演講。這位因為在1987年詐騙了一億美金,被判刑25年牢,被選為全美前十大的詐騙專家叫做Barry Minkow。

他說他在國高中的時候,很希望被受歡迎,加入學校內比較酷的學生團體。他長得不帥,體育又不好,所以他就希望努力賺大錢。他家裡並不富有,是專門在洗地毯的,但是他也投入洗地毯的事業。很快的,自己就當起老闆來。他突然間發現,只要有錢,就可以成為學校裏面受歡迎的人,被邀請去參加各式各樣的派對。但是,他很享受有錢的滋味,為了賺錢,就不擇手段了。他從小的壞事開始做:洗地毯的藥水參水,接著是用支票洗錢。

他接著成立了一間公司,叫做ZZZZ Best。他們宣稱專門包保險公司的案子,幫誤觸火災消防系統的辦公大樓修理噴水造成的地毯裝潢損毀。他獨自一人,假造收入,將錢從左手移到右手,子公司移到子公司,幫公司的營業額灌水。他居然還騙過來稽核的會計師,在二十歲的時候,就成功讓公司上市。

他說,所有的騙子,都會想說,我只要再騙這麼一次,就可以還清之前的債,就可以不用再騙人了。

如果我們用賽局理論來看這件事,因為騙人很容易,而且他可以獨自將自己的收入最大化,所以只要他能夠躲開一次,他就會想騙下一次。

結果,他用謊言所搭的王國,在被人發現真相後,一夜之間就垮了。他坐了好幾年牢,出來後,似乎成了一個改向自新的人,在某個教會開始傳教,寫了書,拍了電影,也成立了一個非營利機構來幫業界調查公司的弊案。

我們以為故事到此為止,但是沒有。三天前,他又上新聞了,又被判有罪了。他調查公司弊案後,利用新聞及特有知識來操作股市。他賣空這間公司的股票。所以他們股票一跌,他就獲利了。

道德糢糊的地帶是很危險的;這個地帶是個滑坡,你可以很容易的選擇對你單獨一方比較好的抉擇,但是,你可能在這個賽局中,從這個抉擇開始,最後走入的是一個對雙方都不好的狀況。

Excel比你想像的還要強


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我一直以為我Excel很強。畢竟,我從它阿公的阿公那一代就開始用它了。今天我們考完了期中考,其中有一堂教的是模式分析,也就是教你如何用Excel來模擬商業上的狀況,以及找出最佳的選擇。這堂課的期中考,有一部分是拿回家做,一部分是在教室內考。這考試讓我從週四晚上開始,週六中午為止,花了大概有十二個小時來做;它也讓很多同學週五晚上徹夜趕工,完全沒睡覺。

在這堂課中,我學到了三個很強,而且之前完全不知道的工具,在這裡跟大家分享,送你們兩個學分的MBA課程。

第一,是幾個Excel內建的功能。我在這裡就用英文介紹,因為我不知道中文版的Excel把這些功能叫什麼。如果你用Excel是中文版,請麻煩自己找一下功能在哪裡。首先,是Goal Seek。

Goal Seek是什麼呢?Goal Seek這個功能可以叫Excel在一個算式內自動幫你找到答案;例如,在3x+4=y,你已經知道y的值,想要找x,或是要改變x來達到y,就可以用Goal Seek。

另外,是Data Table。我以前在分析投資評估狀況給我老闆看的時候,我都會準備狀況A、B、C,但是他往往不很滿意,會叫我將變數改一點點,生出狀況A.2、B.4、C.3。以往,我都得重新跑我的計算,花個老半天,讓我都想把「計劃趕不上變化」刺青在額頭。學到Data Table後,就輕鬆多了。Data Table讓你可以同時改變兩個變數,然後看看所有改變狀況的結果。例如:我今天要煮滷肉,我可以實驗五種程度的醬油量,五種程度的冰糖量,然後產出25種不同口味的菜,看看哪一個最好吃。

第二,是個外掛功能,叫做Solver。Solver是免費的,通常Excel都有內含,如果沒有,可以從此取得。

Solver很強,他可以讓你將一個參數設定成最大化,最小化,還是變成一個數值;接著你再指定幾個可以變動的變數跟設定限制。例如,我手邊有一百顆粉圓(限制),六個茶包(限制),我要賣幾杯珍珠奶茶(變數),請幾個店員(變數),才能夠將我的利潤最佳化。

第三,也是個外掛功能,叫做Crystal Ball。Crystal Ball被Oracle買走了,一套要賣995元美金。

Crystal Ball強在哪裡呢?他是用蒙地卡羅運算法來進行模式分析。蛤?什麼是蒙地卡羅運算法?別擔心,普通人應該是不會知道那是什麼的。蒙地卡羅運算法,白話一點,就是亂槍打鳥。因為世事難料,在進行模式分析的時候,你可以利用Crystal Ball將每個變數的不確定性設定進去。舉例說,小明、小華、小花三個約好三點要出遊。他們三位各自都可能會有不同程度的早到或晚到,那請問他們應該幾點會到齊出門?早十分鐘出門的機率有多高?這就是蒙地卡羅運算法可以算出來的東西。它利用電腦計算速度的優勢,來把很多很多的狀況丟給Excel,然後記錄下來這些變數所造成不同的結果,再將計算式最佳化。

