Facebook已經成為壞榜樣了嗎?


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網路上很多人在抱怨,當Facebook越來越壯大,他對大家的隱私權越來越忽視。

這裡有篇文章,在反駁這些人的怨言,說如果你不想隱私權被侵犯,那你就不要上載有敏感性的資料。我覺得這個說法很白痴,一個網站盡其所能保護其使用者的隱私是他的責任,這種說法就像是法官呼籲女性民眾不要穿迷你群來避免色狼一樣,本末倒置。

網民們好像也受夠了,現在出現了一些人,呼籲想要複製、公開化Facebook。今天我看到了一個案子,叫做Diaspora,他們想要寫出一個軟體,讓使用者可以peer-to-peer的溝通,而不用透過像Facebook這樣的中央伺服器。

老一輩的網民不知道記不記得,在現在的小朋友用BT、eDonkey前,我們曾經可以用Napster下載音樂。Napster當初也是用中央伺服器在進行分享管理,但是現在的BT式的分散網路比起中央式的更加的robust。

這也讓我想到一些做平台生意的網站,例如eBay、還有最近讓我很火的那位創業家的教育相關網站,他們事實上都有可能被這種分散式的系統打敗。這種分散式的系統,最大的問題在於累積到足夠的使用者;套句網路上某先進說的話,facebook就像電話公司,要大家都有電話,這樣打電話才有意義;再好的技術,沒有足夠的使用者,成功也很難的。(讓我又想到Motorolla的Iridium衛星電話系統如何被行動電話給取代。啊,今天真是懷念年少的日子啊。)

MBA對創業是利是弊?


Image by Snugg.

今天看到一篇文章,討論到底MBA對創業是利是弊。

本文作者,跟很多人一樣,在去讀書前,甚至在剛畢業時,都覺得MBA沒啥用。但是,這作者在他的事業發展上,慢慢發現當初所學的知識,逐漸派上用場。這不是我第一次聽到這種說法,面試我的那位Stanford前輩也說過一樣的話。這也就是古人說的:「書到用時方恨少。」

在文章中也提到創業界名人Guy Kawasaki,這位先生認為MBA在創業時期沒啥用,還不如一個工程的學位,因為專業知識比起商業知識還有用。

我認為,這要看領導能力,如果一位讀商的人,能夠說服有專業能力的人一起開發一個產品,並也說服多方能力的人加入團隊,這樣子產品成功的機會比較大。如果創業家只是忙著在當工程專家,整天在debug,而沒有照顧到「產、銷、人、發、財」全部的領域,這樣子產品做出來不一定會賣得很好。所以啦,志同道合的人,一起合作吧!

競爭優勢

昨天晚上在某社交場合遇到了一位事業小有成就的網路創業家/創投。我因為被我的飲料困在跟他同一張桌子上,所以很有禮貌的接受了他的拷問。他很不客氣,而且很自以為是的一直問我關於Artful Styler的經營策略。說真的,他問了滿多問題,有些問題我在開始Artful Styler時,都沒有想過。我自從Yabbyland思考非常透徹,後來發現變化趕不上計劃時,我創業就不大過度思考了,反正做了再說,試著做對的事,就當做創業是個實驗、是個練習吧。常常,想最多的,最不容易成功。

在我很不爽的回答他的問題後,我一直在想他問的其中一個問題,就是我的特有技術是什麼?他一直說,他能夠很簡單的複製我的網站。我回家後,想了一個晚上:網路上,現在還有進入門檻嗎?

我想到後來,覺得,他的問題沒有答案。現在網路上大部分的網站,沒有特有技術,進入門檻也低。Facebook的軟體,大陸人兩個禮拜就寫的出來;Google的 Page Rank,現在也沒啥秘密了;Twitter簡單到爆;如果你想要申請個專利,依我對專利系統的了解,都很容易被繞過,你要追這些仿冒者,你會傾家蕩產;開間網路公司,需要的資本也很低,常常根本沒有需要賣靈魂給創投。

