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空姐,富豪,老師

最近我們有堂課請到一位身價約台幣一千六百億的美國超級富豪來分享他的人生經驗。他說:「一個人人生最重大的事業抉擇,就是決定終身伴侶。」

這真的是很有道理。假如你是男生,你結了婚以後,你的風險承擔能力立刻改變;你得養家糊口,你可能不方便應酬來拓展業務,你不能輕易選擇離開一份你不喜歡的工作,你不能隨性的去創業,你更不能丟下妻小跟哥兒們一起去熱血。假如你是女生,你可能得負擔起家務,你可能得暫停你的事業來育兒,你可能為了你們一同的家得更努力工作,你可能得跟你先生一起去大陸。所以,你選擇要什麼樣子的人生,你得做什麼樣子的犧牲,你在選擇你的另一半的時候,就得決定。

這位富豪,他是一個家族企業的第四代。他說,他認為唯一將家族資產擴大的方式,就是投資時間、資源、金錢在家人的教育上面。一個正確的終身伴侶抉擇,會影響到你的下一代;如果你另一半的觀念正確,並且有能力一起與你教育下一代,你就能夠把你這一代擴展家業的能力,傳到你的下一代。如果你沒有辦法以你投資事業的精神來投資於你下一代的發展,那你下一代就很有可能沒有辦法延續你的事業。

最近,美國很多人在抗議貧富不均。New York Times刊出這篇報導,分析到底那在社會財富頂端1%的有錢人,是做什麼工作的。果然,金融業的主管,最容易成為那1%。令人驚訝的是,老師雖然本身的收入無法達到那1%的有錢程度,有很多老師住在1%的家庭內。

這是什麼意思呢?我太太之前參加我們商學院的活動時,發現到我們同學的另一半,很多是老師,而且很多都是金髮的。個人猜測,老師很符合有錢人擇偶條件;他們聰明,教育程度高,有耐心,喜歡小孩,品行優良(至少無犯罪記錄)。我們這些精打細算的菁英同學們,他們在擇偶時,大概也早就看到這些優點。

我聽說有些女生,想要當空姐,因為這種工作可以讓她們在有錢人前面展示出她們最佳的一面,或是有機會認識有錢人。可是,據我觀察,大部分人搭飛機時都不是很舒服的。搭商務艙時往往是很痛苦的出差商業旅行,要不是壓力很大的要去開會,在這種狀態下,哪會有時間跟心情去去好好了解認識另一個人呢?真正用自己的錢來搭商務、頭等艙的人要不就是有點年紀的老闆,要不就是很敢花錢的小開,這種也不是很好的伴侶吧。

真正有潛力的人,可能現在還坐在經濟艙;而偏偏空服員又對我們這些坐經濟艙的人不愛理睬。難怪1%的有錢人,都選老師當做終身伴侶。

(P.S.我太太以前也是英文老師。)


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我們都將會死去

我們都將會死去,但是這代表著我們是被幸運眷顧的。大多數人永遠沒有機會死亡,因為他們不曾誕生。有許多人都有機會站在我這裡,但是他們卻永遠看不見光明,而且他們的人數並遠多於撒哈拉的砂粒。這些未曾出生的靈魂可能比詩人濟慈偉大,比牛頓更具影響力。我們知道這些事實,因為我們的DNA內的變化可以產生出的獨特人數,遠大於已經存在的人數。在命運龐大的機率之下,居然是你、和我,平凡的,存在這裡。


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你長大以後想做什麼?


照片來自於

小時候,長輩們很喜歡問我們長大後想要做什麼。國小畢業後,就越來越少人問,在國、高中的課業壓力下,也幾乎沒有什麼機會思考這個問題。直到大學要選系的時候,才又重新思考這個問題。

但是,大學在選課的時候,往往我們思考的方向是:哪門課是必修的、哪門課熱門有趣、哪門課好混。真正畢業以後,我們似乎又面對了這個問題。我的觀察,很多人在就業的時候,也沒有思考這個問題,或是根本想不出答案,就盡量找錢多事少離家近的工作就好了。人生就這樣子過了。

我在史丹佛商學院,同學們互相了解的前兩個問題都是:你之前做什麼,你畢業後想做什麼?同學們即使沒有很確切的生涯規劃,也多有個方向。我認識一位柏克萊的高材生 Jeff,雖然現在還是大學生,但是他的事業已經規劃到至少四十歲了。我認為,你得要知道你想要前進的方向,才能夠為這個方向做準備。

你上次問你自己:「我長大後想要做什麼?」,是什麼時候?你上次省思你現在在做什麼,是什麼時候?

