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Category Archive - Journey



盧梭的夢、秀水街、品質

The Dream

我是個藝術迷。我到大城市旅行,都會想去看看他們的美術館裡面的藝術品。最近我剛看完一本宣稱是日本版『達文西密碼』的推理小說,叫做『畫布下的樂園』。雖然這本書跟『達文西密碼』的水準有點距離,但是裡面有一句形容亨利.盧梭原作『夢』的話,讓我覺得形容的很貼切。「這件作品,有熱情。畫家的所有熱情。」

我不知道各位有沒有親自看過一些名畫的原作。他們所散發的光輝,幾乎是複製品無法捕捉的。我印象最深刻,大概是在J. Paul Getty Museum看到梵谷的『鳶尾花』。這張畫的紫色,是震撼人心的,狂熱的。這是我在任何複製品中,完全沒有感受到過的。如果各位有機會,我也推薦阿姆斯特丹的梵谷美術館,他的畫,真的很難被複製。另一幅我也很受感動的,是在米蘭一件小教堂裏面,達文西畫的『最後的晚餐』。這張畫,被複製的到處都是,我想應該沒有人不知道我在講那一幅畫。但是,當你踏入那間教堂中,站在那幅壁畫前時,你感覺到的,就是那柔柔的光輝。複製品常常為了讓圖片更明顯,把顏色改變或濃度加深,但是這就改變了原作者想要溝通的意義。我看過最誇張的,是在佛羅倫斯的烏菲茲美術館所藏的,波提切利的畫作『維納斯的誕生』,原作是細緻柔和的,而市面上我所見過所有的複製品,都把他的色彩,改到好像維納斯在大庭廣眾下跳脫衣舞一樣強烈低俗。

我覺得一份好的藝術品,會傳達創作家的意志,信念,跟情感。

我每次到北京,都很喜歡去逛秀水街市場。說到秀水市場就想到仿冒品A貨。這整個秀水市場,好幾層樓,都幾乎是在賣假貨。從地下室的皮件,到樓上的電子用品,藝術品,香水,珠寶,等等。不是說我很愛買假貨,我實際上每次去幾乎都空手而回,而我覺得有趣的是在看中國在複製的工藝上,達到很極致的境界。當我看著一堆皮件精品,上面貼著拼錯的英文品牌,我就一直覺得很納悶,做這些假包包的人,既然能夠做出這麼精緻的產品,為什麼不自己做些簡單的設計,掛著自己的牌子,賺取光明正大的錢呢?如果他們有自己的牌子,我還比較有意願購買,因為我覺得他們為了自己的品牌,會比較注重品質。

中國還有個地方,叫做大芬村,在深圳,是全世界最集中的油畫生產線。很多國際飯店房間裡掛的那些「藝術品」,都是在這裡生產的。有些畫匠負責畫樹,有些畫人,真的就是生產線。但是,複製品畢竟就是複製品,看起來就像是缺了靈魂。

我最近還在看另一本書,叫做Zen and The Art of Motorcycle Maintenance。這是本披著小說的皮的哲學論文,探討著「品質」這件事。裡面有一段, 講到現代的社會,因為很多時候,做某些事情的人,不知道真正的品質是什麼,所以只會遵從一些程式化的步驟,認為這樣子產出來的東西,就是一定有好的品質。台灣,大陸,甚至全世界有很多公司都有ISO或GMP認證。但是這不代表他們的產品品質優良,只代表他們的程序優良。你看,再多的認證,都只能代表一家公司或一個專業人才(會計師,律師,醫師)對程序上的能力,沒有辦法代表他們對產品或專業的能力。天底下這麼多餐廳,依照著標準作業程序,做者他們菜單上的菜。為什麼有的店家可以得到米其林星星,有的店家成為地雷?

