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道德、賽局、與騙局


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這個學期終於結束了,我也拿到成績了,令人驚訝的,不但沒有當掉,居然還不錯。我人現在在法國巴黎,帶老婆趁春假來歐洲玩,有空我再寫一下旅遊文章。但是現在要先跟大家分享一下這個學期的重要心得:道德、賽局、與騙局(總共是從10個學分的知識,從道德、經濟、會計這三科精選出來的喔。)

我們這學期的模式分析結束後,開始上道德課。大概是因為最近幾年在華爾街發生的一些事情,學校很重視我們大家的道德水準。但是啊,我覺得上這堂課之後,不講道德的人還是照樣不講道德;至少,我們學到了用什麼標準來衡量一個道德難題。

道德

道德衡量的法則有四個:可通用化程度(generalizability), 功利主義(utilitarianism), 程序公平度(procedural fairness), 品德本質(virtue)。

可通用化程度(generalizability)

當你遇到一個道德難題時,你可以想想看,如果所有的人都這麼做,那你當初做這件事情的目的是否還可以達到?如果可以,那這個行為就通過可通用化的測試。

例如,假設你看到路邊有家商店,把他們的商品擺在路邊,供客人觀賞,也並沒有派人監視這些商品。你如果拿走一個,你想說這家商店應該沒有太大影響。但是,如果所有的人都這麼做,那這家商店就不可能把東西擺在外面供大家觀賞,你當初也不可能有東西可以拿;也就是說,你拿走東西這件事,是無法通過可通用化測試的。

功利主義(utilitarianism)

這個標準很容易了解。你應該要將你行為的好處進行最大化,甚至說得犧牲小我,完成大我(或是犧牲少數人,來圖利更多人)。它並不是唯一的標準,只是很多項標準中之一。

程序公平性(procedural fairness)

如果功利主義是講究結果,程序公平性便是講究過程。它說,只要一件行為的執行過程,都具有程序公平性,那結果便一定是公平的。例如,社會中的貧富差距,只要各方取得財富的方式,都是透過努力及能力得來的,而且是建立在之前具有程序公平性得來的基礎之上,那貧富差距也是合理的。

「無知之幕(veil of ignorance)」是指一種讓抉擇可以符合程序公平性的方法。抉擇者應該以客觀的角度來觀察一個狀況,做決定前,先假裝自己不知道是在這個抉擇中,扮演的是哪一方的角色。你得思考在這個狀態中的每一方,是否都會同意你想要做的決定。

品德本質(virtue)

這個標準換句話說,就是人人應該努力成為一個完人,(人格圓滿,道德、行為毫無缺點的人,資料來源:國語辭典(教育部 版權所有))。這個標準比較糢糊一點,因為人人心中有一把尺,可能各人心中所想像的完人不大一樣。

賽局理論(Game Theory)

我們這學期也上了個體經濟學,教授十分資深。我們的教授叫做Prof. David Kreps,他在少年時曾經得到個經濟學大獎,得到這個獎的人,很多都接著得到諾貝爾獎。他主要研究賽局理論,曾經當過我們商學院院長。說真的,我還滿榮幸上到他的課的,只是啊,這個課實在有夠艱辛;他的課本像是流水帳,重點大概只要三句就可以講完,他可以花個三十頁,而且所有的事情都用極詳細的文字解釋,解釋不夠再用微積分算。我這輩子從來沒用到這麼多微積分過,而且很難想像畢業以後還需要用到任何的微積分。

賽局理論的重點是什麼呢?讓我試著用幾句話來交代。我覺得納許均衡(Nash Equilibrium)是賽局理論的重點。那許就是美麗境界那部電影裡面演的那個John Nash。

世界上很多狀況,都可以用賽局理論來想像。一個賽局裡面有兩個以上的玩家,每個玩家要將自己的收穫最大化,但是因為有其他的玩家,各自在將自己的收入最佳化,所以往往最後所得到的,並不是整個賽局裡面最高的收穫。納許均衡就是玩到後來,在其他人都會把自己收穫最佳化的狀態下,任何一方無法獨自將自己的收穫做更大的改善。

讓我們舉個例:最經典的賽局是所謂的囚犯的兩難(Prisoner’s dilemma)。有兩個囚犯,被警察分開審問,如果兩個人都不背叛對方,那雙方都得坐六個月的牢;如果有一方背叛另一方,那招供的那個人,就可以換得自由,但是被背叛的那一方,就作十年牢。如果兩方都招供,兩方都做五年牢。

在這個賽局裡面,很有趣的,雙方合作拒絕招供並不是一個平衡點;唯一的平衡點是雙方背叛對方。因為,如果雙方合作的話,任何一方只要背叛另一方,都可以得到更高的好處。結果,納許均衡是雙方互相背叛。

在人生中,很多時候也像這樣。如果你在進行交易的時候,背叛對方,那你可以獨自取得較好的收入。因為雙方合作並不是一個耐許平衡點,所以道德的標準才這麼的重要和困難。我們也可以從這個賽局裡看出來,雙方互相背叛並無法將整個賽局的好處最大化,無法達到功利主義的目標;所以,在某些賽局內,合作這個選擇,不只是道德上的標準,而且是實際上最好的選擇。

騙局

我們這學期會計課,有一堂課請到了一個專業騙子來跟我們演講。這位因為在1987年詐騙了一億美金,被判刑25年牢,被選為全美前十大的詐騙專家叫做Barry Minkow

他說他在國高中的時候,很希望被受歡迎,加入學校內比較酷的學生團體。他長得不帥,體育又不好,所以他就希望努力賺大錢。他家裡並不富有,是專門在洗地毯的,但是他也投入洗地毯的事業。很快的,自己就當起老闆來。他突然間發現,只要有錢,就可以成為學校裏面受歡迎的人,被邀請去參加各式各樣的派對。但是,他很享受有錢的滋味,為了賺錢,就不擇手段了。他從小的壞事開始做:洗地毯的藥水參水,接著是用支票洗錢。

他接著成立了一間公司,叫做ZZZZ Best。他們宣稱專門包保險公司的案子,幫誤觸火災消防系統的辦公大樓修理噴水造成的地毯裝潢損毀。他獨自一人,假造收入,將錢從左手移到右手,子公司移到子公司,幫公司的營業額灌水。他居然還騙過來稽核的會計師,在二十歲的時候,就成功讓公司上市。