如果你有小孩,他們應該知道將來的路有很多條可以走,有什麼選擇,也有什麼發展的空間。在我成長的環境裡面,親戚朋友中,成功的人都是做製造業的;台灣的產業,似乎也以製造業為主,所以我也只知道有製造業這條路可以走。我一直到大學畢業,才知道有學術研究這條路可以走;我一直到讀完我的榮譽學士,才知道網路軟體公司可以很成功,而且創業門檻不高。我一直到被邀請去波士頓顧問公司面試,才知道有這個很多人爭破頭的產業的存在。我一直到上了商學院,才知道有很多人積極投入各式各樣,非營利的組職,透過各式各樣的方法,嘗試改變世界(例如在大陸成立「我開」微型貸款,最近上CNN的同學 Courtney)。

我之前在澳洲讀書的時候,有幾位同學立志要當農夫、木工、水電工,而且不打算讀大學,要去讀專業學校。在台灣,如果爸媽聽到小孩有這種打算,大概會毒打一頓;「不讀書,就會去當農夫!」這是爸媽用來恐嚇小孩的話。很奇怪,當農夫、木工、水電工有這麼不好嗎?這些產業都有他們自己快樂的藍海,而且賺的錢應該不比坐辦公室的少。我們的社會應該鼓勵有能力、才華的人,往多元化的方向發展;木工不一定要嚼檳榔、喝維士比,這個產業也可以有很專業的管理,很職人化的執行。

今天新聞又報導有建中同學尋短,這真的很令人婉惜,成績、升學、考第一名,在十年後,可能對一個人來講都不是那麼重要了。我在讀高中的時後,為了爭全校第一,搞得我失去了讀書的樂趣。雖然我考了個全國前幾名,但是現在看來也沒什麼重要性,反倒覺得自己當初很蠢;我現在寧願之前多花時間,多交幾個好朋友,甚至把身體練的更健康。我很慶幸在史丹佛商學院,成績是不公開的。同學們互相同意,在我們畢業後,不把成績提供給將來的雇主。因為如此,同學之間互相合作,感情好得很,而且用功的人也還是很用功。我在這裡第一次真正感受到為了追求興趣、追求知識,而在努力讀書。

如果你還在就學,你需要多看、多了解。之前,監察院長王建煊說大學生翹課去打工,是「賤賣人生的黃金時間」,實在「笨死了」。他也說,就學時不用累積工作經驗,踏入社會當新鮮人時,「第一年就可當成打工」。我同意蹺課去打工是很愚蠢,因為這樣子犧牲掉知識,機會成本很高;但是,就學時可以利用打工,來了解各式各樣的產業。

我在澳洲讀書時,曾經利用暑假打工,去當挨家挨戶推銷的銷售員。我一直覺得我的臉皮太薄,想利用這個機會訓練訓練。我做了以後發現,賣個東西,真的是學問很多,難度很高。在夏天的大太陽下,穿著西裝,一再被甩門罵髒話拒絕;我之後對來我們家推銷的、傳教的,都很客氣,還會問他們要不要喝水,因為當初連要杯水喝都很困難。在史丹佛兩年的MBA內,有個暑假,讓我們可以去別的公司見學實習。我有些同學,雖然畢業後想走產業路線,但是暑假在打算去顧問業實習,因為這可能是他們這輩子最後一次這種機會。假如我能夠再讀一次大學,我也會想要多試試;我之前提到的那位柏克萊朋友Jeff,他還曾經自己安排到漁船上打工。多看,才知道有哪幾條路可以選擇。

如果你已經就業了,你是否曾經問過你自己:「我快樂嗎?」你是否清楚你要去的地方?你在走的這一條路,並不是唯一的一條路。我並不是在鼓勵大家轉行,因為在你自己每天的工作中,都有機會可以考慮是否有其他的方法達到相同、甚至更好的目標。

我在之前的工作中,接觸到不少外國的專業人員。這些人裡,大家的生活都很多采多姿。有一位叫做Joe的美國石化工程師,他的興趣是改裝古董卡車;他到台灣來的時候,還想運一台藍色小發財回去美國,因為美國沒有這麼小台的卡車。另一位叫做Mark的,他買了台船屋,假日住在湖上。他們都把下班後的生活與他們的專業切的很清楚,上班就是上班,下班後就都不管上班的事。我在澳洲的同學,現在都在就業了,但是他們的嗜好也是很千奇百怪,他們臉書上的照片都是他們出去衝浪、釣魚、開趴,看的我非常羨慕。我的摯友之一Tim是牙醫,現在正在努力當木工,他說:「牙醫都當的成,木工一定也行。」另一位摯友Nigel是遊戲軟體工程師,下班後以騎重機為樂。

反觀我在台灣認識的一些朋友們,大家每天工作的時候,好像很淒慘,臉色鐵青,態度嚴肅,偷偷上臉書,暗地埋怨著老闆,但是又跟老闆比加班,回家連洗澡睡覺都沒有力氣了,週末只是用來補眠跟喘息,更別談什麼生活了。雖然台灣現在也有不少人有像騎車、爬山這種嗜好,但是大部分人還是過著枯燥的日子。我們明明工作的比歐美國家努力,但是我們所付出的,與我們產出的價值,似乎並不相等。我們這樣的付出,也沒有比較快樂。我們努力工作的同時,是否有在思考怎麼樣才是聰明的工作呢?