希望大家有空學習使用這些工具,我覺得它們應該很實用。如果我早一點學到這些工具,我在之前的工作,大概可以省下一個月的生命吧(但是這一個月大概也會花在Reddit.com上面吧)。

創投的數學


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我的老天爺,第二學期比第一學期還困難。這個學期我們上的是會計、經濟、統計、模式分析、商業道德,還有我選修的電子商務。雖然如此,我今天還是去拜訪了一位道道地地的創投家;這位創投家是電子業的前輩,退休後才轉做創投的。

雖然我們相談甚歡,談話開始沒多久就被他嫌腦筋不好,(顯得我實在太菜了,事實上是我對創投業很不了解,才會問很外行的問題)。我問的問題是:請問你們平均一年投資幾個案子?他給我的答案跟我之前聽到其他創投業者說的答案是差不多的:看他們有多少時間。但是這位前輩很詳細的解釋了為什麼這件事情是這樣的:原來原因不只是時間,這幾乎有個定律。

假設你是開創投公司,有人給你五千萬美金,請問你覺得你可以養幾個合夥人?假設創投收的管理費用是2%,代表你一年收到的管理費是兩百萬元美金。依照合夥人的薪水,加上辦公室的費用,你大概只能養三個合夥人。這樣子,代表一個合夥人所能管理的金額,約只有一千五百萬元(五千的三分之一)。他們募資一次,只能使用差不多七年的時間,之後得把這個資金解散,還給當初的投資人。在這七年中,只有前半段可以投資,因為這樣子,公司成功的時間會比較多(接下來的四年)。也就是說,他們有三年可以花掉一千五百萬元,一年可以花五百萬元。

在平均的投資中,投資十家公司,五家會慘死,四家平平,大概只有一家會真正成功。這代表說,成功的這一家,必須負擔起其他九家的失敗,這樣子投資才打平。另外,由於投資創投血本無歸的機率很大,所以投資創投的人,對他們收入的期待,大概是普通投資回報率的一倍;也就是說,創投不只要打平,更要賺更多;也就是說,你成功的那一家公司,必須要翻很多倍,你才算達到你的目標。

這個數學,雖然不是很精準,但是解釋了很多事情:

  1. 你的公司如果只是要賺小錢,養著你自己跟員工,這是很容易的;要吸引創投,很難。他們只對有潛力大紅大紫的公司有興趣。
  2. 創投業者,最小的投資金額是有限制的,因為要是金額不夠大,既使翻很多倍也還不夠彌補其他投資失敗公司的缺洞。
  3. 因為創投業一定得投出至少超過最小投資金額的投資,他們一年也只能投出固定數量的項目。

我跟前輩還談到的矽谷現在出現的天使們。他認為,因為天使沒有投資期限的限制,所以他們的操作方法很不一樣。

學到了真多。

你長大以後想做什麼?


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小時候,長輩們很喜歡問我們長大後想要做什麼。國小畢業後,就越來越少人問,在國、高中的課業壓力下,也幾乎沒有什麼機會思考這個問題。直到大學要選系的時候,才又重新思考這個問題。

但是,大學在選課的時候,往往我們思考的方向是:哪門課是必修的、哪門課熱門有趣、哪門課好混。真正畢業以後,我們似乎又面對了這個問題。我的觀察,很多人在就業的時候,也沒有思考這個問題,或是根本想不出答案,就盡量找錢多事少離家近的工作就好了。人生就這樣子過了。

我在史丹佛商學院,同學們互相了解的前兩個問題都是:你之前做什麼,你畢業後想做什麼?同學們即使沒有很確切的生涯規劃,也多有個方向。我認識一位柏克萊的高材生 Jeff,雖然現在還是大學生,但是他的事業已經規劃到至少四十歲了。我認為,你得要知道你想要前進的方向,才能夠為這個方向做準備。

你上次問你自己:「我長大後想要做什麼?」,是什麼時候?你上次省思你現在在做什麼,是什麼時候?

如果你有小孩,他們應該知道將來的路有很多條可以走,有什麼選擇,也有什麼發展的空間。在我成長的環境裡面,親戚朋友中,成功的人都是做製造業的;台灣的產業,似乎也以製造業為主,所以我也只知道有製造業這條路可以走。我一直到大學畢業,才知道有學術研究這條路可以走;我一直到讀完我的榮譽學士,才知道網路軟體公司可以很成功,而且創業門檻不高。我一直到被邀請去波士頓顧問公司面試,才知道有這個很多人爭破頭的產業的存在。我一直到上了商學院,才知道有很多人積極投入各式各樣,非營利的組職,透過各式各樣的方法,嘗試改變世界(例如在大陸成立「我開」微型貸款,最近上CNN的同學 Courtney)。