這位先生宣稱他的產品有80%市佔率(先不論他的產品的道德水準如何),而這是他的門檻。我覺得這是屁話,哪間公司出生時有80%的市佔率,這都是一步一步走出來的。他並認為,因為他們是免費的,有個防彈的商業模式,所以天下無敵。要不是我對他的商業行為的道德水準有意見,我會認為他在挑釁,而就創間公司來跟他對打。他的成功在於他找到了一個其他人不碰的niche,或是他的執行比別人好一點,這並不代表這是他們無敵的地方(除非他有官商勾結,那才會真的無敵)。其他人現在不敢挑戰Facebook,是因為他們的使用者太多,要他們跳船、換船,太累,而且投資划不來,但是並不代表做不到。在網路上待久一點的人大概知道以前很紅的Friendster,Facebook把Friendster打敗是很妙的事,說真的,Facebook跟Friendster沒差多少。

我覺得,現在網路上創業僅存的門檻之一在於執行點子的速度,以及執行的能力。由此思維往上推,能夠產生點子,以及執行點子的人,在一間公司內是最有價值的。這也好像是廢話,但是有能力的工程師/設計師,對一間公司的價值,是不能低估的。(這也是我最大的問題,有興趣的工程師,請跟我聯絡啊!)

最後,在本文中,我想講講做人應該有的態度。昨天晚上,我還遇到兩位還不錯的人,第一位是個名人,Mr 6。Mr 6人非常友善(不知道是不是因為我將要成為他的校友),而且十分樂於助人的樣子。在我認識其他的名人(有些真的是站在世界舞台上的聚光燈下)之中,他們都有著相同的態度─就是踏實、友善、有禮貌。我覺得天底下比我們強的人太多了,你可能已經站在一座山的山頂,但是一山還有一山高,更何況很多人是在爬101,或是潛水,不是在爬山。

另一位讓我印象深刻的是My Dream Lib的Michael。他也是十分友善,而且有夢想,他的網站甚至就是在協助別人完成他們的夢想。創業這條路很難走,但是有夢想就有方向,有方向,慢慢走,就會成功。

套句我另一位學長,王文華說的話,”Do something, do more”,那我們就心安理得了。

為什麼別人想不懂?

剛才去我們的資訊中心玩了一下他們新買的玩具。一台Acer的桌上型電腦,有著觸控螢幕,跑著Windows 7。玩了一會兒,覺得 almost, but not there yet。

一邊看著市面上的山寨機,就讓我想到,為什麼還沒有人能夠複製蘋果的使用性?

一直有人批評iPad只是沿用了iPhone OS 的操作介面,而不是一台全功能的筆電。這些人大概沒想過一個傳統的作業系統要怎麼用觸控來操作吧?剛才我玩那台跑著Microsoft Surface的桌上型電腦,發現很多東西很難按,Windows 7會認我的多點觸控,但是他認為我1.5平方公分的指尖面積只有1個畫素這麼大,我要點個東西,要戳來戳去才會點到,好像在用牙籤打撞球。Windows 7的觸控功能,根本就是個 after thought。Microsoft想要腳踏兩條船,結果多點觸控弄的很爛。Microsoft Surface 的功能還滿好玩的,但是不是很順,目前除了自己幻想是阿湯哥、感覺良好外,沒啥功能性。Microsoft能做的,Apple iPad好像都能,而且做的更好。

我覺得Apple的成功不是只在於他們軟體的人因介面或是他們的硬體設計,而是在於他們注重整體的使用者體驗。大陸這麼多功能強大的山寨機,有哪一台用起來比iPhone「爽」;市面上這麼多種MP3播放機,哪一台比iPod用起來「順」?iPhone/iPod/iPad贏就贏在他給人家的好用性,而不是在他的功能強大。在這場混鬥中,打架不只是比功夫,還要比姿勢優美。

我記得在幾年前,Apple OS X上出了個軟體,叫做Delicious Library,由Delicious Monster這家公司出的(你點進去會發現他跟iBooks長得很像,這就是iPad宣布時,炒的沸沸揚揚的一件事。)。這個Delicious Library軟體呢,超級的美,連他們的網站都有夠美。他的功能只是讓你把你的DVD,在一個資料庫裡面做管理。這麼一個肛門持有期(龜毛)的軟體,居然可以在第一年大賣特賣。現在在App Store裡面,有很多軟體就光是他們寫的漂亮,就很熱賣。

軟體商們,用軟體的是你們的客戶,是大爺,請想盡辦法讓他們爽。請考慮到整體的使用者感受,而不是鑽牛角尖的只focus在功能的強大。

Startup該不該將軟體外包?