我覺得,經營一家公司,或是開發一個產品,就像是創作一個美術品一樣。創作家必須要有核心思想,要有信念,要有方向,做出來的產品,才會有靈魂。


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畢業旅行

最近(終於)畢業了,全家一起去了黃石公園,西雅圖,溫哥華,班夫國家公園玩了一趟。


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意大利遊

我剛從意大利過完春假回來。跟大家分享一下我的照片。


 

空姐,富豪,老師

最近我們有堂課請到一位身價約台幣一千六百億的美國超級富豪來分享他的人生經驗。他說:「一個人人生最重大的事業抉擇,就是決定終身伴侶。」

這真的是很有道理。假如你是男生,你結了婚以後,你的風險承擔能力立刻改變;你得養家糊口,你可能不方便應酬來拓展業務,你不能輕易選擇離開一份你不喜歡的工作,你不能隨性的去創業,你更不能丟下妻小跟哥兒們一起去熱血。假如你是女生,你可能得負擔起家務,你可能得暫停你的事業來育兒,你可能為了你們一同的家得更努力工作,你可能得跟你先生一起去大陸。所以,你選擇要什麼樣子的人生,你得做什麼樣子的犧牲,你在選擇你的另一半的時候,就得決定。

這位富豪,他是一個家族企業的第四代。他說,他認為唯一將家族資產擴大的方式,就是投資時間、資源、金錢在家人的教育上面。一個正確的終身伴侶抉擇,會影響到你的下一代;如果你另一半的觀念正確,並且有能力一起與你教育下一代,你就能夠把你這一代擴展家業的能力,傳到你的下一代。如果你沒有辦法以你投資事業的精神來投資於你下一代的發展,那你下一代就很有可能沒有辦法延續你的事業。

最近,美國很多人在抗議貧富不均。New York Times刊出這篇報導,分析到底那在社會財富頂端1%的有錢人,是做什麼工作的。果然,金融業的主管,最容易成為那1%。令人驚訝的是,老師雖然本身的收入無法達到那1%的有錢程度,有很多老師住在1%的家庭內。

這是什麼意思呢?我太太之前參加我們商學院的活動時,發現到我們同學的另一半,很多是老師,而且很多都是金髮的。個人猜測,老師很符合有錢人擇偶條件;他們聰明,教育程度高,有耐心,喜歡小孩,品行優良(至少無犯罪記錄)。我們這些精打細算的菁英同學們,他們在擇偶時,大概也早就看到這些優點。

我聽說有些女生,想要當空姐,因為這種工作可以讓她們在有錢人前面展示出她們最佳的一面,或是有機會認識有錢人。可是,據我觀察,大部分人搭飛機時都不是很舒服的。搭商務艙時往往是很痛苦的出差商業旅行,要不是壓力很大的要去開會,在這種狀態下,哪會有時間跟心情去去好好了解認識另一個人呢?真正用自己的錢來搭商務、頭等艙的人要不就是有點年紀的老闆,要不就是很敢花錢的小開,這種也不是很好的伴侶吧。

真正有潛力的人,可能現在還坐在經濟艙;而偏偏空服員又對我們這些坐經濟艙的人不愛理睬。難怪1%的有錢人,都選老師當做終身伴侶。

(P.S.我太太以前也是英文老師。)


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中國,從來沒有跟我想像的一樣過

好一陣子沒有寫文章了,抱歉、抱歉。在我們寒假的時候,我去了一趟北京清華大學,進行學生交換。雖然這不是我第一次到大陸,但是是我第一次到北京。為期十天的交換學生,讓我又見識到中國的改變。

「Teetering」這個英文字,形容的是一個物體,在居於幾乎平衡的狀態下,搖搖晃晃;你只要推他一下,他有可能倒向任何一邊。我一直覺得近代中國是一直存在teetering的狀態下的一個國家。他隨時似乎即將成為世界偉大強國,但是隨時也都在向內聚爆的邊緣。在混亂的時代,才有成為英雄的機會,近代的中國,也充滿了機會;但是在很多人成為英雄的時候,他們腳下踩的,是什麼樣子的廢墟、是誰的屍體呢?