我之前在澳洲讀書的時候,有幾位同學立志要當農夫、木工、水電工,而且不打算讀大學,要去讀專業學校。在台灣,如果爸媽聽到小孩有這種打算,大概會毒打一頓;「不讀書,就會去當農夫!」這是爸媽用來恐嚇小孩的話。很奇怪,當農夫、木工、水電工有這麼不好嗎?這些產業都有他們自己快樂的藍海,而且賺的錢應該不比坐辦公室的少。我們的社會應該鼓勵有能力、才華的人,往多元化的方向發展;木工不一定要嚼檳榔、喝維士比,這個產業也可以有很專業的管理,很職人化的執行。

今天新聞又報導有建中同學尋短,這真的很令人婉惜,成績、升學、考第一名,在十年後,可能對一個人來講都不是那麼重要了。我在讀高中的時後,為了爭全校第一,搞得我失去了讀書的樂趣。雖然我考了個全國前幾名,但是現在看來也沒什麼重要性,反倒覺得自己當初很蠢;我現在寧願之前多花時間,多交幾個好朋友,甚至把身體練的更健康。我很慶幸在史丹佛商學院,成績是不公開的。同學們互相同意,在我們畢業後,不把成績提供給將來的雇主。因為如此,同學之間互相合作,感情好得很,而且用功的人也還是很用功。我在這裡第一次真正感受到為了追求興趣、追求知識,而在努力讀書。

如果你還在就學,你需要多看、多了解。之前,監察院長王建煊說大學生翹課去打工,是「賤賣人生的黃金時間」,實在「笨死了」。他也說,就學時不用累積工作經驗,踏入社會當新鮮人時,「第一年就可當成打工」。我同意蹺課去打工是很愚蠢,因為這樣子犧牲掉知識,機會成本很高;但是,就學時可以利用打工,來了解各式各樣的產業。

我在澳洲讀書時,曾經利用暑假打工,去當挨家挨戶推銷的銷售員。我一直覺得我的臉皮太薄,想利用這個機會訓練訓練。我做了以後發現,賣個東西,真的是學問很多,難度很高。在夏天的大太陽下,穿著西裝,一再被甩門罵髒話拒絕;我之後對來我們家推銷的、傳教的,都很客氣,還會問他們要不要喝水,因為當初連要杯水喝都很困難。在史丹佛兩年的MBA內,有個暑假,讓我們可以去別的公司見學實習。我有些同學,雖然畢業後想走產業路線,但是暑假在打算去顧問業實習,因為這可能是他們這輩子最後一次這種機會。假如我能夠再讀一次大學,我也會想要多試試;我之前提到的那位柏克萊朋友Jeff,他還曾經自己安排到漁船上打工。多看,才知道有哪幾條路可以選擇。

如果你已經就業了,你是否曾經問過你自己:「我快樂嗎?」你是否清楚你要去的地方?你在走的這一條路,並不是唯一的一條路。我並不是在鼓勵大家轉行,因為在你自己每天的工作中,都有機會可以考慮是否有其他的方法達到相同、甚至更好的目標。

我在之前的工作中,接觸到不少外國的專業人員。這些人裡,大家的生活都很多采多姿。有一位叫做Joe的美國石化工程師,他的興趣是改裝古董卡車;他到台灣來的時候,還想運一台藍色小發財回去美國,因為美國沒有這麼小台的卡車。另一位叫做Mark的,他買了台船屋,假日住在湖上。他們都把下班後的生活與他們的專業切的很清楚,上班就是上班,下班後就都不管上班的事。我在澳洲的同學,現在都在就業了,但是他們的嗜好也是很千奇百怪,他們臉書上的照片都是他們出去衝浪、釣魚、開趴,看的我非常羨慕。我的摯友之一Tim是牙醫,現在正在努力當木工,他說:「牙醫都當的成,木工一定也行。」另一位摯友Nigel是遊戲軟體工程師,下班後以騎重機為樂。

反觀我在台灣認識的一些朋友們,大家每天工作的時候,好像很淒慘,臉色鐵青,態度嚴肅,偷偷上臉書,暗地埋怨著老闆,但是又跟老闆比加班,回家連洗澡睡覺都沒有力氣了,週末只是用來補眠跟喘息,更別談什麼生活了。雖然台灣現在也有不少人有像騎車、爬山這種嗜好,但是大部分人還是過著枯燥的日子。我們明明工作的比歐美國家努力,但是我們所付出的,與我們產出的價值,似乎並不相等。我們這樣的付出,也沒有比較快樂。我們努力工作的同時,是否有在思考怎麼樣才是聰明的工作呢?