I outsource my humanity on Flickr?
圖片來自M i x y

在我經營Yabbyland的時候,和關掉公司後,我常常思考當初是否應該將我們的軟體外包,而不是自己寫。一種說法是:如果自己寫,核心技術可以自己保留,客戶需求在自家中可以比較容易溝通;另一種說法是:外包開發人員可以比較專業,開發速度可以比較快。今天我看到這篇文章,也是在討論這件事。

本文作者認為Startup不應該把技術外包,原因如下:

  1. RD人員應該能夠直接接觸客戶,這樣才能夠開發出符合客戶需求的軟體。
  2. 軟體複雜的模組需要很好的溝通才能夠成功的兜在一起。
  3. 好的軟體開發技術需要培養,好的人才很難找。
  4. 智慧財產的保護。

但是文中又指出另一位在外包業先進的看法:

  1. 溝通可以解決很多問題,而現在網路造成溝通更加容易。
  2. 就如開放碼軟體的發展所顯示的,網路所造成的溝通容易讓軟體模組的配合也更加的容易。
  3. 在地球兩頭的開發團隊可以在日出日落,24小時開發軟體。
  4. 世界上各地的軟體開發能力已經不再如從前有這麼大的差距,印度的工程師跟美國的工程師一樣厲害。
  5. 廠商也很尊重智慧財產。而且很多公司認為自己的競爭優勢不再在於保護智慧財產權,而是在於比別人開發更加快速的軟體開發能力。

我的看法是:垃圾進,垃圾出。一個好的產品,並不是在他的code如何優雅(elegant)。一個產品的成功在於商業模式是否合理,軟體開發前的的構思是否完整,軟體介面的設計是否符合人因。我覺得軟體自己寫有自己寫的方便,外包有外包的好處;我自己請過很扯的菜鳥工程師,也外包給毀約的外包商過。 不論選擇哪一種,身為老闆,必須要「從頭到尾」想清楚你的產品的「來龍去脈」,再跳進去─確切執行。記得,惡魔在細節理。

我們不需要更多的創意?

Einstein
你能夠猜出這是誰嗎?

施振榮有一次警告我別到處慫恿別人創業。他說,創業有很大的風險,我會害人家傾家蕩產,這樣道德責任很大。

我今天看到一篇文章,叫做「創意的迷思」,文中的論點說,我們不需要更多的創意,因為大部分的創意沒有經濟價值,而且過度的鼓勵個人思想,導致大家藐視其他人的點子。他認為重點在於從既有的創意中選出最好的,及獎勵能夠執行這些創意的經理人。

這位作者 Robin Hanson,是在 George Mason University 的經濟學副教授。我認為他在這篇文章中,犯了幾個錯誤。首先他將創意(creativity)及創新(innovation)混淆。

創意,我認為,是在美術、音樂、文學等人文領域的核心發展動力,他們的存在十分重要,人類文化的發展是建築在於無限制的創意發展。我們應該要無條件的鼓勵創意,既使這些創意常常無法產生經濟價值。美術、文學等,本來就很難用金錢來計算他們的重要性,我們常常要到事後才能夠看清楚這些創意的影響力,也就是為什麼畫家常常要死了以後他的藝術品才值錢。假如作者的意見成立,梵谷的向日葵可能永不見天日。

創新是將既有的技術改良,或是「憑空」產生出新的產品及應用,是有實際用途的。太多的創新、或是走的太先進的創新的確可能沒有經濟價值。不知道在大家愛用iPhone/iPad的同時,是否會記得Apple Newton的失敗?但是,如果我們沒有實驗,我們怎麼知道哪條路不能走?我當初創業的時候就發現,好點子往往不值錢,值錢的是如何將好點子確實執行,值錢的是可行的商業模式。所以,施先生給我的警告,我覺得並不是叫我別亂想鬼點子,而是叫我要想清楚商業模式。

我不同意 Hanson 的看法,不論是創意或是創新,我認為都不應該受到限制。太多創新的缺點,可以透過鼓勵合作或執行來彌補。你無法透過預先( a priori )的方式來選則好的點子;通常大家都是當事後諸葛(ad hoc)。我們如果限制創新,我認為會誤殺很多很有影響力的點子。你無法用老舊的思維來選擇革命性的點子,因為你根本無法理解創新的影響力;就像是愛因斯坦說的,你不能用既有的思維來解決這些思維產生的問題。我認為 Apple 的成功在於 Steve Jobs 的霸權式管理,他不接受社會既有的標準,而堅持自己的創新;也就是這樣,我們才有用到這些產品的福氣。