面子

Olympic Park
由於這次我是跟史丹佛的同學一起去的,我有很多機會從他們的觀點來了解中國。中國人有幾個概念,像是「面子」、「關係」,他們花了很多時間來嘗試理解。同學們想要知道一個鬼佬要怎麼樣拉關係,做些什麼事情才會給對方面子。

我這次發現,中國人真的很給自己面子。我們去了奧運公園,真是了不起的壯觀。事實上,新的北京市裡面,好多光鮮亮麗的建築物。我每次到上海,也都會發現又多了一棟嶄新的大樓。但是,我一直覺得,面子下面的裡子,很多中國人似乎不大在意。才蓋好沒多久的鳥巢,裡面已經感覺很舊了;我們住的那間五星飯店,看起來是國際規格,但是能壞的東西,壞了一堆(包括衣架,衛生紙捲軸,馬桶,水壺,淋浴間的門)。清華大學的商學院,外面看起來很宏偉,但是裡面的教室感覺有點寒酸(或許是我們被這裡寵壞了),而且他們的學生,還得趕十點回去宿舍,因為十點過後,他們沒有熱水洗澡。

在現代的城市後面,巷子還是黑暗的,路面還是很多垃圾,他們的小區也還是沒有點燈。
Night

我們去拜訪天津保稅區,由招商單位接待,他們整個城市建立的現代、宏偉,只不過是空空蕩蕩,連麥當勞都在休息。中國GDP成長率令人敬佩,但是GDP成長率是在測量經濟的活躍度,政府指示官方銀行,以低利率借錢給重要國有單位蓋房子,也會提高GDP。但是這種GDP,是否能夠永遠持續?過去幾年,也是因為這種GDP,吸引了很多外商,來中國投資,蓋工廠。天津蓋了這麼多廠房、辦公室,等著這些公司來進駐,來真正的撐起當地的GDP。這些公司,卻逐漸了解了中國這種GDP成長率看的到吃不到,而且做生意的環境十分不透明,所以最近吹起了回國風。中國這種作法,不是跟當初連動債的邏輯很類似嗎?這真的是個很大的賭注。

The hollow city of Tianjin

山寨

所有來中國的外商公司,都擔心一件事:智財權的保護。說真的,我很敬佩中國的山寨文化。我們去了一趟「秀水街」,地下室是在賣假包、假鞋,一樓賣假衣,二樓賣假玩具,三樓賣假文物,四樓賣假珠寶、電器、手錶。這是棟假的百貨公司!我看到仿冒的岳敏君畫作,以及一堆如假換真的名牌包(看完以後,我在機場免稅店都覺得很無言)。如果這些廠商,花他們在仿冒的精神,來做一些真正仔細的精品(而不是只靠面子、牌子),我覺得中國很快就有可以站上世界舞台的品牌。

我也看到了轉變。中國現在變有錢了,大家也不屑買仿冒品了。秀水街幾乎都是外國遊客居多,中國內需已經受到世界名牌重視。我去了一趟靠近北京大學南門的「中關村」電子商場。我本來以為會看到滿山滿古的山寨手機,以及各式各樣的仿冒電子品。令我意外的,沒看到半支山寨手機,反倒是滿滿的人潮,在比較原廠的Android比較好,還是水貨比較好。

Zhongguan Village Electronics Market

自由
越南政府幾年前跟中國一樣,花了很多資源,在控制網路訊息。但是,到後來,他們撐不下去了,就讓大家自由。結果也沒聽說越南有什麼暴動。在中國,得翻牆才能夠上臉書跟Twitter。我們在北京的那幾天,天氣霧濛濛的,聞起來有種焦味。計程車師父說,那是霧,不是什麼空氣污染,或是什麼沙塵暴的,我太多慮了。美國駐北京的大使館有個自己的Twitter帳號,他們會每小時公佈一次現在空氣狀況。我們在的那幾天,有好幾天的空氣品質都是「危險」。

Night

清華大學的教授,在上課的時候跟我們提到,他覺得中國政府限制網路資訊是件好事。這樣一來,中國的青年可以不受國外汙穢的資訊污染。我的同學們差點在課堂上跟他吵了起來,說真的,我也不敢相信自己的耳朵。有了審查之後,你根本不知道你錯過了什麼。你也失去了你決定的權力。