他說,所有的騙子,都會想說,我只要再騙這麼一次,就可以還清之前的債,就可以不用再騙人了。

如果我們用賽局理論來看這件事,因為騙人很容易,而且他可以獨自將自己的收入最大化,所以只要他能夠躲開一次,他就會想騙下一次。

結果,他用謊言所搭的王國,在被人發現真相後,一夜之間就垮了。他坐了好幾年牢,出來後,似乎成了一個改向自新的人,在某個教會開始傳教,寫了書,拍了電影,也成立了一個非營利機構來幫業界調查公司的弊案。

我們以為故事到此為止,但是沒有。三天前,他又上新聞了,又被判有罪了。他調查公司弊案後,利用新聞及特有知識來操作股市。他賣空這間公司的股票。所以他們股票一跌,他就獲利了。

道德糢糊的地帶是很危險的;這個地帶是個滑坡,你可以很容易的選擇對你單獨一方比較好的抉擇,但是,你可能在這個賽局中,從這個抉擇開始,最後走入的是一個對雙方都不好的狀況。


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你長大以後想做什麼?


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小時候,長輩們很喜歡問我們長大後想要做什麼。國小畢業後,就越來越少人問,在國、高中的課業壓力下,也幾乎沒有什麼機會思考這個問題。直到大學要選系的時候,才又重新思考這個問題。

但是,大學在選課的時候,往往我們思考的方向是:哪門課是必修的、哪門課熱門有趣、哪門課好混。真正畢業以後,我們似乎又面對了這個問題。我的觀察,很多人在就業的時候,也沒有思考這個問題,或是根本想不出答案,就盡量找錢多事少離家近的工作就好了。人生就這樣子過了。

我在史丹佛商學院,同學們互相了解的前兩個問題都是:你之前做什麼,你畢業後想做什麼?同學們即使沒有很確切的生涯規劃,也多有個方向。我認識一位柏克萊的高材生 Jeff,雖然現在還是大學生,但是他的事業已經規劃到至少四十歲了。我認為,你得要知道你想要前進的方向,才能夠為這個方向做準備。

你上次問你自己:「我長大後想要做什麼?」,是什麼時候?你上次省思你現在在做什麼,是什麼時候?

如果你有小孩,他們應該知道將來的路有很多條可以走,有什麼選擇,也有什麼發展的空間。在我成長的環境裡面,親戚朋友中,成功的人都是做製造業的;台灣的產業,似乎也以製造業為主,所以我也只知道有製造業這條路可以走。我一直到大學畢業,才知道有學術研究這條路可以走;我一直到讀完我的榮譽學士,才知道網路軟體公司可以很成功,而且創業門檻不高。我一直到被邀請去波士頓顧問公司面試,才知道有這個很多人爭破頭的產業的存在。我一直到上了商學院,才知道有很多人積極投入各式各樣,非營利的組職,透過各式各樣的方法,嘗試改變世界(例如在大陸成立「我開」微型貸款,最近上CNN的同學 Courtney)。

我之前在澳洲讀書的時候,有幾位同學立志要當農夫、木工、水電工,而且不打算讀大學,要去讀專業學校。在台灣,如果爸媽聽到小孩有這種打算,大概會毒打一頓;「不讀書,就會去當農夫!」這是爸媽用來恐嚇小孩的話。很奇怪,當農夫、木工、水電工有這麼不好嗎?這些產業都有他們自己快樂的藍海,而且賺的錢應該不比坐辦公室的少。我們的社會應該鼓勵有能力、才華的人,往多元化的方向發展;木工不一定要嚼檳榔、喝維士比,這個產業也可以有很專業的管理,很職人化的執行。

今天新聞又報導有建中同學尋短,這真的很令人婉惜,成績、升學、考第一名,在十年後,可能對一個人來講都不是那麼重要了。我在讀高中的時後,為了爭全校第一,搞得我失去了讀書的樂趣。雖然我考了個全國前幾名,但是現在看來也沒什麼重要性,反倒覺得自己當初很蠢;我現在寧願之前多花時間,多交幾個好朋友,甚至把身體練的更健康。我很慶幸在史丹佛商學院,成績是不公開的。同學們互相同意,在我們畢業後,不把成績提供給將來的雇主。因為如此,同學之間互相合作,感情好得很,而且用功的人也還是很用功。我在這裡第一次真正感受到為了追求興趣、追求知識,而在努力讀書。

如果你還在就學,你需要多看、多了解。之前,監察院長王建煊說大學生翹課去打工,是「賤賣人生的黃金時間」,實在「笨死了」。他也說,就學時不用累積工作經驗,踏入社會當新鮮人時,「第一年就可當成打工」。我同意蹺課去打工是很愚蠢,因為這樣子犧牲掉知識,機會成本很高;但是,就學時可以利用打工,來了解各式各樣的產業。

我在澳洲讀書時,曾經利用暑假打工,去當挨家挨戶推銷的銷售員。我一直覺得我的臉皮太薄,想利用這個機會訓練訓練。我做了以後發現,賣個東西,真的是學問很多,難度很高。在夏天的大太陽下,穿著西裝,一再被甩門罵髒話拒絕;我之後對來我們家推銷的、傳教的,都很客氣,還會問他們要不要喝水,因為當初連要杯水喝都很困難。在史丹佛兩年的MBA內,有個暑假,讓我們可以去別的公司見學實習。我有些同學,雖然畢業後想走產業路線,但是暑假在打算去顧問業實習,因為這可能是他們這輩子最後一次這種機會。假如我能夠再讀一次大學,我也會想要多試試;我之前提到的那位柏克萊朋友Jeff,他還曾經自己安排到漁船上打工。多看,才知道有哪幾條路可以選擇。

如果你已經就業了,你是否曾經問過你自己:「我快樂嗎?」你是否清楚你要去的地方?你在走的這一條路,並不是唯一的一條路。我並不是在鼓勵大家轉行,因為在你自己每天的工作中,都有機會可以考慮是否有其他的方法達到相同、甚至更好的目標。