雖然我說到現在,都在講個人的生命方向,如果你已經創業,或是公司的管理者,我覺得公司經營也是需要方向。在史丹佛MBA的策略課中,第一堂課教的就是策略的訂定,以及方向的設定。有太多的公司,就像是枯燥人生的延伸,過一天、算一天,賺一塊錢,算一塊錢。有人說,這就是務實的經營;我覺得這比較像是烏龜式經營。一個人,可以有夢想,然後逐步,踏實的去實現這個夢想;一間公司,也可以有策略及目標,然後逐步踏實的去執行並達到這個目標。踏實的經營,與目標、願景的設定,並非相互獨立,或是互斥的。

我在上週四去拜訪了在土城的大瓏企業,他們是間醫療器材廠商,有五百多人,最近得到工業精銳卓越成就獎。我參觀了以後,覺得十分欽佩。這間公司有著世界級的生產及設計能力,但是我覺得這是很多其他台灣公司都具備的。我所欽佩的,是他們管理者的願景,以及依照這個願景所執行的一切。公司內空間的規劃,包括廠房及人員,都是為了將來做準備(他們長期目標的時間點,設在2017)。另外,在這間還算是中小企業的公司內,他們有完善、而且好大一間的健身房,旁邊還有舞蹈教室,還有六間淋浴間,員工餐廳及很像高級咖啡店的書報廳。他們老闆說,照顧員工是老闆的責任。這句話,我聽過很多老闆說過,但是很少看到這些老闆真的花錢去執行。經營一間公司,管理者需要問自己,目標在哪裡,方向是什麼?

你是否想要改變你自己的生命,或是改變世界?光是設定目標是不夠的,你還得有執行計劃,並且花功夫、心思來確切完成你的計劃,以及定期評估及矯正你的目標。就像我之前曾經提過的,創業很簡單,就是那幾個步驟而已,但是你創業後,你要如何完成生產,銷售,研發,財務,人資等目標?或許,你會覺得你想要達到的目標太高,但是你如果把這個目標拆成很多個小步驟,那你的執行就會比較容易,也比較容易成功。我在上週三也去拜訪了一位在新竹創業的學長,陳仲竹博士,他開發了一個產品,用來治療呼吸中止症的。我覺得他很有那種充滿行動力的精神,產出的產品,如果跟目前市上的產品一樣有效,大概也可以完全取代既有市場。

我老爸在做生意時,曾經跟郭台銘談過話。郭董那時候還在做連接器,但是他就立定志向,要做全台灣前五大廠商的生意。他們下一次見面時,郭董已經進階到要做全世界前五大廠商的生意。這就是野心,就是偉大的目標,也是成功最大的力量。

很多人在執行目標時,常常會遇到困難,然後就打住。執行一定是困難的,如果成功是簡單的,那成功就不可貴了。我在上週跟學長王文華聊天時,他也講了一個郭董的故事。據說,郭董曾經為了做生意,買了張機票到新加坡,但是他不是到客戶辦公室登門拜訪,而是假裝在飛機上巧遇,坐在客戶旁邊,在三小時的航程內,趁客戶沒地方逃時,把生意談妥。之前有朋友跟我表示,去美國留學她辦不到,因為她英文不好,而且留學很貴。這都是事實,但是我之前有一位同事,靠著空中英語教室在台灣練出他們同梯裡面最溜的英文(他們同梯有人還是國外留學回來的);我也有朋友,靠著全額獎學金到美國來讀書。當你真的想要得到某個東西的時候,你會不擇手段;你真的想要改變你的人生嗎,那你願意為你的夢想做什麼付出,還是你只會找藉口,走最容易走的路?

我寫這篇文章時,是2011的一月一日,也是二十一世紀第二個十年的第一天。你打算在今年達到什麼目標,你又打算在接下去的十年,達到什麼目標呢?我建議你現在就拿出紙筆,開始設定出你那偉大的目標,以及如何達成的步驟,朝著偉大的航道前進吧!