英雄
我自己跑去拜訪了幾位在李開復「創新工廠」內創業的朋友。他們的網站是途客圈。創新工廠在大陸嘗試複製Y-Combinator的操作模式,而很多團隊在那裡面努力的在做著網路科技公司。在那裡,我看到了矽谷的創業精神,也看到了中國年輕人創業的衝勁。雖然有些團隊(我朋友的那個團隊沒有)正在完完全全的做C2C(copy to China)把美國網站翻成中國山寨網站,他們也是在嘗試著自己找出一條在中國可以走的路。

我覺得,這些年輕人,就是把teetering的中國,推向成功的那邊的力量。


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Facebook House

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上週末我們去參加了MBA2013中國學生迎新會,是在有名的Facebook House,就是Zuckerberg搬來西岸住的地方,也就是在電影裡他們玩到把煙囪拆下來的那間房子。很有趣吧。


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米其林餐廳初體驗

之前在雪梨被半強迫的請了朋友吃有米其林星級餐廳水準、澳洲最有名的餐廳:Tetsuya’s之後,最近我路過東京,趁著東京餐廳週活動,訂了另一家高級餐廳吃午飯,請我老婆吃(不然她唸我上次發生的事情唸到現在)。

這家餐廳叫做「馳走 啐啄」,我中文、日文、英文都完全不知道怎麼唸。在寫這篇文章的時候,才查出來,原來「啐啄」的意思是指:「雛雞欲出時以嘴吮卵殼聲為啐,母雞欲使小雞出殼而吃殼為啄」。好有學問啊。

我們吃完後,回家才確認發現,這是間米其林一星餐廳,也是我這輩子頭一次吃到的米其林星星。在文章末,我會透漏我花了多少錢。「馳走 啐啄」總共只有16個位子,餐廳大小差不多容納的下兩張雙人床,就這麼大。只有一位老太太,穿著和服,在餐廳內服務。以下為我們用的餐。

Nagayimo tofu with quail egg, sea urchin roe, and okra
前菜,是冷的山藥豆腐,上面有半熟的鵪鶉蛋,海膽,秋葵,浸在高湯內。

Eggplant with sesame sauce and shiso
再來,是茄子,淋上培煎胡麻醬(酸甜,有芝麻的香味),搭配新鮮切絲的紫蘇。這道菜我們回台灣後,有做給我爸媽吃,還滿容易做的。

Tuna sashimi in light vinegar
這是鮪魚生魚片,量還滿多的。搭配的不是傳統的醬油及山葵醬,而是清新爽口的醋。上面白色的則是切細的新鮮洋蔥。

White gourd with shrimp
這是冬瓜,用高湯煮的,很入味;上面則是灑了蝦末。

Roatsted fish
超級嫩的魚肉。是用味噌稍微醃製,然後用小火去烤的。稍微有點油脂,十分鮮美。

Rice with tsukemono
主餐,是有點加味的飯,搭配漬物。飯很好吃。

Dessert
黑糖紅豆白玉,上面灑了一些脆脆的點綴物。搭配煎茶。完美句點。大家不知道有沒有注意到,甜點碗的邊緣,有個金色的補土;這看來好像是因為高級餐具,受到碰撞缺角,所以就拿這金色的補土補起來。我從來沒有見過這種作法,不知道是什麼材料。我覺得這個方法挺不錯的,不但不用把高級餐具丟掉,也可以顯示餐具的缺陷美。

我太太覺得這一餐比澳洲的那餐好吃。我覺得「馳走 啐啄」的菜非常精緻,可能是因為餐廳比較小,所以廚師對每道菜下的精神比較多。雖然菜色很簡單,材料沒有其他餐廳那麼華麗,但是他們每一道菜下的精神,下得很足夠。

喔,對了,結果我們差不多一個人吃了台幣700元左右而已;700元的米其林體驗,太值得了!