我在之前的工作中,接觸到不少外國的專業人員。這些人裡,大家的生活都很多采多姿。有一位叫做Joe的美國石化工程師,他的興趣是改裝古董卡車;他到台灣來的時候,還想運一台藍色小發財回去美國,因為美國沒有這麼小台的卡車。另一位叫做Mark的,他買了台船屋,假日住在湖上。他們都把下班後的生活與他們的專業切的很清楚,上班就是上班,下班後就都不管上班的事。我在澳洲的同學,現在都在就業了,但是他們的嗜好也是很千奇百怪,他們臉書上的照片都是他們出去衝浪、釣魚、開趴,看的我非常羨慕。我的摯友之一Tim是牙醫,現在正在努力當木工,他說:「牙醫都當的成,木工一定也行。」另一位摯友Nigel是遊戲軟體工程師,下班後以騎重機為樂。

反觀我在台灣認識的一些朋友們,大家每天工作的時候,好像很淒慘,臉色鐵青,態度嚴肅,偷偷上臉書,暗地埋怨著老闆,但是又跟老闆比加班,回家連洗澡睡覺都沒有力氣了,週末只是用來補眠跟喘息,更別談什麼生活了。雖然台灣現在也有不少人有像騎車、爬山這種嗜好,但是大部分人還是過著枯燥的日子。我們明明工作的比歐美國家努力,但是我們所付出的,與我們產出的價值,似乎並不相等。我們這樣的付出,也沒有比較快樂。我們努力工作的同時,是否有在思考怎麼樣才是聰明的工作呢?

雖然我說到現在,都在講個人的生命方向,如果你已經創業,或是公司的管理者,我覺得公司經營也是需要方向。在史丹佛MBA的策略課中,第一堂課教的就是策略的訂定,以及方向的設定。有太多的公司,就像是枯燥人生的延伸,過一天、算一天,賺一塊錢,算一塊錢。有人說,這就是務實的經營;我覺得這比較像是烏龜式經營。一個人,可以有夢想,然後逐步,踏實的去實現這個夢想;一間公司,也可以有策略及目標,然後逐步踏實的去執行並達到這個目標。踏實的經營,與目標、願景的設定,並非相互獨立,或是互斥的。

我在上週四去拜訪了在土城的大瓏企業,他們是間醫療器材廠商,有五百多人,最近得到工業精銳卓越成就獎。我參觀了以後,覺得十分欽佩。這間公司有著世界級的生產及設計能力,但是我覺得這是很多其他台灣公司都具備的。我所欽佩的,是他們管理者的願景,以及依照這個願景所執行的一切。公司內空間的規劃,包括廠房及人員,都是為了將來做準備(他們長期目標的時間點,設在2017)。另外,在這間還算是中小企業的公司內,他們有完善、而且好大一間的健身房,旁邊還有舞蹈教室,還有六間淋浴間,員工餐廳及很像高級咖啡店的書報廳。他們老闆說,照顧員工是老闆的責任。這句話,我聽過很多老闆說過,但是很少看到這些老闆真的花錢去執行。經營一間公司,管理者需要問自己,目標在哪裡,方向是什麼?

你是否想要改變你自己的生命,或是改變世界?光是設定目標是不夠的,你還得有執行計劃,並且花功夫、心思來確切完成你的計劃,以及定期評估及矯正你的目標。就像我之前曾經提過的,創業很簡單,就是那幾個步驟而已,但是你創業後,你要如何完成生產,銷售,研發,財務,人資等目標?或許,你會覺得你想要達到的目標太高,但是你如果把這個目標拆成很多個小步驟,那你的執行就會比較容易,也比較容易成功。我在上週三也去拜訪了一位在新竹創業的學長,陳仲竹博士,他開發了一個產品,用來治療呼吸中止症的。我覺得他很有那種充滿行動力的精神,產出的產品,如果跟目前市上的產品一樣有效,大概也可以完全取代既有市場。

我老爸在做生意時,曾經跟郭台銘談過話。郭董那時候還在做連接器,但是他就立定志向,要做全台灣前五大廠商的生意。他們下一次見面時,郭董已經進階到要做全世界前五大廠商的生意。這就是野心,就是偉大的目標,也是成功最大的力量。

很多人在執行目標時,常常會遇到困難,然後就打住。執行一定是困難的,如果成功是簡單的,那成功就不可貴了。我在上週跟學長王文華聊天時,他也講了一個郭董的故事。據說,郭董曾經為了做生意,買了張機票到新加坡,但是他不是到客戶辦公室登門拜訪,而是假裝在飛機上巧遇,坐在客戶旁邊,在三小時的航程內,趁客戶沒地方逃時,把生意談妥。之前有朋友跟我表示,去美國留學她辦不到,因為她英文不好,而且留學很貴。這都是事實,但是我之前有一位同事,靠著空中英語教室在台灣練出他們同梯裡面最溜的英文(他們同梯有人還是國外留學回來的);我也有朋友,靠著全額獎學金到美國來讀書。當你真的想要得到某個東西的時候,你會不擇手段;你真的想要改變你的人生嗎,那你願意為你的夢想做什麼付出,還是你只會找藉口,走最容易走的路?

我寫這篇文章時,是2011的一月一日,也是二十一世紀第二個十年的第一天。你打算在今年達到什麼目標,你又打算在接下去的十年,達到什麼目標呢?我建議你現在就拿出紙筆,開始設定出你那偉大的目標,以及如何達成的步驟,朝著偉大的航道前進吧!


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京都與商業精神


一年又到了尾聲,大家今年的目標有沒有達到呢?小弟我在今年結了婚,又上了史丹佛大學;說實在的,這幾件事在去年我都不是很有把握辦到,但是也都辦到了。既然連我這種很扯的目標都有機會達到,那大家何嘗不試試在明年設定一個比較偉大的目標,說不定也能達到呢!