雖然我說到現在,都在講個人的生命方向,如果你已經創業,或是公司的管理者,我覺得公司經營也是需要方向。在史丹佛MBA的策略課中,第一堂課教的就是策略的訂定,以及方向的設定。有太多的公司,就像是枯燥人生的延伸,過一天、算一天,賺一塊錢,算一塊錢。有人說,這就是務實的經營;我覺得這比較像是烏龜式經營。一個人,可以有夢想,然後逐步,踏實的去實現這個夢想;一間公司,也可以有策略及目標,然後逐步踏實的去執行並達到這個目標。踏實的經營,與目標、願景的設定,並非相互獨立,或是互斥的。

我在上週四去拜訪了在土城的大瓏企業,他們是間醫療器材廠商,有五百多人,最近得到工業精銳卓越成就獎。我參觀了以後,覺得十分欽佩。這間公司有著世界級的生產及設計能力,但是我覺得這是很多其他台灣公司都具備的。我所欽佩的,是他們管理者的願景,以及依照這個願景所執行的一切。公司內空間的規劃,包括廠房及人員,都是為了將來做準備(他們長期目標的時間點,設在2017)。另外,在這間還算是中小企業的公司內,他們有完善、而且好大一間的健身房,旁邊還有舞蹈教室,還有六間淋浴間,員工餐廳及很像高級咖啡店的書報廳。他們老闆說,照顧員工是老闆的責任。這句話,我聽過很多老闆說過,但是很少看到這些老闆真的花錢去執行。經營一間公司,管理者需要問自己,目標在哪裡,方向是什麼?

你是否想要改變你自己的生命,或是改變世界?光是設定目標是不夠的,你還得有執行計劃,並且花功夫、心思來確切完成你的計劃,以及定期評估及矯正你的目標。就像我之前曾經提過的,創業很簡單,就是那幾個步驟而已,但是你創業後,你要如何完成生產,銷售,研發,財務,人資等目標?或許,你會覺得你想要達到的目標太高,但是你如果把這個目標拆成很多個小步驟,那你的執行就會比較容易,也比較容易成功。我在上週三也去拜訪了一位在新竹創業的學長,陳仲竹博士,他開發了一個產品,用來治療呼吸中止症的。我覺得他很有那種充滿行動力的精神,產出的產品,如果跟目前市上的產品一樣有效,大概也可以完全取代既有市場。

我老爸在做生意時,曾經跟郭台銘談過話。郭董那時候還在做連接器,但是他就立定志向,要做全台灣前五大廠商的生意。他們下一次見面時,郭董已經進階到要做全世界前五大廠商的生意。這就是野心,就是偉大的目標,也是成功最大的力量。

很多人在執行目標時,常常會遇到困難,然後就打住。執行一定是困難的,如果成功是簡單的,那成功就不可貴了。我在上週跟學長王文華聊天時,他也講了一個郭董的故事。據說,郭董曾經為了做生意,買了張機票到新加坡,但是他不是到客戶辦公室登門拜訪,而是假裝在飛機上巧遇,坐在客戶旁邊,在三小時的航程內,趁客戶沒地方逃時,把生意談妥。之前有朋友跟我表示,去美國留學她辦不到,因為她英文不好,而且留學很貴。這都是事實,但是我之前有一位同事,靠著空中英語教室在台灣練出他們同梯裡面最溜的英文(他們同梯有人還是國外留學回來的);我也有朋友,靠著全額獎學金到美國來讀書。當你真的想要得到某個東西的時候,你會不擇手段;你真的想要改變你的人生嗎,那你願意為你的夢想做什麼付出,還是你只會找藉口,走最容易走的路?

我寫這篇文章時,是2011的一月一日,也是二十一世紀第二個十年的第一天。你打算在今年達到什麼目標,你又打算在接下去的十年,達到什麼目標呢?我建議你現在就拿出紙筆,開始設定出你那偉大的目標,以及如何達成的步驟,朝著偉大的航道前進吧!

策略與人生


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第一學期結束了,真的是超級快的。一開始總覺得度日如年,現在覺得「咦,怎麼過了?!」,而且很驚訝我居然撐過了。

期末考只有考兩科:財務管理以及策略。讀了以後才知道,原來財務管理學問這麼多。例如,進行一個投資案,應該採用什麼計算方式,才能夠將風險算入,並在不同的條件下,評估投資是否是正確的。這些知識,對一間公司應該非常有幫助,但是根據我的工作經驗,似乎沒有什麼人知道怎麼用(甚至我的同學間,包括我自己在內,對計算這種東西,也還不是非常在行)。說真的,這種知識,雖然非常實用,但是實在有夠複雜,沒有人鞭策,我想很難自學成功。

在我們最後一堂策略課的時候,兩位教授都花了點時間來跟我們精神講話。他們表示,希望能夠利用這個機會,來影響我們這些將來有可能改變世界的人,讓他們的理念能夠也影響社會。我在這裡跟大家分享一下。由於他是對我們講的,所以文中假設聽眾是我們商學院的學生,但是我覺得可以應用在所有人吧。

別低估策略

在畢業、進入社會後,每天要面對的,將會是一波又一波的繁雜事務。如果是去創業,每天都是在救火。但是,如果能夠退一步,思考如何將策略應用在人生中,這將會對你帶來一定的競爭優勢。

當個隱形策略家

雖然策略可以應用在人生中,但是這應該是個祕密武器。除非你是畢業後要當顧問,不然別老是把策略「行話」掛在嘴上。社會上,很多人對策略的應用一知半解,甚至對策略很排斥。所以,我們應該要攜帶著這個秘密武器,把策略的精神藏在我們所作所為上,這樣子才能夠微妙的達到我們的目的。(我以前心理學教授好像也說過一樣的話。)