馳走 そっ啄(馳走 啐啄)
〒104-0061 東京都中央区銀座6-7-7 浦野ビル2F
TEL 050-5522-4678 (予約専用) 03-3289-8010 (お問い合わせ・予約変更)

最後,題外話,我最喜歡的美食、生活部落客Ikumi Chan,最近把她所有的文章,都用密碼鎖起來了。讓網路剎那間暗了好幾燭光,不知道有沒有人知道為什麼,或是如何領到密碼啊?


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過程與結果

最近發生了幾件事。首先,上週末我去幫Stanford商學院顧攤子,參加了一個MBA大拜拜,有很多朋友及讀者來詢問關於讀MBA的問題。昨天,我看完了Quincy(阿部昆)前輩寫的『沒人敢告訴你的MBA大揭密』。今天早上,我看完了諾貝爾文學獎得主Hermann Hesse在1922年寫的『Siddhartha』。(Quincy你的書跟諾貝爾文學獎出現在同一行裡面,有沒有很有成就感?)這三件事情,讓我對讀MBA有了新的感觸。

很多人讀MBA是因為自己不知道人生要往哪裡走,所以就自然而然的走向MBA這個挑戰。可是我一直覺得這不是一個充分理由,因為MBA投資成本很高。在Quincy的書中,他也指出時間、金錢、愛情等成本;而且,你MBA畢業之後,是否能夠重新投胎,走向另一個事業顛峰,也是個問題。我讀完了一年的Stanford MBA之後,覺得這也不是如一般人所認知的讀書一般,是一個輕鬆充電的方式;反之,讀MBA也是得付出不少血、汗、肝、頭髮等努力成本。由於你的MBA,你畢業之後,也可能會覺得得投入像投資銀行一週工作120小時、或是像顧問成天飛來飛去的工作生涯,這樣子你當初的付出,才會回本。這只是從一個苦海,跳到另一個苦海罷了。

苦海無邊,要怎麼能離開苦海呢?我在Hesse這本書中,似乎看到了答案。投胎、苦海,這種都是佛教裡面的概念;Hesse這本書也是在講佛教的哲學。他裡面形容Siddhartha這個印度人,為了希望達到跟佛祖一樣的境界,一直努力。他一開始進行了苦行訓練,接著隨著佛祖上課,但是他都無法成佛。他決定,要體驗人生,才能夠理解人生,才能夠脫離苦海。在書中,最後,他說到:「當一個人不停的尋找某件事物,他只會找到他想要找的;他無法找到其他的,也不能夠吸收其他的事物,因為他心裡想到的,都只是他在尋找的那個目標而已。尋找,代表有個目標;找到,代表自由、準備接受、沒有目標。」

很多讀MBA的同學及朋友,都是在找尋金錢成就,但是他們真正希望的是這些所帶來的更快樂的生活。但是,就如Quincy及Hesse所形容的,他們反而卻找不到。我認為,或許,讀MBA的目的在於MBA自己,在於這個充實自己的過程,準備迎接下一個挑戰,不論挑戰是什麼。

另外,Hesse書中也提到,知識是可以教的,但是智慧卻無法傳授。

我覺得,MBA的課程內容,市場上到處可以取得;你走一趟書店,大概可以把我們課堂上上的分析工具買齊,不夠的還可以上Harvard網站去買他們的case。但是,讀MBA的這個經驗,與同學、教授討論的這個過程,讓我增加了智慧。這個經驗,讓一個人有其他的思維來面對同樣的事情;或許這就是MBA價值所在。


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Facebook!

今天跑去Facebook找朋友吃午飯(真的滿好吃的)。在門口拍的照片:「HACK!」

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你知道這是誰嗎!?!?

照片裡的這個人是誰,你知道嗎?!有誰每天都穿著黑高領衫,牛仔褲?!就是Steve Jobs本人!!!

很可惜的,這張照片是我朋友Chen在學校旁邊的星巴克拍的,不是我親眼見到的。至少證實他還活著,只是很瘦。


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