大家的聖誕節是怎麼過的呢?我是在日本過的。最近放假回台,帶著爸媽老婆一起去京都玩。京都是我最愛的城市之首,我去過不下十次。京都的魅力,在於它對文化的維持以及行銷;它將現代的設計理念,融入古老的傳統,而且以很穩定的品質提供給遊客。在京都,我覺得我可以沈澱,反省,及思考。

我這次在京都買了幾個小東西。從中我發現到一些道理,在這裡跟大家分享一下。

第一,是「任天堂」的花禮牌。沒錯,就是推出紅白遊戲機,Gameboy,Wii 的那家任天堂;大部分人不知道,他們也出一種完全不用電、像是撲克牌的遊戲。花禮牌怎麼玩呢?我也不知道。買來只是很有趣,擺著看還滿可愛的。詳細玩法可以參考這裡

任天堂早在1889年就成立於京都了,如果你搭はるか列車從關西機場進京都的話,可以看到他們的總部。任天堂便是做花禮牌起家的。從1889年,到1960年代,做了近七十年的專門花禮牌生意!根據維基百科,他們在這段時間內,嘗試了很多其他的生意,例如計程車公司(像台灣大車隊那種),賣了泡飯(像是泡麵,只不過是飯),以及love hotel(像是旅館,只不過…),但是都失敗了。在1964,隨著東京奧運的結束,他們也面臨了危機:大家不再對花禮牌感興趣(我猜是因為電視逐漸普及化),而他們的股價慘跌。他們接著進入玩具產業,但是開發速度比不上Bandai跟Tomy,所以一直慘到他們在電子遊戲機找到自己的利基。

在商學院,教授說,多角化經營,除非各項事業可以產生共鳴,產出更大的效益,不然是沒有好處的。投資人可以自己分散風險,公司的經理人沒有必要做這件事。而且,在多角化經營的狀態下,經理人可能比較無法專心做好他手上的事業。但是,要是任天堂遵循這番理論,那今天大概也不會有任天堂這間偉大公司的存在。他們當初從紙牌逐步跨入電子遊戲機,是個多麼大的賭注(做紙牌遊戲的公司,大概賭性也很強吧)。如果他們當初有算NPV,可能也沒有機會進入這個未知而且嶄新的領域,因為他們根本無法預估這個市場的大小。

我覺得,往往商學院的理論,有時候很會當事後諸葛。我們讀的這些個案、分析模式,常常並沒有教我們要如何做一番偉大成功的事業,而只是形容一間公司的成功;要怎麼成功,請同學們八仙過海,各顯神通。所以,我覺得,在商學院讀的這些東西,不是教我們要如何效法這些成功的人及公司,而是教我們如何開發出一套思考的方式。

我問過我之前石化公司德高望重的高層,請教他們認為為什麼台塑集團會這麼大。他們的答覆是:「執行力強,而且很敢賭。」台塑在做麥寮六輕的時候,也是冒著很大的風險,但是熬過了,就偉大了。今天晚上,我跟一位電腦界的傳奇人物談到財務計算,他說他當初投資主要都重視基本面;未來的變化太多,財務的預測都不是很準。我覺得這就像是:如果電視上那些教你買股票的老師那麼靈,那麼他們早就退休享福去了,不會在那裡教你分析股票上天堂或住套房了。如果分析就可以預測一個投資案的成敗,那是否學財務分析的人一輩子賺最多錢呢?應該不是吧。財務、投資分析,以及策略學,都只是工具,協助你在混亂的環境中釐出一些方向;但是他們並不是定律,並不能單獨來決定投資案的成敗。

另外,我在上學期的策略學中,悟出一個道理來,就是遺傳學與企業管理的相關性(我是學遺傳學的)。一間公司要不停嘗試創新,在混亂的環境中,如果能夠保持商業模式一定的多元性,那在競爭環境改變的時候,他們就有可能有勝出的機會。公司內部也應該隨時進行適者生存、不適者淘汰的商業模式篩選,利用市場來測試商業模式的競爭力。如果你成為一隻很強而有效率的暴龍,在環境改變時,你可能會無法改變而遭受淘汰;如果你保持彈性,靈活而多變化,那可以像蟑螂一樣活個好幾億年。

很妙的,在任天堂遊戲機做的這麼成功的時候,他們還是在賣他們的花禮牌。花禮牌的通路、客戶,跟遊戲機都不一樣,也早就已經不是任天堂核心賺錢的產品了。依照商學院的理論,好像該賣掉,或關掉,但是任天堂還是在生產及銷售花禮牌。日本人做生意的方式,真是十分有趣。

我買的第二個很有趣的產品,是京都「開化堂」,在錦市場「有次」裡面賣的的手工茶筒。它是由銅片做出來的,優雅實用。開化堂的茶筒,在台灣媒體也有介紹過,在台灣也可以買的到,但是在台灣買,店家不會在蓋子上刻出你的名字。

茶筒的金屬表面,會隨著使用者的接觸,逐漸氧化變色,留下個人化的印記。它手工的細密接縫,在蓋子放上去的時候,會緩緩降下。在店家表演給我看的時候,讓我當場為這產品的優雅感驚嘆。

在茶筒的說明書上,前兩行字為:

簡潔為美
實用為美

日本的設計裡面,不論是庭院,產品,會反映他們對世界的禪學觀。禪學中的基本精神,在於侘、寂、澀。這三個字指的是寂靜、樸素,古雅、精鍊、收斂的。

我覺得不論在產品設計、甚至是商業模式上都應該遵循這個原則。只做該做的事,只放入實用、有用的元素。Google的首頁,一直都重視著如何只放入重要實用的連結,而不是像Yahoo把所有的東西都放上去。Apple設計的產品,也是重視著以使用性為主的極簡風格。

在茶筒設計之外,我覺得開化堂這間公司,經營及行銷這個產品也有很可取之處。在第六代傳人手中,他們把這個百年不變的產品,推上國際舞台,成功行銷他們的產品。台灣事實上也有很多很有趣,很有工匠精神的產品,但是在品牌行銷上,往往缺乏國際觀。只要去過一次京都,遊客都可以感覺到日本對文化及傳統的尊重。他們保留老街的風貌,老街上店面裡賣的,是具有當地及獨有特色的產品,讓你走在街上,覺得有沉浸在古老文化的感覺。反觀台灣的老街,似乎每一條都一樣,似乎是夜市搬到白天來開,往往令人失望。令我更不解的,是在大陸一些單位對古蹟處理的方式,他們會把傳統木造建築拆掉,再用水泥蓋一棟很像的,光鮮亮麗的建築物,似乎遊客走到那個點,就是看到了古蹟,古蹟本身的保存,似乎不是那麼重要一樣。我聽說,很多遊客去參觀的長城,很多地方都是在近代重建的,大家看到的,真的是長城嗎?還是攝影棚?