策略為生活方式

策略可以用在生活上,用來決定你在人生中的抉擇。例如,在你選擇畢業後要走的路的時候,可以思考你的個人策略。例如,市場區隔、產品差異化是好的,所以你應該將自己進行差異化。有特長、特色,在事業的選擇上,是有優勢的。千萬別因為同學們都去搶顧問、財經方面的工作,就也把自己塑造成一樣,一窩蜂的加入。這樣只會造成過度競爭,對自己是沒有好處的。我們班上有前NBA球員、有政治家、有工程師,他們都有自己的特色,而這些特色,將會是他們的競爭優勢。

高進入門檻是件好事。所以,如果你能夠挑戰難做的事情,然後成功達成,其他人將無法輕易取代你的地位。史丹佛商學院的訓言是:「改變生命,改變組織,改變世界。」如果改變世界的不是你,那還有誰比你更有資格?我想在這裡加一句我以前聽到的名言:「與其取得平凡的成功,還不如贏得偉大的失敗!」這樣子,人生才會有意義。而且,如果不挑戰偉大的目標,也不可能贏得偉大的成功。

企業可以分為探險家及剝削者。探險家注重研發,然後發掘新機會;剝削者找到一個機會,就努力將其中的好處榨出。一家好的公司,探險及剝削應該都要能夠做到。要開發新機會,產生新價值,更要有紀律及效率。做人也是一樣,你應該要有專精的特長,更要隨時保持廣泛學習的精神。我認識的幾位成功企業家,似乎都保持著這種精神,我之前公司的老闆,年紀都超過八十了。他一天看六份報紙,一個月看的書,大概比我還要多本。

你應該要思考,你的競爭優勢到底在哪裡,並利用你的競爭優勢,來贏得人生的競賽。

別低估策略,也別高估領導能力

決定一間公司的結構、程序、文化、以及策略,對一間公司的影響可以非常長久。在創業的時候,也應該要思考你想要組織上留下的腳印是什麼。這種決定,往往可以比起領導能力,對一間公司的影響更大。

世界跟你想的不一樣

很好笑的,這裡的教授跟同學,都很不喜歡「世界是平的」這一本書。我們教授提出相反的理論,他認為說,世界跟我們所想像的,是很不一樣的。我們對一個產業的假設,在另一個產業裡,並不一定成立。世界的轉法有很多種(這跟我之前寫的一篇文章很像)。所以,我們應該要常問:「為什麼?」,而並不能把一切視為理所當然。

拿藍色光劍

我們老師很搞笑。他指出,雖然說史丹佛商學院的訓言是:「改變生命,改變組織,改變世界。」,但是並沒有說是要改變的更好。請我們要注意,要做個好人。他說,不希望將來需要在我們上法庭出庭的時候作證。就像星際大戰裡面,絕代武士訓練出來,應該要當好人,而且拿藍色光劍。

動手的時間到了

君子動口不動手;所以君子很難賺大錢。

先跟大家抱歉,好久沒寫文章了。考完期中考後,所有的課外活動突然全部出現。我們得做的事情包括:開始考慮並申請暑假要去哪間公司實習,選擇加入哪個學生活動會(有一百多個),在家裡煮牛肉麵請台灣朋友吃(很多人吃了很想家;我老婆實在太強了),協辦了一個大型國際園遊會(老婆煮了魯肉飯跟烤了香腸,法國人超欣賞台灣美食)。還有各式各樣的課外活動。我們班在上週末還跑去跳彈簧墊,整個場地裡面只有我們這些是成年人,其他的小朋友都只有我們一半高。不知道是我們太幼稚還是什麼,這個週末居然有群朋友結伴去迪斯奈樂園玩。

關於選課,這裡有幾堂課我覺得很有趣。首先,由於商學院裡面想創業的人實在太多了,他們乾脆辦了一堂課,教你如何創業。這是門兩學期的課,如果你要申請,你得先找個團隊,然後他們會教你如何篩選點子,如何執行,如何募款等等;你就在課堂上完成自己想要上市的產品。史丹佛這裡的設計系很有名,叫做d.school,是由世界出名的設計公司IDEO創辦人協助成立的。他們也有辦很多堂有關於設計的課程,教學生如何利用IDEO設計理念來進行點子的實施,例如教大家如何發明在第三世界國家可以方便使用的便宜產品。d.school有一堂課,叫做Launch Pad(發射台),讓大家將在課堂上發明的產品,推出上市。我報名了另一個課程,叫做Biodesign。在這堂課,一個MBA學生會跟一位醫生及一位工程師搭配,分析目前在醫療上遇到的一些問題,並生產出解決這些問題的醫療用品。這幾堂課,都是非常實際的,據說有很多位同學,都是利用這幾堂課,將產品設計出來,並真正創業上市。

