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這都跟感性、知性有關

Palo_Alto_hero_1200

上週我到美國出差,到的第一天,我就跑到在Palo Alto的蘋果神殿,買了台iPad Air。我跟iPad好像很有緣,過去買了共六台,都是在上市第一週到手,只不過都不是給我自己的。我先買給我媽,然後被我爸佔用;我只好再買一台給我媽。接著是我同事,老婆,岳父,最後才是我。

我通常出差都會帶著我個人的筆電,這週也不例外,但是這一週我完全沒有把它拿出來用。有些讀者可能知道,我現在在PC產業工作。但是我覺得傳統的筆電,真的是玩完了。它就像是Steve Jobs所說的,變成了卡車,只有在真正用到的時候,才會開動。平板電腦像是小房車,平常用它就好了。平板真的太性感了。

我還注意到我自己一個有趣的行為,就是即使有些事情不方便,我還是會堅持要在平板上用,懶得打開電腦。為什麼這麼自虐呢?這讓我想到我看過的一個研究,關於iCloud。使用者明明覺得用起來不順,但是很多人居然是怪自己不會用,但是繼續用。這個狀況通常不會在其他科技產品上發生;不好用的東西,通常馬上被踢到一旁。

這週,我們公司負責全球廣告的主管跟我們開會。他說,現在的廣告,必需將我們的品牌,跟一種情感綁在一起。而不是再告訴大家,我們產品能力有多強,因為消費者感受不到規格有什麼厲害的。

兩年前,克萊斯勒這個瀕臨絕種的車廠,在美國最大盛事Super Bowl電視上打廣告,要塑造他們為高級房車的形象,成為在消費者心目中與BMW,Benz,Lexus同等級的品牌。他們並不形容他們車子有什麼好,而是找來饒舌歌手阿姆來唱歌,訴求他們是從「底特律進口」!底特律曾經是美國造車大鎮,近年來因為進口車很有競爭力,造成美國車滯銷,也導致這城市嚴重蕭條。這個廣告震撼了很多美國人的心,讓克萊斯勒銷售量,在接下來的一個月,漲了20%。

蘋果真的也很會這套,而且不只是廣告,他們消費的過程也是一種精神上的體驗。如果你有機會,到他們在Palo Alto,或是Stanford Shopping Mall的店參觀,我叫它神殿不是亂說的。挑高的屋頂,極簡的裝潢,全玻璃的門面,還有一個超大發光的白色蘋果招牌,好像就是一個現代的物質神殿。這週在跟我們負責廣告的主管開會時,我也注意到,他叫蘋果電腦在大賣場裡面的專櫃為「神壇」。所以不是只有我這麼覺得。

反觀PC產業其他的公司,賣著傳統的筆電,推銷著規格,真的就像是在賣卡車的。

我覺得一個好的產品,就像藝術品一樣,會與使用者溝通一種設計上的情感語言。我之前講過蘋果產品給使用者一種被尊敬的感覺。對產品或品牌的那種情感,可以讓你在面對可口可樂或百事可樂時,選擇一個而不是另一個。也可以讓你在使用的時候,更有耐心,因為,不好意思,是我的錯。


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為什麼別人想不懂?

剛才去我們的資訊中心玩了一下他們新買的玩具。一台Acer的桌上型電腦,有著觸控螢幕,跑著Windows 7。玩了一會兒,覺得 almost, but not there yet。

一邊看著市面上的山寨機,就讓我想到,為什麼還沒有人能夠複製蘋果的使用性?

一直有人批評iPad只是沿用了iPhone OS 的操作介面,而不是一台全功能的筆電。這些人大概沒想過一個傳統的作業系統要怎麼用觸控來操作吧?剛才我玩那台跑著Microsoft Surface的桌上型電腦,發現很多東西很難按,Windows 7會認我的多點觸控,但是他認為我1.5平方公分的指尖面積只有1個畫素這麼大,我要點個東西,要戳來戳去才會點到,好像在用牙籤打撞球。Windows 7的觸控功能,根本就是個 after thought。Microsoft想要腳踏兩條船,結果多點觸控弄的很爛。Microsoft Surface 的功能還滿好玩的,但是不是很順,目前除了自己幻想是阿湯哥、感覺良好外,沒啥功能性。Microsoft能做的,Apple iPad好像都能,而且做的更好。