我這次還買了另一個東西,是日本第一傳統旅館「俵屋」所賣的香皂。這產品的照片在這裡有。這香皂有多種天然精油,由旅館跟花王花了兩年時間開發出來,被俵屋認定為自己旅館精神的代表物。這產品跟開化堂茶筒一樣,都灌注了設計者求精的要求。也反映著經理人對自己品牌行銷的能力。

說完了日本人設計產品的好,我們來說說他們的盲點。我懷疑,他們在產品求精的職人、技匠精神中,往往失去了他們宏觀的能力。在這麼精準的焦距中,他們好像把創意限制於一個小小的範圍中。我們可以從他們外面賣的食物裡面看得出來,套句名部落客「酪梨壽司」說的話,日本人真的很有混搭澱粉類主食的天份。真的是很誇張,麵配飯配壽司配餃子配麵包,我還親眼看到炒麵夾在麵包裡。難怪日本人覺得台灣東西很好吃,台灣的產品變化真的是太多了!我覺得台灣人實在是真的很有創意。如果行銷能夠再加強,我覺得台灣產品登上世界舞台,絕對有辦法。


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你住的飯店幾顆星?

之前我刊過一篇由Quincy寫的文章。昨天他又寫了另一篇,讓我覺得感觸很深,在這裡跟大家分享。

文章開始:

還在顧問業江湖行走的時候,住飯店的機會很多,而且多是五星級飯店(在香港、大陸也稱酒店)。

作為這些五星級飯店的常客,我們常常很不「客」氣。我們覺得老子花很多錢來住(雖然都是花公司客戶的錢),我們覺得老子會常常來住(所以是重要顧客),我們也覺得老子見過世面,接受過很好的服務,品質絕不可馬虎。因此我在五星級飯店服務的朋友,都私底下告訴我,我們這些顧問業的「常客」是如何難搞。

那時候的心態很簡單:你說你們是五星級飯店,我就期待你給我五顆星的滿意程度。我們標準很高,極難滿足。明明住很好的飯店,也不是花自己的錢,還會因為五星級飯店不夠五星而不爽。

我前陣子去北越了解當地農民的生存條件。當地的建設落後,沒有五星的飯店,我就住在很普通的旅店。但是那些旅店很環保:沒有免洗拖鞋,都是穿過很多次看起來沒怎麼洗過的塑膠拖鞋;房間的棉被,也不見得有隨著客人來去而換洗過,都不必在床上放個卡片叮嚀你:我們保護地球,所以如果不需換洗床單、被單,請將本卡片放在床上。


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震撼教育


在史丹佛讀書,似乎一個接著一個的震撼教育。今天寫這一篇,比較算是週記,沒有什麼主旨,只分成三大段落,分別是「創業」、「高手」、「自我反省」、,請大家隨便看看。

創業
這週一開始,就有一場很精采的說明會,告訴我們在學校這裡,創業有什麼資源。他們表示說,我們沒有特有的育成中心,因為史丹佛這裡就是個大育成中心。似乎是為了證實這一點,果然已經有人跑來要找我創業,這個人之前還是在法拉利工作,底下管好幾個財務長的,來頭不小。隔天下午,跟一個同學的弟弟見面,他在當地想要開網路公司,已經有跟幾位VC接洽過了。我本來是想請他寫個我的新點子,沒想到,居然聊完以後,他找我去他公司經營商業方面的活動。我才開學四週耶,在這裡是否需要讀MBA才能夠創業呢,還是光在這裡就可以找到機會?這個問題,我們最後會再探討。

高手
接著,在週二,創投界的教父,Sequoia的Don Valentine,來我們學校演講。我們學校有安排一系列演講,叫做「View from the top」,都是請產業界的高手來演講的。Sequoia有多強?他們投資成功的公司從A到Z,超級多的強者,包括Apple,Google,Cisco,YouTube,Zappos。但是,Mr Valentine的演講,同學們普遍都很不滿意,我不確定是否因為他沒有講出我們想聽的話,還是他跩到根本沒有考慮他的聽眾。他提到一個很現實的重點,他們投資的時候,都是先選市場,才選有潛力的公司,然後才水平整合式的投資,例如:當初投資蘋果,他們也投資了硬碟,記憶體,作業系統等等;這個方式跟很多公司所做的,先找好的經營團隊,再考慮公司能力,都不一樣。換句話說,在Sequoia眼裡,你要準備創造市場,而不是進入一個你看好的既有市場。

在禮拜五,我們學生會也安排了一場演講。這場演講屬於「View from the bottom」,都是由同學們來講的。這次演講的人,是布希前總統的侍衛。這場的演講,非常的精采,大家聽完以後,都很難相信我們這一輩的人有演講能力這麼強的,穩重又有魅力。甚至有人說,他去競選,他會投給他一票。

說到政治,講到我們這週最大的重點:美國前國務卿,康蒂.萊斯,來幫我們上國際管理的課!她真的是很有魅力,而且思緒非常的清楚。我們上了四個case,第一個是提到Google在中國的狀況,第二個是提到Dubai Ports World在美國想買港口經營權,被美國政客狹持,導致一場很單純的生意往來被搞砸的狀況。第三個case是蘇俄公司Gazprom在歐盟內進行壟斷行為,但是歐盟不敢採取行動;第四個,是場很有趣的模擬,我們同學們扮演聯合國,要爭取達成阻止伊朗開發核彈的國際制裁。


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在這幾堂課中,我覺得很有趣的事情有幾點:第一,她提到,在很多狀況下,媒體跟人民,是可以被控制的。Dubai Ports World這件事,就是被政客拿來炒作;這一直讓我想到我們的國光石化案子。她還提到,白宮有方法來管理這種狀況:我們常常在報紙上看到,某不願意表示身分的白宮內線說,總統在考慮某件事情。這個資訊,事實上是由白宮官方代表,直接向媒體表示的;這種說法,可以讓白宮測試民間的反應,也可以讓事情在發表的時候,減少一點震驚性。

第二,我們在進行聯合國模擬之前,我們同組的人(扮演美國),花了很多時間討論策略(我扮演國家安全顧問,也就是萊斯之前的位子),嘗試了解各個國家的利益,以及談判的籌碼。我們還派出我們的外交官,及聯合國代表(扮演希拉蕊),向各國探聽他們的狀況。大家超級認真的在討論。當天我們的發言人,也就是扮演希拉蕊的以色列同學,還準備到早上兩點;輪到她發言時,真的是超級的強。我們觀眾裡面,還有人扮演媒體,問出很多很敏感的問題,她都能迎刃而解,還把責任怪到前任政府(也就是布希、萊斯他們那一代)。我覺得她去當以色列總統可能也沒有太大的問題。