課外的活動也是很多。我在最近又開始寫軟體了,想要把一個以前的點子社群化。我還有其他的點子,現在也開始找團隊幫忙了。每個週五下午,我們商學院都會辦一場派對,叫做LPF (Liquidity Preference Function)(流動性偏好會),說穿了,就是飲酒作樂。我在上週五,跑去參加電腦系的TGIF,也就是與我們LPF相等的活動。本來是想要認識幾位工程師,結果他們的派對很冷清(難怪大家都說商學院的太會玩了),我也沒找到志同道合的人,倒是我還是認識了三位很有趣的日本交換學生。

史丹佛學校裏面有個育成中心,叫做SSE Labs。雖然我們MBA學生被我們系警告不要參加這個活動(原因我也不大清楚,好像是叫我們要努力讀書吧,或是使用自己系的育成服務),但是我還是很好奇。由於SSE Labs是任何學生都可以參加的,所有有很多電腦系、工程系的高手,都有加入。我在最近幾次課外會議中,牽上了線,在下週三要過去拜訪。我最近跟很多同學聊天,發現好像我離很多具有影響力的創投家,都只有兩三個人的距離;以後假如要募資,不知道有沒有辦法動用到這些關係。

說到我們系上的育成服務,這也還是滿強的。在我們教室三樓,有兩間服務單位。一邊是育成服務中心,提供電腦及會議室供我們使用,也認識很多矽谷裡面很重要的人,如果我們有需要,可以去找他們幫忙。另一邊是就業服務中心,幫我們看履歷表寫的好不好,協助我們想清楚將來想走的路,還有幫我們透過關係牽線找到未來的工作。

我在進來MBA前,有很多人都說學這書本上的知識是沒有什麼用的,但是我發現Stanford商學院在書本外提供的機會及服務,對我們來講也是非常受用的。

我不需要知道那是怎麼辦到的?

終於考完試了,雖然這個期中考沒佔太大的分數,而且被當掉的機率也非常小,但是大家還是很緊張。緊張到昨天一考完,一群人就去喝的爛醉了(不包括我啦)。期中考考完,也代表著我們的Exclusive Academic Period結束。這是什麼意思呢?在期中考前,我們系會幫我們擋住所有跟讀書不相關的事,包括社團、企業招人等活動。Stanford的MBA學生還滿受歡迎的,昨天一考完,這些外來單位都蹦了出來。想創業的,也都開始行動了。

剛才看了一篇文章,在敘述一位「高級經理人」跟工程師的對話。讓我想到昨天跟同學吃晚飯時的對話。有位同學,他想要成立一個網站。他不但沒有先調查一下市場,而且在跟我討論的時候,說了這句話。

「我不需要知道那是怎麼辦到的,我只要知道你能不能辦到。」

我們在吃晚飯的時候,碰巧也遇到Facebook的創辦人Mark Zuckerberg跟他亞裔女友。先不論Zuckerberg的點子是那裡來的,他至少是自己寫的!你能夠開一間成功的公司,然後不稍微了解你的產品是怎麼運作的嗎?有點太誇張了吧。我退一步想想,我們這些MBA,有多少人是這樣子想的?以為有個點子,想想策略,找個工程師做做,就可以輕鬆成為富翁。天底下恐怕沒有這麼輕鬆的事情吧;我以前創業的經驗告訴我,努力不是充分條件,但是是必要條件。現在讀了MBA,慢慢的體會到,除了努力,還要有一堆其他天時地利人和與智慧加上運氣,才能夠成功。希望運氣不要佔成功條件太大一塊。

四個感動

後天要考期中考了,最近非常的緊張。老婆說我睡覺一直說夢話(哇,一定很煩人),白天也幾乎沒有時間做任何事情。今天讀書到一段落,來寫一下最近的四個感動。

第一個感動
第一個感動是外在的感動。前個週末,我去參加了Y-Combinator辦的創業學院講座。Y-Combinator是個矽谷裡面,非常有名的一家創投/育成中心。我花了一整個週六聽演講,覺得非常值得。

演講的人分為兩類型:第一類型是投資人,演講的人有Sun Microsystem的創始人及Google的第一位投資人Andy Bechtolsheim,Y-Combinator的創始人Paul Graham,超級天使投資人Ron Conway,還有創投大戶Sequoia的Greg McAdoo。

第二類型是創業家:有Facebook的Mark Zuckerberg(他大概是重頭戲吧),創業失敗的Dalton Caldwell,還有幾位成功的創業家。

在這場演講裡面有幾個重點。之前不久,Sequoia的老闆Don Valentine來我們學校演講。大部分的同學對他的演講都很不滿意。但是我注意到他提出一點我覺得還滿有趣的,就是他們投資先看市場。他們如果發現有個大市場,才開始找在裡面有能力成功的公司。但是,在Ron Conway的演講裡面,他指出他先找有潛力的團隊,看他們的產品如何,才看市場怎麼樣,策略剛好是相反的。

再來,Andy Bechtolsheim提到,在創業及發明的時候,最難做的事情,就是說「不」。他指出,蘋果事實上投資在研發的經費非常的少,他們成功的能力是在於他們專注於開發使用者還沒有想到的需求。他還指出,目前矽谷裡面,投資金額最大的項目是生物科技。這倒是讓我很好奇,到底在投資些什麼,想說這是我的老本行,將來搞不好有機會。