我覺得Apple的成功不是只在於他們軟體的人因介面或是他們的硬體設計,而是在於他們注重整體的使用者體驗。大陸這麼多功能強大的山寨機,有哪一台用起來比iPhone「爽」;市面上這麼多種MP3播放機,哪一台比iPod用起來「順」?iPhone/iPod/iPad贏就贏在他給人家的好用性,而不是在他的功能強大。在這場混鬥中,打架不只是比功夫,還要比姿勢優美。

我記得在幾年前,Apple OS X上出了個軟體,叫做Delicious Library,由Delicious Monster這家公司出的(你點進去會發現他跟iBooks長得很像,這就是iPad宣布時,炒的沸沸揚揚的一件事。)。這個Delicious Library軟體呢,超級的美,連他們的網站都有夠美。他的功能只是讓你把你的DVD,在一個資料庫裡面做管理。這麼一個肛門持有期(龜毛)的軟體,居然可以在第一年大賣特賣。現在在App Store裡面,有很多軟體就光是他們寫的漂亮,就很熱賣。

軟體商們,用軟體的是你們的客戶,是大爺,請想盡辦法讓他們爽。請考慮到整體的使用者感受,而不是鑽牛角尖的只focus在功能的強大。


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Startup該不該將軟體外包?

I outsource my humanity on Flickr?
圖片來自M i x y

在我經營Yabbyland的時候,和關掉公司後,我常常思考當初是否應該將我們的軟體外包,而不是自己寫。一種說法是:如果自己寫,核心技術可以自己保留,客戶需求在自家中可以比較容易溝通;另一種說法是:外包開發人員可以比較專業,開發速度可以比較快。今天我看到這篇文章,也是在討論這件事。

本文作者認為Startup不應該把技術外包,原因如下:

  1. RD人員應該能夠直接接觸客戶,這樣才能夠開發出符合客戶需求的軟體。
  2. 軟體複雜的模組需要很好的溝通才能夠成功的兜在一起。
  3. 好的軟體開發技術需要培養,好的人才很難找。
  4. 智慧財產的保護。

但是文中又指出另一位在外包業先進的看法:

  1. 溝通可以解決很多問題,而現在網路造成溝通更加容易。
  2. 就如開放碼軟體的發展所顯示的,網路所造成的溝通容易讓軟體模組的配合也更加的容易。
  3. 在地球兩頭的開發團隊可以在日出日落,24小時開發軟體。
  4. 世界上各地的軟體開發能力已經不再如從前有這麼大的差距,印度的工程師跟美國的工程師一樣厲害。
  5. 廠商也很尊重智慧財產。而且很多公司認為自己的競爭優勢不再在於保護智慧財產權,而是在於比別人開發更加快速的軟體開發能力。

我的看法是:垃圾進,垃圾出。一個好的產品,並不是在他的code如何優雅(elegant)。一個產品的成功在於商業模式是否合理,軟體開發前的的構思是否完整,軟體介面的設計是否符合人因。我覺得軟體自己寫有自己寫的方便,外包有外包的好處;我自己請過很扯的菜鳥工程師,也外包給毀約的外包商過。 不論選擇哪一種,身為老闆,必須要「從頭到尾」想清楚你的產品的「來龍去脈」,再跳進去─確切執行。記得,惡魔在細節理。


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iPad的神奇逐漸展現

我昨天下載了一個免費軟體,叫做Adobe Ideas,可以讓你在iPad上面用手畫畫。他還會自動幫我把歪七扭八的線條最佳化。覺得很神奇。今天,我看到Autodesk的新軟體(Autodesk是出AutoCAD的那家公司),更上一層樓。


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iPad我越洋過海得到你

今天,我這個從三歲開始使用Apple的蘋果迷,參加了一個大概此生難忘的Apple粉絲大行動─在舊金山Apple旗艦店,在iPad上市第一天,拿到大家期待許久的iPad!