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策略與人生


圖片來自於Psshutterbug

第一學期結束了,真的是超級快的。一開始總覺得度日如年,現在覺得「咦,怎麼過了?!」,而且很驚訝我居然撐過了。

期末考只有考兩科:財務管理以及策略。讀了以後才知道,原來財務管理學問這麼多。例如,進行一個投資案,應該採用什麼計算方式,才能夠將風險算入,並在不同的條件下,評估投資是否是正確的。這些知識,對一間公司應該非常有幫助,但是根據我的工作經驗,似乎沒有什麼人知道怎麼用(甚至我的同學間,包括我自己在內,對計算這種東西,也還不是非常在行)。說真的,這種知識,雖然非常實用,但是實在有夠複雜,沒有人鞭策,我想很難自學成功。

在我們最後一堂策略課的時候,兩位教授都花了點時間來跟我們精神講話。他們表示,希望能夠利用這個機會,來影響我們這些將來有可能改變世界的人,讓他們的理念能夠也影響社會。我在這裡跟大家分享一下。由於他是對我們講的,所以文中假設聽眾是我們商學院的學生,但是我覺得可以應用在所有人吧。

別低估策略

在畢業、進入社會後,每天要面對的,將會是一波又一波的繁雜事務。如果是去創業,每天都是在救火。但是,如果能夠退一步,思考如何將策略應用在人生中,這將會對你帶來一定的競爭優勢。

當個隱形策略家

雖然策略可以應用在人生中,但是這應該是個祕密武器。除非你是畢業後要當顧問,不然別老是把策略「行話」掛在嘴上。社會上,很多人對策略的應用一知半解,甚至對策略很排斥。所以,我們應該要攜帶著這個秘密武器,把策略的精神藏在我們所作所為上,這樣子才能夠微妙的達到我們的目的。(我以前心理學教授好像也說過一樣的話。)

策略為生活方式

策略可以用在生活上,用來決定你在人生中的抉擇。例如,在你選擇畢業後要走的路的時候,可以思考你的個人策略。例如,市場區隔、產品差異化是好的,所以你應該將自己進行差異化。有特長、特色,在事業的選擇上,是有優勢的。千萬別因為同學們都去搶顧問、財經方面的工作,就也把自己塑造成一樣,一窩蜂的加入。這樣只會造成過度競爭,對自己是沒有好處的。我們班上有前NBA球員、有政治家、有工程師,他們都有自己的特色,而這些特色,將會是他們的競爭優勢。

高進入門檻是件好事。所以,如果你能夠挑戰難做的事情,然後成功達成,其他人將無法輕易取代你的地位。史丹佛商學院的訓言是:「改變生命,改變組織,改變世界。」如果改變世界的不是你,那還有誰比你更有資格?我想在這裡加一句我以前聽到的名言:「與其取得平凡的成功,還不如贏得偉大的失敗!」這樣子,人生才會有意義。而且,如果不挑戰偉大的目標,也不可能贏得偉大的成功。

企業可以分為探險家及剝削者。探險家注重研發,然後發掘新機會;剝削者找到一個機會,就努力將其中的好處榨出。一家好的公司,探險及剝削應該都要能夠做到。要開發新機會,產生新價值,更要有紀律及效率。做人也是一樣,你應該要有專精的特長,更要隨時保持廣泛學習的精神。我認識的幾位成功企業家,似乎都保持著這種精神,我之前公司的老闆,年紀都超過八十了。他一天看六份報紙,一個月看的書,大概比我還要多本。

你應該要思考,你的競爭優勢到底在哪裡,並利用你的競爭優勢,來贏得人生的競賽。

別低估策略,也別高估領導能力

決定一間公司的結構、程序、文化、以及策略,對一間公司的影響可以非常長久。在創業的時候,也應該要思考你想要組織上留下的腳印是什麼。這種決定,往往可以比起領導能力,對一間公司的影響更大。

世界跟你想的不一樣

很好笑的,這裡的教授跟同學,都很不喜歡「世界是平的」這一本書。我們教授提出相反的理論,他認為說,世界跟我們所想像的,是很不一樣的。我們對一個產業的假設,在另一個產業裡,並不一定成立。世界的轉法有很多種(這跟我之前寫的一篇文章很像)。所以,我們應該要常問:「為什麼?」,而並不能把一切視為理所當然。

拿藍色光劍

我們老師很搞笑。他指出,雖然說史丹佛商學院的訓言是:「改變生命,改變組織,改變世界。」,但是並沒有說是要改變的更好。請我們要注意,要做個好人。他說,不希望將來需要在我們上法庭出庭的時候作證。就像星際大戰裡面,絕代武士訓練出來,應該要當好人,而且拿藍色光劍。


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如果應該斷絕孩子的退路,那生小孩幹嘛?

最近看到一篇文章,是由王品集團董事長戴勝益所寫,標題為「我為何斷絕孩子的退路」(請見下文)。我看完以後,感覺是:有必要這樣子嗎,這樣子真的是最好的方式嗎?