第三,我一位女同學指出,萊斯教授穿的鞋子非常高級。

自我反省
遇到這麼多強人,結果就是自己覺得很普通。這樣子也是沒有什麼不好啦,但是在這裡能夠讓自己肯定的事情,實在不多。

在週三,又發生了一件讓我自己很震驚的事情。大家記得我之前曾經提到我們有一堂課,要做小組模擬,然後會被錄影起來嗎?週三輪到我了。這個case是形容我們兩名隊友,受命要提出一個組織改組(還有進行縮邊)的計畫。但是第三名隊友沒有參與討論,而且主管也已經很久沒有被知會。模擬中,我們要跟他們討論這個計畫。

我跟隊友Jim,在前一個晚上就在討論各種模擬的狀況,花了不少時間。結果,到現場,計畫趕不上變化。他們兩個,根本不想聽!開口就大罵!我們真的被這個模擬的真實性嚇了一大跳,沒想到火藥味這麼重。我動用了我之前心理學所學的功夫,還有在之前工作練的太極拳講話法,完全沒辦法讓他們兩個冷靜下來聽我們講話。一直搞到最後,Jim才說出,「如果我在你們的位子,我也會感到很生氣。」這才讓他們冷靜下來,但是時間也過了。

我們在模擬後的討論,我們的指導員才跟我們說,這個模擬的重點在於道歉。如果我們道歉的話,生氣的對方就無話可說了。同學也指出,我說的話雖然都是該說的、對的,但是講的太冷靜了,沒有感到很誠懇,所以才會沒有效。我似乎在對方講完話後,就立刻接著講,讓別人覺得我早就想好要說什麼,根本沒有聽到他們的抱怨。

我從來沒有發現我有這個問題!我在模擬中,覺得不能道歉,因為我的經驗告訴我,如果一道歉,就會被逮到弱點,一直被攻擊,而且被抓著脖子要負責任。結果,在這種狀況下,原來是要道歉的。我也一直以為,我對處理別人心理狀況問題還算拿手(以前還被同事稱讚過),沒想到在這個狀況下,完全沒輒。

結語
我昨天晚上跟老婆去看了Facebook的電影,The Social Network。真的是還滿好看的。當他們搬到Palo Alto來的時候,電影院裡面還有很多人歡呼。看完以後,我今天走在大學附近University Avenue(也就是最多偉大的Star tUp第一個辦公室所在地。今天還從Wolfram Alpha辦公室門口經過), 覺得一個人似乎不需要是個好人、不需要伶牙利齒、不需要八面玲瓏、不需要MBA就可以成功。但是,這個要成功的人,必須有他自己的兩把刷子。像我這個刷子只有一把的人,我看還需要努力改善我其他的工夫。


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要開學啦!

天哪,上次我坐在教室裡面,已經是超過六年前的事情;上次我考試,已經是八年前的事情。

下週一,Stanford MBA就要開學了。課表已經呈現在我眼前:上次我有這麼滿的課表,大概是1999年!上課前要讀完的內容,我看到它的數量我就快昏倒了(據說,大部分人是根本不看的)。

這禮拜我已經遇到很多MBA的同學了。今年,聽說從台灣來的同學有三位,大陸來的有十位,日本來的有六位,印度來的有二十位。我覺得這種分佈,可以看出各區域在世界上所佔的重要性。但是,大部分的學生都是白種人。我還遇到好幾對夫妻檔,同時來上學的,目前知道有一對澳洲、一對日本的。

大部分的學生,都是來自於財經業,不然就是顧問業。而且,普遍很年輕。

我覺得很怪,這些人,來讀MBA的意義在哪裡?當一個Investment Banker,我不知道讀個MBA對他知識上會有什麼幫助。聽說,主要原因是因為這些機構內,有著不成文的規定,你工作如果要更上一層樓,你就得拿個MBA或同等的學位來鍍鍍金。真的對他們的決策品質、或管理能力有幫助嗎?我有點懷疑。他們似乎去讀個Finance的碩士比較好吧?

我來讀書前,有好多人跟我說,讀那個幹嘛,MBA根本有讀跟沒讀一樣。我在上一份工作的時候,為了跟合作夥伴談產品定價,大概算了好幾十個IRR計算。由於在公司裡面,沒有幾個人會算IRR,我一直覺得這是門還算滿深的學問。但是,MBA開學前,學校就要求我們要讀完一本課本的五個章節,而這內容幾乎都在講time value of money以及IRR的意義。所以,這是小兒科的學問。好可怕,不知道接下來要上什麼。我現在在狂念會計,我的老天爺,學問還真多。

有關於MBA學生宿舍,由於我已婚,所以我申請到一間單間臥房,有廚房、客廳的房間。我們的鄰居都是已婚的研究生,大家都還滿自閉、安靜的。大部分的MBA學生倒是住在一間叫做Schwab的宿舍(就是上面那張照片)。還好我沒住那,那裡簡直是夜夜笙歌,隨時都在social,我真的覺得我算老人,承受不了這麼多噪音及酒精了。這麼多同學,我慢慢再認識吧。

Stanford的校區真的是超級大,而且真的好美,不是蓋的。(我是說真的,我這輩子還沒看過真的這麼像是知識的殿堂的地方。)

說到social,我覺得我來Stanford是正確的,我已經遇到一堆想創業的人,而且有好幾位的點子跟我還滿像的。我有信心兩年內,一定可以生出幾個好公司。


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錢多少才夠?