自由的飛翔吧,創意。

專門為攝影愛好者所辦的當地旅遊

天龍寺

我很愛玩,在讀書的時候,常常把打工的錢一口氣花完,跑到一個地方去玩。玩的時候又盡興拍很多照片。所以啊,當我參加旅行團時,都會覺得拍照的時間都不大夠。現在,有間公司叫Photours,由兩個專業攝影師成立,專門辦給愛拍照的人的旅遊。

Photo tours

新聞來自Springwise。

不可能的計畫!

兩三年前,由於數位相機的興起,「拍立得」這家公司宣布退出他們成名的產品市場─拍立得相機及底片。但是這個行動也是無法防止他接著進入重整。

「拍立得」相機及底片是很多人年輕時的記憶。當你抽出底片,再那裏搧啊搧的,人形慢慢浮現那種期待的感覺─只能說回憶的甜蜜的。「拍立得」在人們的回憶中已經留下很深的,不會淡化的印象。他甚至有一首很酷的歌,請看。

好,前奏撥完了,來講重點:「拍立得」之死,代表著其他人的機會。有一群人,不忍看到一個明星的隕落,決定成立了一個名字很酷的團體「Impossible」─不可能的專案─來讓拍立得底片復活。

Impossible

最近,他們宣布產品上市。這代表著粉絲的勝利,也代表著利基市場的存在。這個不可能的團體希望推出不同與傳統的底片,真是令人期待。

邪惡的房仲(銷售員也得吃飯啊)

在創業時,不免要買東西,產品出來後,也是得賣東西。這裡提供一篇文章跟大家分享,來看看房仲是怎麼買賣的。

透過黃河水
最後來源:PTT 網友:eedy

一句話直接插進仲介的心臟 part 1 ~ 4

仲介喜歡引導你喜歡就出個價,一旦你不小心出了價,他馬上要求收你的斡旋金,他的講法是收斡旋才有誠意去跟賣方議價,請注意還有另一種方法簽要約書,功能是一樣的,但你不用把錢放在別人身上。

仲介本身很喜歡丟狀況,因為一般人可能連續劇看太多,很容易跟著情境走,所有接下來仲介會跑來告訴你,他天天為了你的案件去跟賣方坐到三更半夜,不過,屋主這邊也有一點放軟了,是不是你這邊也加一下,讓他更有力量去幫你喬價錢,事實上,小心仲介只是在做例行性的工作,因為拿回的案件,店東會先要求拉價錢,並未去接觸賣方

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履歷表的小秘技

哇,我好久沒有寫文章了,距離我上一篇文章都快兩年了。從今天起,我要發憤圖強成為一個好部落客。

過去幾個月,我一直在忙著申請著MBA,也修改了我的履歷表好幾次,最近景氣變好,應該也有不少朋友在找工作。今天我要分享的就是一個履歷表的小秘技,原文來自於此。

傳統的履歷表,有人用Word寫,有人用PDF產出。個人是很不喜歡Word .doc檔的履歷表,看到第一個直覺就是覺得不專業,因為在很多平台上看,排版都會跑掉,有時字體還會無法顯示。Word誇張到先後版本的Word還無法互相完全支援。用PDF至少可以保存文件排版的原樣,而且在各大平台,不論是Windows,Mac,還是Linux都幾乎可以看(當然還是有一些內坎字型的問題啦)。

今天這篇文章提供了一個新方法:你可以分析你的履歷表的點閱率。

如果你有網頁設計的能力,用HTML和文內的CSS產出一個你的履歷表;使用者在看的時候可以用任何一個網頁瀏覽器打開。

這裡比較特別的hack是,在這篇HTML檔內,連到一個外部的空白CSS。這個外部的空白CSS可以放在你自己的伺服器上,然後你自己可以利用伺服器上的分析工具,來看看這個CSS檔被點看了幾次,或是哪些IP在哪些位置點你的履歷表。

很棒吧!(但是請自己斟酌使用HTML履歷表的好處與壞處喔。)