戴董幫他小孩做的安排,有些地方我是非常同意的。我認為,人生的目的要自己去尋找,興趣要自己去開發,上課讀書不是最重要的事情。小孩一定要知道人間疾苦,更要知道如何節省。

但是,戴董斷絕孩子的後路,不協助小孩的事業,也不把大部分財產給他的小孩,要捐出去作公益,這點我覺得做的太誇張、過分、而且不明智。如果我們退一步看,他這樣子產生的價值在哪裡?

我到史丹佛來了以後,才真正發現「關係」及「社交網絡」的重要性。我們到這裡來,大家都在努力拉關係。以往,我看不大起拉關係這個行為,認為自己的成就就是靠自己的努力。我創業以後,慢慢發現我做的生意,很多都是靠以前的關係拉來的。在商學院,大家都非常正式對待建立關係,不論是同學跟同學間的名譽,或是與校友、各大公司的良好關係。我們甚至還有上課討論一個如何成功建立關係、成為社交名流的個案。我認為,進商學院有很大的一部分價值,就在於你在商學院所認識的人,以及這些人對你將來事業及人生所能給予的幫助。我現在覺得,拉關係這回事,沒什麼可恥的,因為好的關係,是互相的;你今天幫我,我明天也會幫你。

要白手建立一個社交網絡,是有很高的難度的:不但要花上很多的時間來培養,更要花上很多的精神來維持。我有認識幾位「豪門」世家,他們給他們的小孩最大的禮物,我覺得就是這個社交網絡。如果他們的小孩,能夠繼續經營這個社交網絡,那他們的人生,可以有更大發揮空間。如果拿台灣政治來看,郝龍斌,連勝文,陳致中,我相信他們都有利用到他們父親的社交網絡。除了親人,社交資本幾乎是無法給其他人的,所以,如果一個成功的企業家,不把這個社交資本做移轉,那就是浪費掉了。

如果我們把社交資本延伸到財產,我覺得一個成功的企業家,應該思考如何把他所累積的財產,用來產生更大的價值。這跟開公司是一樣的,你應該要把你賺來的錢,做有產生更大價值的投資。人類文明的進步,都是踏在前人所建立的基礎上。財產的累積,就像是在建立基礎,或是在堆一座沙堡,如果你能夠找到下一個人,來站在它上面,幫你把它堆的更高,你就對社會有所交代了。戴董大可把它的資產拿來投資新創事業(像是有慈善目的的社會企業),或是看看他自己的小孩是否能夠用他的資產來產生更大的價值;我覺得他把他堆的這個沙堡推倒,把一杯一杯的沙分給大家,這反而是摧毀了他本來所產生的社會價值。

很多人成功以後,就覺得是因為自己努力的結果,但是他們往往不記得,是有多少人在一路上協助他們,以及有多少是運氣造成的。這些企業家,要自己的小孩努力,以為只要努力,就會成功。我覺得這是錯誤的。白手起家,這樣子講起來很偉大,但是如果目的是成為一個成功的人、或是企業家,你幹嘛管他怎麼達到這個目的呢?

戴董斷絕孩子的後路,我覺得只是讓他自己推卸為人父母的部分責任,讓他自己覺得當捐錢的聖人很爽,以及讓我們這些小民讀者感覺他付了社會責任。實際上,他是摧毀社會價值的。

之前,有另一個類似的新聞,就是旺旺集團董事長蔡衍明,叫他公子蔡紹中高中畢業,別讀大學,直接進旺旺集團做事。蔡衍明表示,人生如果有這樣子的缺憾,人才會努力。但是有必要這樣子嗎?

戴董及蔡董對他們小孩所做的安排有相似之處,他們都認為讀書不是最重要的事情。但是我也覺得蔡董做的太絕了(或許是蔡公子根本不是塊讀書的料,這我們無從得知)。

我到史丹佛來之前,我的老闆之一跟我說,讀書沒啥用,王永慶只有小學畢業事業就做的這麼大。如果遵循這個邏輯,那我們是不是通通不用讀書,就可以成為偉大的企業家呢?時代不一樣了!我之前上班的公司,如果你沒有碩士學位,根本進不去。我到這裡來之後,才發現原來經營一間公司,有這麼多的細節及理論。台灣、甚至世界上大部分的公司,都似乎還是在活一天算一天的經營,有著船到橋頭自然直,以不變應萬變的心態(這都是我老闆說過的話)。事實上,他們都有很多機會,能夠成為更大更好的公司。王永慶之所以成功,並不是他只有小學畢業,而是他一輩子都在努力學習,以及找人來幫他建立他的王國。上課是累積知識最快的方式,我不明白戴董跟蔡董為何要幫他們的小孩找比較難走的路走,尤其是目的地是一樣的呢?