Paul Graham的演講很不錯,他提到了目前超級天使投資人與傳統創投目前在矽谷發生衝突。他的講稿在這裡。台灣的Jamie也寫了一篇關於超級天使投資人的文章,可是我覺得他的AppWorks應該算是育成incubator,還不能算是超級天使。

當天有很多人來聽Mark Zuckerberg的演講,畢竟他是全世界最有錢的年輕人。他花了很多時間在解釋說電影裡拍的不是真的(雖然裡面主角穿的衣服他都真的有)。但是,我覺得很好笑的是,各位,他才26歲,他的成功,是天時地利人和所造成的(我覺得電影裡的故事,應該也有一部分地方的真的),請別像拜觀世音一樣,問一些人生大道理好嗎?對了,我看完電影後,覺得一個人根本不用有太多的EQ就可以成功(唉,我來讀MBA幹嘛啊)。

雖然聽了一整天很激勵的演講,讓我很感動,但是我最感動的事情,是遇到了Reddit.com的創始人!感動的都快哭了。我每天浪費在他們網站的時間非常的多,尤其是最近Digg變爛了以後。Reddit幾乎是我讀書、上班時,黑暗中的明燈,是讓我免於發狂的救生圈。我跟他說我是他們的忠實讀者,他還跟我道歉,說浪費我很多時間。哈,我很慶幸有去參加這場會議。

第二個感動
第二個感動發生在昨天,我們有一堂課的期中作業交了。這個作業,要我們幫我們小隊裡面其他八個人,做反饋評語。要讚許他們做對的事,還有提出他們還需要改善的事。我絞盡腦汁,才幫隊友們寫出短短幾行字,搞到三更半夜。結果,昨天晚上,我收到了隊友們寫來的評語,我看了嚇了一大跳。我的那一份,大概有四千字吧。裡面鉅細靡遺的寫著,我哪些事情做的很好,哪些事情需要改進。有些事情我只是隨手做做,就讓人家很滿意;有些事情我完全沒知覺,但是好幾個人寫的仔細清楚。真是超級感動的,謝謝大家(只是他們都看不懂中文)。

第三個感動
第三個感動,是今天晚上發生的。我們收到了一封信。是由每年二年級的學生,傳給一年級的學生的。這封信,是21年前寫的,內容是告訴我們這些一年級的學生,要想清楚自己來這裡的目的。我們都是完美主義者,才會擠進這間學校,但是在這裡,忙著讀書沒有比忙著交朋友重要,不要太緊張。不要隨波逐流,不要盲目追隨。唉,看了真的是很感動,尤其是我真的到目前為止還滿失敗的。我本來想說,進來只要不當掉就好了,但是每天晚上、每個週末還是一直忙著讀書,都沒有跟其他人出去social。要達到這個平衡,有點難度啊。

第四個感動
第四個感動,是家裡的。常常我下課回家,我老婆就煮了一桌佳餚等我。我都不敢跟單身在這裡的同學講說我吃什麼,怕他們回家會躲起來哭。真的是很感動。

震撼教育


在史丹佛讀書,似乎一個接著一個的震撼教育。今天寫這一篇,比較算是週記,沒有什麼主旨,只分成三大段落,分別是「創業」、「高手」、「自我反省」、,請大家隨便看看。

創業
這週一開始,就有一場很精采的說明會,告訴我們在學校這裡,創業有什麼資源。他們表示說,我們沒有特有的育成中心,因為史丹佛這裡就是個大育成中心。似乎是為了證實這一點,果然已經有人跑來要找我創業,這個人之前還是在法拉利工作,底下管好幾個財務長的,來頭不小。隔天下午,跟一個同學的弟弟見面,他在當地想要開網路公司,已經有跟幾位VC接洽過了。我本來是想請他寫個我的新點子,沒想到,居然聊完以後,他找我去他公司經營商業方面的活動。我才開學四週耶,在這裡是否需要讀MBA才能夠創業呢,還是光在這裡就可以找到機會?這個問題,我們最後會再探討。

高手
接著,在週二,創投界的教父,Sequoia的Don Valentine,來我們學校演講。我們學校有安排一系列演講,叫做「View from the top」,都是請產業界的高手來演講的。Sequoia有多強?他們投資成功的公司從A到Z,超級多的強者,包括Apple,Google,Cisco,YouTube,Zappos。但是,Mr Valentine的演講,同學們普遍都很不滿意,我不確定是否因為他沒有講出我們想聽的話,還是他跩到根本沒有考慮他的聽眾。他提到一個很現實的重點,他們投資的時候,都是先選市場,才選有潛力的公司,然後才水平整合式的投資,例如:當初投資蘋果,他們也投資了硬碟,記憶體,作業系統等等;這個方式跟很多公司所做的,先找好的經營團隊,再考慮公司能力,都不一樣。換句話說,在Sequoia眼裡,你要準備創造市場,而不是進入一個你看好的既有市場。