我之前讀了一本書,書名叫做《多少才夠》。在書中,作者形容了兩種人,一種是以享受今日為出發點,今天賺的錢,今天花完,明天可能賺到的錢,今天也可以先花。另一種人,過著節儉的生活,為了擔心將來,他們非常省吃儉用,省下了一大堆錢,但是到老了,都沒有機會享受到他們一輩子努力的結果。

上述的這兩種狀況都應該算是不太好的,前者可能會落入卡奴的陷阱,用債還債,不得翻身;後者則過度苛刻要求自己,終生為了一個模糊的危機意識在努力。我發現我是屬於後者,整天覺得錢不夠用,但是說實在的,工作很忙,也沒啥時間花錢,每個月剩下來的就存起來,最後我的收入還極有可能淪為我老婆的零用錢(泣)。

我覺得,大部分人的生命都是具有可預期性的,大部分人的慾望,也都是可以成立確切的目標。我們有辦法提早將未來可能用到的錢,進行生活規劃,再依據這個金額,來進行人生以及投資規劃。

例如,我假如打算後年生小孩,我可以預先算出,小朋友嬰兒時期所需的費用,他成長、就學的費用。如果我打算在35歲買房子,我可以算出我需要多少現金。如果我每年想要出國玩一次,我需要準備多少旅遊預備款。我打算幾歲退休,退休後想要過什麼樣子的生活。

我們成立了我們人生中的主要里程碑及其所需費用後,我們就可以算出,我們所需要賺的錢、貸的錢,以及投資可以承擔的風險,以及應該朝向的目標。

我有一位朋友Michael,他開發了一個網站叫做MyDreamLib,協助大家完成夢想。我不知道他打算未來怎麼樣開發這個網站,但是我覺得如果有我所形容的這種工具,會對大眾有很大的幫助。

最近我也看到另一個網站,叫做Plantly,目前還在封測中,我透過邀請試用了一下,感覺還滿不錯的。他協助使用者,利用欲投資金額,投資年限,以及風險承受度,來進行投資組合的分配。以我中低風險的要求,他提出了一個很有趣的組合:85%的資產,應該放在美國公債上;剩下才去投資與股票相關的產品。

後續解釋的文章裡面,也提出了為什麼他們如此建議。在他們建議的、風險分散的投資組合中,他們利用公債低風險、穩定報酬的特性,來協助我達到我的投資需求。他們提出了一個例子:在股市大跌時,公債沒跌太多。

這使我想到另外兩件有關於投資的事情;在電影「阿甘正傳」裡面,他投資了一間水果公司,鏡頭帶到他手上拿的信時,原來是蘋果電腦,後來大賺很多錢。如果有這種機會,我想大家都想要:在很早的時候,買下一張在將來漲很多的股票。很多人投資股票,希望可以透過股票這種漲幅,來達到投資的目的。

可是,你可以自己看看歷史資料,例如Google Finance,你假如投資的是大盤,道瓊指數在今天是10,060點,在2000年8月25日,是11,192點,也就是說,在十年來,如果你投資了美國大盤道瓊指數,你損失了10.11%。

股票投資的獲利技巧,在於你進出場的時間(這點大概很多人都知道),而不在於你有沒有在投資股票。

另外,我也常聽到,投資理財顧問、專家,推薦某某基金。他們說:「你不理財,財不理你;你沒有時間理財,就投資幫你理財的人。」這樣子的話好像很有道理,但是統計也顯示,大部分的基金,沒有辦法在股市各種多變的狀況下,持續獲利。你看很多基金的介紹,他們都想打破大盤,統計顯示:很難。在股市變好的時候,大家都好,但是一轉壞,死傷慘重;既使在熊市表現好的產品,也不一定在牛市表現的佳。基金的操作人,他操作不佳,把你的錢全陪了,所付出最大的損失,是被革職走人;他們所承擔的風險,跟你是不對等的。那他們所承受的利益呢?每次交易,你得付個1%到2%的手續費、以及每年支付隱藏在產品內的管理費,這些金額是不論他們投資成功與否,都收的到的,這樣子公平嗎?這種費用,可以吃掉你每年獲利好大的一大塊。

所以,我最近也常常看到,不肯叫自己為投資顧問的、真正的聰明人,鼓勵大家,如果要買股票,就買指數。指數內部已經將他的風險分散於各家公司的股票內,而且可以比較貼切的反應全國整體經濟(心理)狀況、不易被操縱。統計來講,這是比較有保障的做法。台灣市場上的指數基金ETF,好像也只有0.5%的手續費,這樣子我是比較吞的下去。

我不是投資專家,也不是聰明人,在這裡純粹只是分享一些理財、生涯規劃的想法罷了。請三思而後行啊。

圖片來自於


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青春期的無限延伸

昨天晚上,一位讀者/好友,寄了一篇文章給我,說是她讀完我之前寫的「偉大的冒險」之後,想起來別人也寫過類似的文章。

這篇文章是由「宅神」─朱學恆寫的,叫做「民國一百年:黑暗時代」。文中,他提到六年級生,在台灣還沒有出現白手起家、頂天立地的男(女)子漢。他說:

因為如果邁入四十歲的六年級生根本都還沒有接班,甚至連夢想和達成夢想的力量都消失了……那即將開始邁入三十歲的七年級生又該怎麼辦?
如果這一切都是真的,民國一百年只不過會是個黑暗時代的黎明。

不管你怎麼慶祝,那都不過是一個衰退的開始,一個希望世代的終結。

不可能有一個國家在衰落了、放棄了、辜負了一整個世代之後,還可以繼續繁榮下去。

我覺得,這有可能是因為「青春期的無限延伸」所造成的。

讓我從社會演變的過程來了解釋這個狀況。從很久以來,人們都嘗試各種方法,想捕捉住青春。但是,台灣的六年級生,在二次世界大戰以來,因為在嬰兒潮時代出生的父執輩們的努力下,是頭一代生活在沒有太大生存困難的安定時代。我們六年級生,可以比較無憂無慮的將我們的青春期無限延伸,享受既有的、已被建設的社會福利,以及青春期那種不用負責的權利,抱持著一種”反正天塌下來有長輩扛著”的心態。我們這一代似乎不需要領兵作戰的英雄,當個小兵就可以吹冷氣、睡午覺、活的很好。

這種狀況不是台灣特有,早在1990年(二十年前!),御宅族這個字就已經浮上日本及世界的媒體。陸續相關的文章,都指出這一代人那種可以不用負責的鴕鳥心態,以及一種不論再怎麼努力也沒有辦法突破前一代成就的想法。

我一直很納悶,「宅」這個狀態,為什麼現在可以很自豪的被當做光環?我覺得有些偏「宅」的嗜好不是什麼大不了的事情,但是有些成年人投入的程度,真的令我很咋舌。心理學性學研究中指出,在網路的發達後,本來一些奇奇怪怪的興趣,都在網路上找到了他們的niche(利基),而且在這些族群內互相的鼓勵之下,這些興趣被變成光明正大。例如,你知道有人會從看女人穿高跟鞋踩死小雞 得到性興奮嗎?在網路發達前,有這些癖好的人,可能很難找到同好,或是找到影片;在網路發達後,他們找到了對方,並一起形成了網路上無數黑暗角落中的其中一個。

我要說的是,很純粹的「宅」這件事,並不是一件太值得驕傲的事情,也不會因為找到很多的同好,所以變成很值得炫耀的事情。在日本,「宅」這個詞,在大眾媒體中,應該也還算是具有「貶」的成份。套句Wikipedia的句子:

In general colloquial usage however, most Japanese would consider it undesirable to be described in a serious fashion as “otaku”; many even consider it to be a genuine insult.