戴董的文章在此。我找不到原刊處,所以只好轉載:

王品集團董事長 戴勝益:我為何斷絕孩子的退路
作者:李翠卿  出處:親子天下

戴勝益大家可能很多人不知道他是誰,但只要提到王品牛排、陶板屋、西堤牛排、聚北海昆布鍋、夏慕尼、原燒……這些知名的餐飲名店,可能就會無人不知、無人不曉。

育有一兒一女的王品集團董事長戴勝益,跟一般的企業家老爸很不一樣。其他企業家無不處心積慮安排子女在家族企業接班,但是,戴勝益卻堅決不讓子女進入他的餐飲王國,不要說是「接班」了,連去任何一個事業體「上班」都不行。

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攀岩,寫軟體,創業

我以前很熱衷攀岩。在野外攀岩的時候,你每隔一段距離就得找個縫隙插錨,來固定綁在你身上的安全繩,你隔越遠不插,你如果掉下來,你摔的距離越遠。而且,你摔下來的距離不只是你離上個錨的距離,而是這個距離的兩倍(因為你離上個錨的距離,是你掉落的半徑)。依據上面這部電影(Vertical Limit),你掉下來的力道,可能還會把之前插的錨,一個接一個的拔起來。

最近我又開始寫軟體了,因為有自虐傾向,所以決定使用一個滿少人用的PHP架構,叫做Kohana(日文:小花?)。用架構的優點就是,很多事情可以快速神奇的達成,缺點則是,發生問題的時候,很難調查出原因。

人往往會有過度的自信。我在寫軟體的時候,常常會一口氣寫一堆,然後在跑這些碼的時候,跑出一堆錯誤。然後完全不知道為什麼!接著就得回去找臭蟲。在找臭蟲的時候,之前走過的步驟常常得重來,而且架好的結構,還得一個一個拆,來試看看到底是出什麼問題。

創業似乎也是遵循一樣的原則,你如果花很多時間在準備你的產品,而一直不利用市場來測試你的產品。當你發現你的產品有問題時,你不但已經浪費了很多時間,而且可能還得回去拆掉你之前建立好的基礎。

所以,創業,就如寫程式,就如攀岩,走幾步路,就應該測試一下。在進行軟體創業時,這就叫做 release early, release often。不然,你跌的會很重。


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你住的飯店幾顆星?

之前我刊過一篇由Quincy寫的文章。昨天他又寫了另一篇,讓我覺得感觸很深,在這裡跟大家分享。

文章開始:

還在顧問業江湖行走的時候,住飯店的機會很多,而且多是五星級飯店(在香港、大陸也稱酒店)。

作為這些五星級飯店的常客,我們常常很不「客」氣。我們覺得老子花很多錢來住(雖然都是花公司客戶的錢),我們覺得老子會常常來住(所以是重要顧客),我們也覺得老子見過世面,接受過很好的服務,品質絕不可馬虎。因此我在五星級飯店服務的朋友,都私底下告訴我,我們這些顧問業的「常客」是如何難搞。

那時候的心態很簡單:你說你們是五星級飯店,我就期待你給我五顆星的滿意程度。我們標準很高,極難滿足。明明住很好的飯店,也不是花自己的錢,還會因為五星級飯店不夠五星而不爽。

我前陣子去北越了解當地農民的生存條件。當地的建設落後,沒有五星的飯店,我就住在很普通的旅店。但是那些旅店很環保:沒有免洗拖鞋,都是穿過很多次看起來沒怎麼洗過的塑膠拖鞋;房間的棉被,也不見得有隨著客人來去而換洗過,都不必在床上放個卡片叮嚀你:我們保護地球,所以如果不需換洗床單、被單,請將本卡片放在床上。


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四個感動

後天要考期中考了,最近非常的緊張。老婆說我睡覺一直說夢話(哇,一定很煩人),白天也幾乎沒有時間做任何事情。今天讀書到一段落,來寫一下最近的四個感動。

第一個感動
第一個感動是外在的感動。前個週末,我去參加了Y-Combinator辦的創業學院講座。Y-Combinator是個矽谷裡面,非常有名的一家創投/育成中心。我花了一整個週六聽演講,覺得非常值得。

演講的人分為兩類型:第一類型是投資人,演講的人有Sun Microsystem的創始人及Google的第一位投資人Andy Bechtolsheim,Y-Combinator的創始人Paul Graham,超級天使投資人Ron Conway,還有創投大戶Sequoia的Greg McAdoo。

第二類型是創業家:有Facebook的Mark Zuckerberg(他大概是重頭戲吧),創業失敗的Dalton Caldwell,還有幾位成功的創業家。

在這場演講裡面有幾個重點。之前不久,Sequoia的老闆Don Valentine來我們學校演講。大部分的同學對他的演講都很不滿意。但是我注意到他提出一點我覺得還滿有趣的,就是他們投資先看市場。他們如果發現有個大市場,才開始找在裡面有能力成功的公司。但是,在Ron Conway的演講裡面,他指出他先找有潛力的團隊,看他們的產品如何,才看市場怎麼樣,策略剛好是相反的。