在禮拜五,我們學生會也安排了一場演講。這場演講屬於「View from the bottom」,都是由同學們來講的。這次演講的人,是布希前總統的侍衛。這場的演講,非常的精采,大家聽完以後,都很難相信我們這一輩的人有演講能力這麼強的,穩重又有魅力。甚至有人說,他去競選,他會投給他一票。

說到政治,講到我們這週最大的重點:美國前國務卿,康蒂.萊斯,來幫我們上國際管理的課!她真的是很有魅力,而且思緒非常的清楚。我們上了四個case,第一個是提到Google在中國的狀況,第二個是提到Dubai Ports World在美國想買港口經營權,被美國政客狹持,導致一場很單純的生意往來被搞砸的狀況。第三個case是蘇俄公司Gazprom在歐盟內進行壟斷行為,但是歐盟不敢採取行動;第四個,是場很有趣的模擬,我們同學們扮演聯合國,要爭取達成阻止伊朗開發核彈的國際制裁。


圖片來自於此。

在這幾堂課中,我覺得很有趣的事情有幾點:第一,她提到,在很多狀況下,媒體跟人民,是可以被控制的。Dubai Ports World這件事,就是被政客拿來炒作;這一直讓我想到我們的國光石化案子。她還提到,白宮有方法來管理這種狀況:我們常常在報紙上看到,某不願意表示身分的白宮內線說,總統在考慮某件事情。這個資訊,事實上是由白宮官方代表,直接向媒體表示的;這種說法,可以讓白宮測試民間的反應,也可以讓事情在發表的時候,減少一點震驚性。

第二,我們在進行聯合國模擬之前,我們同組的人(扮演美國),花了很多時間討論策略(我扮演國家安全顧問,也就是萊斯之前的位子),嘗試了解各個國家的利益,以及談判的籌碼。我們還派出我們的外交官,及聯合國代表(扮演希拉蕊),向各國探聽他們的狀況。大家超級認真的在討論。當天我們的發言人,也就是扮演希拉蕊的以色列同學,還準備到早上兩點;輪到她發言時,真的是超級的強。我們觀眾裡面,還有人扮演媒體,問出很多很敏感的問題,她都能迎刃而解,還把責任怪到前任政府(也就是布希、萊斯他們那一代)。我覺得她去當以色列總統可能也沒有太大的問題。

第三,我一位女同學指出,萊斯教授穿的鞋子非常高級。

自我反省
遇到這麼多強人,結果就是自己覺得很普通。這樣子也是沒有什麼不好啦,但是在這裡能夠讓自己肯定的事情,實在不多。

在週三,又發生了一件讓我自己很震驚的事情。大家記得我之前曾經提到我們有一堂課,要做小組模擬,然後會被錄影起來嗎?週三輪到我了。這個case是形容我們兩名隊友,受命要提出一個組織改組(還有進行縮邊)的計畫。但是第三名隊友沒有參與討論,而且主管也已經很久沒有被知會。模擬中,我們要跟他們討論這個計畫。

我跟隊友Jim,在前一個晚上就在討論各種模擬的狀況,花了不少時間。結果,到現場,計畫趕不上變化。他們兩個,根本不想聽!開口就大罵!我們真的被這個模擬的真實性嚇了一大跳,沒想到火藥味這麼重。我動用了我之前心理學所學的功夫,還有在之前工作練的太極拳講話法,完全沒辦法讓他們兩個冷靜下來聽我們講話。一直搞到最後,Jim才說出,「如果我在你們的位子,我也會感到很生氣。」這才讓他們冷靜下來,但是時間也過了。

我們在模擬後的討論,我們的指導員才跟我們說,這個模擬的重點在於道歉。如果我們道歉的話,生氣的對方就無話可說了。同學也指出,我說的話雖然都是該說的、對的,但是講的太冷靜了,沒有感到很誠懇,所以才會沒有效。我似乎在對方講完話後,就立刻接著講,讓別人覺得我早就想好要說什麼,根本沒有聽到他們的抱怨。

我從來沒有發現我有這個問題!我在模擬中,覺得不能道歉,因為我的經驗告訴我,如果一道歉,就會被逮到弱點,一直被攻擊,而且被抓著脖子要負責任。結果,在這種狀況下,原來是要道歉的。我也一直以為,我對處理別人心理狀況問題還算拿手(以前還被同事稱讚過),沒想到在這個狀況下,完全沒輒。

結語
我昨天晚上跟老婆去看了Facebook的電影,The Social Network。真的是還滿好看的。當他們搬到Palo Alto來的時候,電影院裡面還有很多人歡呼。看完以後,我今天走在大學附近University Avenue(也就是最多偉大的Star tUp第一個辦公室所在地。今天還從Wolfram Alpha辦公室門口經過), 覺得一個人似乎不需要是個好人、不需要伶牙利齒、不需要八面玲瓏、不需要MBA就可以成功。但是,這個要成功的人,必須有他自己的兩把刷子。像我這個刷子只有一把的人,我看還需要努力改善我其他的工夫。