以下照片有點爛,因為是用iPhone照的,正式的開箱文,請再等幾天。

我在iPad宣布的幾天後,就透過Apple網站預定了兩台iPad。說實在的,我覺得我是沒有什麼買這個東西的需要,有一台是打算買給我媽,另一台是同事委託我買的。我覺得iPad的介面真是太適合老人了,今天我排隊的隊友也這麼說(這點稍後會詳述)。

我正好到美國來出差,今天是最後一天,所以就安排在iPad上市的第一天拿我的iPad。

昨天晚上睡覺前,超級興奮,好像要去遠足一樣。我還在想,是否需要很早起,搞不好很多人。

結果,今天早上抵達店門口時,果然超級多人,據說還有不少人是昨天晚上睡在店門口(我旅館的床很舒服,一點都不遺憾沒來店門口露營,昨晚舊金山下雨、很冷)。店門口一堆記者,還有一個USA Today的人,騎在Segway上面廣告USA Today的App。店裡的店員,穿著藍色的T shirts,在拍手歡迎我們這群粉絲入店。

我沿著店門旁邊的隊,開始找隊伍的尾巴。還。真。遠。呢。我們排過了一整個block,還在路口轉彎。

有不少寫iPad App的廠商,趁這個機會打廣告。有人在發傳單,有人還給我一元美金請我下載他們的App(他們的App滿酷的,根本不用賄落我)。

排了一個半小時才快排到店門口,在這時間內,我跟我前後鄰居聊天。我前面的鄰居居然是Adobe的員工,他要來買iPad來測試Flash!!!!這可能是個祕密,我不能透漏細節。我跟他表示我很訝異蘋果沒送他免費的iPad,他說Adobe沒有開發很多iPad的軟體,只有在開發工具,而且Apple說不大夠發。所以他們團隊今天分散在全舊金山,很多人在排隊,準備抱兩台回家。我後面的鄰居是加拿大某大銀行的IT主管,他要買iPad來測試他們公司的terminal系統。我後面的後面是開發軟體的,要買來開發軟體。就如我所預期的,iPad是另一個大西部,大家都要來掏金。

終於輪到我進門了,看門的女巫居然在他的iPhone上找不到我的名字(驚),好險有人來協助,用我的email找到預訂的兩台。在門口事實上有排兩條隊,一條是給有預訂的,一條是給沒預訂的,好險我沒被打入那條沒預訂的。

店裡面就長這樣(門口還可以看到在排隊的人)。

店員用他的iPhone幫我刷卡,我就拿到我的iPad了!!!

我還請店員幫我照了一張照片─寶物取得(播出快樂的音樂!)

然後我也迫不及待的把雙胞胎之一的衣服給扒了─請看開箱照。

你還可以在背景看到San Francisco蘋果店的文宣。

我在店裡稍微玩了一下,感覺是:好感動。Calendar感覺很實用,Address Book還滿不錯的。Photos真的是有夠感人,IPS螢幕真的不是蓋的,我想從今天起,沒有攝影師會再想用紙本展示他的照片了。iBooks看書很舒服,字體展示,書面翻頁,都很順暢。說真的,iPad順暢的層度,真的是很難想像的好。

我現在在機場,回台灣後,再做後續報導。


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不可能的計畫!

兩三年前,由於數位相機的興起,「拍立得」這家公司宣布退出他們成名的產品市場─拍立得相機及底片。但是這個行動也是無法防止他接著進入重整。

「拍立得」相機及底片是很多人年輕時的記憶。當你抽出底片,再那裏搧啊搧的,人形慢慢浮現那種期待的感覺─只能說回憶的甜蜜的。「拍立得」在人們的回憶中已經留下很深的,不會淡化的印象。他甚至有一首很酷的歌,請看

好,前奏撥完了,來講重點:「拍立得」之死,代表著其他人的機會。有一群人,不忍看到一個明星的隕落,決定成立了一個名字很酷的團體「Impossible」─不可能的專案─來讓拍立得底片復活。

Impossible

最近,他們宣布產品上市。這代表著粉絲的勝利,也代表著利基市場的存在。這個不可能的團體希望推出不同與傳統的底片,真是令人期待。


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很少看到這麼酷的MV

Massive Attack-Splitting the Atom-directed by Edouard Salier from edouard salier on Vimeo.


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Photoshop真是越來越神奇了

我從Photoshop第三版用到現在,一直覺得他實在很神。Adobe在昨天宣布,他們將要在四月12日宣布CS5版,也就是他們第12版了!

讓我們先看看新一代Photoshop可能有多神奇!

再來回顧一下讓Photoshop在時尚界造成的影響:

在時尚雜誌裡出現的照片,幾乎沒有一張是沒有經過Photoshop碰過的喔!


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