再來,Andy Bechtolsheim提到,在創業及發明的時候,最難做的事情,就是說「不」。他指出,蘋果事實上投資在研發的經費非常的少,他們成功的能力是在於他們專注於開發使用者還沒有想到的需求。他還指出,目前矽谷裡面,投資金額最大的項目是生物科技。這倒是讓我很好奇,到底在投資些什麼,想說這是我的老本行,將來搞不好有機會。

Paul Graham的演講很不錯,他提到了目前超級天使投資人與傳統創投目前在矽谷發生衝突。他的講稿在這裡。台灣的Jamie也寫了一篇關於超級天使投資人的文章,可是我覺得他的AppWorks應該算是育成incubator,還不能算是超級天使。

當天有很多人來聽Mark Zuckerberg的演講,畢竟他是全世界最有錢的年輕人。他花了很多時間在解釋說電影裡拍的不是真的(雖然裡面主角穿的衣服他都真的有)。但是,我覺得很好笑的是,各位,他才26歲,他的成功,是天時地利人和所造成的(我覺得電影裡的故事,應該也有一部分地方的真的),請別像拜觀世音一樣,問一些人生大道理好嗎?對了,我看完電影後,覺得一個人根本不用有太多的EQ就可以成功(唉,我來讀MBA幹嘛啊)。

雖然聽了一整天很激勵的演講,讓我很感動,但是我最感動的事情,是遇到了Reddit.com的創始人!感動的都快哭了。我每天浪費在他們網站的時間非常的多,尤其是最近Digg變爛了以後。Reddit幾乎是我讀書、上班時,黑暗中的明燈,是讓我免於發狂的救生圈。我跟他說我是他們的忠實讀者,他還跟我道歉,說浪費我很多時間。哈,我很慶幸有去參加這場會議。

第二個感動
第二個感動發生在昨天,我們有一堂課的期中作業交了。這個作業,要我們幫我們小隊裡面其他八個人,做反饋評語。要讚許他們做對的事,還有提出他們還需要改善的事。我絞盡腦汁,才幫隊友們寫出短短幾行字,搞到三更半夜。結果,昨天晚上,我收到了隊友們寫來的評語,我看了嚇了一大跳。我的那一份,大概有四千字吧。裡面鉅細靡遺的寫著,我哪些事情做的很好,哪些事情需要改進。有些事情我只是隨手做做,就讓人家很滿意;有些事情我完全沒知覺,但是好幾個人寫的仔細清楚。真是超級感動的,謝謝大家(只是他們都看不懂中文)。

第三個感動
第三個感動,是今天晚上發生的。我們收到了一封信。是由每年二年級的學生,傳給一年級的學生的。這封信,是21年前寫的,內容是告訴我們這些一年級的學生,要想清楚自己來這裡的目的。我們都是完美主義者,才會擠進這間學校,但是在這裡,忙著讀書沒有比忙著交朋友重要,不要太緊張。不要隨波逐流,不要盲目追隨。唉,看了真的是很感動,尤其是我真的到目前為止還滿失敗的。我本來想說,進來只要不當掉就好了,但是每天晚上、每個週末還是一直忙著讀書,都沒有跟其他人出去social。要達到這個平衡,有點難度啊。

第四個感動
第四個感動,是家裡的。常常我下課回家,我老婆就煮了一桌佳餚等我。我都不敢跟單身在這裡的同學講說我吃什麼,怕他們回家會躲起來哭。真的是很感動。


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成功的MBA,不怎麼成功的人生?

今天,一位我很尊敬的前輩分享了以下的文章(說”我很尊敬”,好像說他是老人,事實上還滿年輕的)。這位前輩,叫Quincy,曾經是我的MBA面試官之一。這篇文章,十分精闢,指出MBA,就像所有的事情,有光明面,也有黑暗面。要申請MBA的人,必須自己思考一下你的人生目標是什麼。

我注意到,在台灣讀書的一些同學們,似乎沒有機會仔細思考人生的目標,小學畢業就是國中,接著就是高中、大學。大學結束,就自動駕駛想進入碩士、博士;反正高中,大學都在考了,考個GMAT或是GRE算不了什麼。一直走學術路線,走到走不下去,再想辦法。這是一條似乎最沒有風險的路,但是你賭上的是你一個不一樣的、多采多姿的人生。我以前在澳洲讀高中的時候,我有的同學立志要當木匠,有的同學要當農夫、要去養牛;反觀,在台灣,爸媽是把這些職業拿來罵小孩,恐嚇他們如果不用功讀書,將來得去養牛?!澳洲沒有很多人要讀碩士,因為讀碩士通常是對學術研究有特別興趣。我在這裡呼籲大家,千萬不要為了一個學位而去讀書!