我大概是老了,當我看到漫畫展門口排著一堆人要等簽名,還有好多人角色扮演(Cosplay),我想到學長王文華寫的文章,都已經三十好幾的五月天還在唱著熱血的青少年歌曲,以及Robert Harris在Archangel這本書中,形容蘇俄社會的敗壞,他形容著:「男生裝的像女生,女生裝的像妓女」。

我無法確定朱學恆所注意到的黑暗時代,是否由他自己所鼓勵的宅文化所造成,或是宅文化只是一個黑暗時代的產物,但是我滿確定他們是有相關性的。

如果說,宅文化只是一個黑暗時代的產物,我也相信。我之前工作的時候注意到,大我們一輩的長官們,對我們的態度就像是對待他們的孩子一般。我不知道大家是在什麼年紀發現老師、爸媽,事實上也是常人,往往沒有比我們更了解某些事情;這些有權力的人,他們既使對某些事情的了解跟我們一樣,他們還是演的很像威嚴智慧的父母親,用屈尊的口吻告訴我們,怎麼樣做才是對的。在這種狀況下,當你不斷被長輩像對幼兒一樣的對待,大家就乖乖的當幼兒,反正天塌下來有長官檔著。可能到發生事情的時候,長官再來指責說我們不願意負責任。

現在的社會何嘗不是這樣?六年級生不想冒險,因為冒險會被既得利益的長輩打壓,而且不冒險生活就可以過的好好的。大企業提供很高的薪水,吸引菁英進入既有的公司工作;現在MBA學生只考慮到要進去顧問、金融、百大公司工作。沒有偉大的六年級生,說是誰的錯?大家都有錯。

要怎麼補救呢?我覺得政府是有事情可以做的。例如,鼓勵創業,降低創業所需成本,簡化稅務,鼓勵國際貿易,提供低利創業貸款,建設更容易接近的育成中心,鼓勵資金進入新興產業,甚至鼓勵既有企業投資內部創業。想要冒險的年輕人還是存在的,但是英雄的出現,不是靠一個人就可以成功的,需要很多人、外力的輔助。

我常常想起某人說過的一句話:「長輩不需要尊敬,因為與生俱來,唯一可以不勞而穫的,就是年紀。」我覺得我們尊敬長輩,是因為尊敬他們的經驗,以及可以從他們身上學到的一些智慧;但是,他們的存在,也是代表著一個無形的目標,等著我們去突破,等著我們去創造自己的紀元。

來分享一條熱血的老歌:

照片來自於此


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馬爾地夫蜜月之旅

馬爾地夫真是個人間天堂。碧綠的水清澈而且涼快,七彩的魚自在的在珊瑚間嬉戲,白日的天空湛藍,白雲慢慢的飄過,晚上的星空也是讓人驚嘆。我老婆在那裡每天說最多次的話就是:「好美喔!」

在我去馬爾地夫之前,我一直以為它位在於泰國西邊,印度東邊。所以我想像飛機只要飛個五小時就到了。沒想到,在真正答應我老婆要去那裡渡蜜月,付錢給旅行社之後,才知道它到底有多遠。到底有多遠呢?它位在印度的西南邊,赤道上,從台灣要飛近五個小時到新加坡轉機,再從新加坡飛五個小時到Male,馬爾地夫的首都,再從Male搭船或水上飛機到各大度假村。我們從我們家出發時,是中午12點,到旅館時,是台灣時間清晨4點,真的是累翻了。

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一二三四五排骨跟涼拌苦瓜菜譜(嗯,有押韻)

帽匠我先跟大家道歉一下,最近人生產生很多變化,所以沒有時間寫文章。上週五,我白天的工作暫時告一段落,離開了工作了五年的公司,很感傷也很痛快。週五並接受了遠見雜誌的訪問;不是因為我離開公司,而是因為我MBA申請的結果。本來我以為我這麼小咖,只會被青青菜菜的訪問個15分鐘,沒想到足足講了兩個小時。訪問的內容會在九月八號刊出來喔!如果大家對我為什麼是這麼個怪咖很好奇,歡迎去買來看。

這禮拜,我也超級的忙,主要是,我要結婚啦!我下週一就要結束我單身的生活了(不要阻止我啊)。目前,我還在狂K史丹佛大學開學前要我們準備的書,下週也要考試;我可不希望還沒開學就被當掉。

所以,最近沒有什麼靜思語跟大家分享(啊,突然想到一個:「人生的煩惱是自找的」,夠靜思語了吧)。既然沒有辦法有精神性的文章分享,我就來點比較大眾化的─菜單分享。

首先,我要分享的是12345排骨,沒錯,你沒看錯,我沒打錯,那就叫做「一二三四五排骨」,我活了這麼大,也是頭一次看到這道菜。十分的簡單。

原料為:

  • 酒一匙
  • 糖兩匙
  • 黑醋三匙
  • 醬油四匙
  • 水五匙

把嫩肉跟以上的料丟到鍋子裡,煮滾後轉小火,15分鐘後攪一攪,再悶個十分鐘,就好啦。請注意,在煮肉的時候,不要把火開太大,不然肉會老掉喔。

第二道菜也是懶人菜:涼拌山苦瓜。

把苦瓜燙過後,加入以下料,然後放在冰箱,入味後就可以吃了:

  • 鹽3/4(四分之三)茶匙
  • 大蒜2-3瓣,切碎
  • 味霖1/2茶匙
  • 糖少許
  • 香油,湯匙

就這麼簡單。

好,我混亂的婚禮結束後,再來跟大家分享感想。


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