我雖然連MBA都還沒開始讀,事實上也滿擔心讀完後發現取得的知識沒啥用,似乎會浪費了兩年青春跟大把鈔票。但是,不論MBA教的有沒有用,我已經設定好目標,要努力去從讀書過程中,獲取其他好的經驗,例如跟我老婆渡過同甘共苦的兩年窮學生生活,例如多交些沒有太大利益衝突的朋友,例如跟同學打好關係,以後環遊世界靠他們,例如挖掘可信的創業合作夥伴,例如在矽谷找一些創業機會,例如反省六年來就業的一些抉擇;我目前覺得,將來希望能夠找到(或創立),一個我可以快樂付出、並同時享受人生、可以做一輩子的工作。你呢?

好,前奏結束,正文開始:

自己身為某間美國MBA學校的校友,這幾年來也常常參加學校的招生說明會、校友聚會、甚至負責面試申請者等等的工作。在扮演這些角色上,我也會說很多「正面的話」,但我自認不會誇張、不會說謊,最多是少講點「負面的話」。

但私底下,我很喜歡做MBA的「平衡報導」。因為多數MBA,相較於一般非MBA的族類,其中最明顯的特長之一就是「溝通」,深諳見人說人話、見鬼說鬼話的藝術,所以在那些五星級飯店裡舉辦的招生說明會,總是會出現許多「所謂的傑出校友」以及現任學生(current students)來說明這MBA是如何地讓自己脫胎換骨、眼界大開,果真也吸引了許多人前仆後繼地砸下數百萬台幣,追求自己MBA的夢想。其實,這些MBA在那些場合說的話,幾乎都是真的。只不過,還有很多其他MBA真相很少被提及。


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我們是否都在血汗工廠賣命?

我剛到我現在白天工作的這間公司時,調查過一件事。因為我們產業的關係,同事都很擔心公司、工廠裡面,得癌症的機率是否比較高。我調查的結果顯示,我們同事間得癌症的機率,比起社會大眾,並沒有顯著的差異,事實上還比較低。

今年,鴻海(富士康)在深圳的廠連續好幾個十位員工自殺,搞的國際媒體都注意到,吵到連我遠在澳洲內地就學的弟弟都寄信告訴我這件事。富士康站出來說,他們公司員工的自殺率,並沒有比社會大眾高,還請了和尚、專業諮商師來幫員工來紓壓。

今天,Engadget刊了一篇文章,是翻譯自中國「南方週末」這刊物。「南方週末」派了好幾位臥底記者到富士康去了解他們工作環境如何,是否很缺乏人性。結果有一位,成功混進去,假裝是員工,待了28天,寫了這篇報導。

有看過「孤雛淚(Oliver Twist)」,或是其他狄更斯的小說的人,大概都能體會血汗工廠(Sweatshop)這種工作環境辛苦,壓榨勞工的制度。可是,「南方週末」這篇文章,說實在沒有揭露什麼我們在亞洲不知道的事,在亞洲,超時工作是很尋常的事,領著在當地合法、但遠低於西方國家的薪水,為公司辛苦的賣著命。富士康,像間上軌道的企業,不是間想像中的血汗工廠,它對它的員工沒有不好,但是也沒有很好。如此文記者所說:

This super factory that holds some 400,000 people isn’t the “sweatshop” that most would imagine. It provides accommodation that reaches the scale of a medium-sized town, all smooth and orderly. Compared to others, the facilities here are well-equipped and superior, with employee treatment meeting standard specifications. Thousands of people flock here each day just to find a place of their own, to find a dream that they’ll probably never realize.

我覺得這篇文章有趣的地方,在於已開發國家讀者對這篇文章所做的回應。他們很難理解,我們為什麼要這麼賣命。

我覺得,賣命事小,賣夢想事大。這些埋頭苦幹的人,有多少曾經做過飛黃騰達的夢;這些繼續走著這條路的人,有多少已經放棄了他們的野心?幾年前,當新竹科學園區風光的吸去了附近產業的菁英、社會大眾用羨慕的眼神看著竹科新貴時,某業界大老說到,他的員工,如果尿的顏色不是像濃茶那種顏色(代表血尿),就不夠努力。想讀MBA的朋友們,你們畢業後想去投資銀行、顧問公司,這些也都是拿時間、生命、健康換金錢的工作。我一直覺得,我們這些年輕人,跟這些公司,一個願打,一個願挨,我們拿我們的夢想、健康,換來小把的鈔票(好吧,有些人比較大把,因為裡面還參股票)。如果在工作中找不到意義,無法產出相對或更大的價值,我們的犧牲,是否值得呢?

說不定你的夢想就是找個安穩的工作,或許你的工作是你很好的舞台,如果你的夢想不是這些,那你是不是忘了你當初答應自己的事呢?套句Mr Jamie說的,你的人生應該要精彩


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