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Category Archive - Health



吃在美國公司


這是我老婆做的紹興花雕醉雞。

這是我同學顧及寫的文章,談她之前在投資銀行裡面,吃的文化。

我最近發現,美國公司對「吃」很講究。上禮拜,我去Facebook吃了一頓免費的午餐(事實上,沒有免費的午餐,我是想找我同學來幫我的公司做行銷)。在矽谷,Facebook, Google都有提供免費午餐。Apple的午餐,據說非常高級,很多日本料理。我實習的那間創投公司,在中午也有高級三明治、沙拉,裝在銀盤子上面,送到辦公室;他們在舊金山的辦公室,冰箱裡有取之不盡的飲料跟零食(這些人都超級高薪,所以應該這點甜頭,不算什麼吧)。

我問我在西雅圖微軟實習的合夥人,他們公司居然沒有免費的午餐!據說Amazon也沒有。可能是因為那裡公司搶人力資源沒有這裡這麼競爭吧。

在台灣,我沒聽說有什麼公司這麼重視吃。大概因為到處吃都很方便又很便宜吧,我記得我在台北工作的時候,還滿喜歡跟同事到附近走走找午飯吃。在這裡,要找吃的很麻煩,而且又很貴,晚上也沒啥選擇。台灣真的是個吃東西的好地方。


 

一二三四五排骨跟涼拌苦瓜菜譜(嗯,有押韻)

帽匠我先跟大家道歉一下,最近人生產生很多變化,所以沒有時間寫文章。上週五,我白天的工作暫時告一段落,離開了工作了五年的公司,很感傷也很痛快。週五並接受了遠見雜誌的訪問;不是因為我離開公司,而是因為我MBA申請的結果。本來我以為我這麼小咖,只會被青青菜菜的訪問個15分鐘,沒想到足足講了兩個小時。訪問的內容會在九月八號刊出來喔!如果大家對我為什麼是這麼個怪咖很好奇,歡迎去買來看。

這禮拜,我也超級的忙,主要是,我要結婚啦!我下週一就要結束我單身的生活了(不要阻止我啊)。目前,我還在狂K史丹佛大學開學前要我們準備的書,下週也要考試;我可不希望還沒開學就被當掉。

所以,最近沒有什麼靜思語跟大家分享(啊,突然想到一個:「人生的煩惱是自找的」,夠靜思語了吧)。既然沒有辦法有精神性的文章分享,我就來點比較大眾化的─菜單分享。

首先,我要分享的是12345排骨,沒錯,你沒看錯,我沒打錯,那就叫做「一二三四五排骨」,我活了這麼大,也是頭一次看到這道菜。十分的簡單。

原料為:

  • 酒一匙
  • 糖兩匙
  • 黑醋三匙
  • 醬油四匙
  • 水五匙

把嫩肉跟以上的料丟到鍋子裡,煮滾後轉小火,15分鐘後攪一攪,再悶個十分鐘,就好啦。請注意,在煮肉的時候,不要把火開太大,不然肉會老掉喔。

第二道菜也是懶人菜:涼拌山苦瓜。

把苦瓜燙過後,加入以下料,然後放在冰箱,入味後就可以吃了:

  • 鹽3/4(四分之三)茶匙
  • 大蒜2-3瓣,切碎
  • 味霖1/2茶匙
  • 糖少許
  • 香油,湯匙

就這麼簡單。

好,我混亂的婚禮結束後,再來跟大家分享感想。


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潛意識為可運用資源?

常常看到有人說,人平常只用到10%的大腦,如果可以100%啟發,可以比愛因斯坦還要聰明。

錯!

我們在任何時刻所用到的大腦,的確只有全腦的一部分,但是會隨著用途的改變,例如從微積分變成魔獸世界,我們會改變大腦內所使用的區塊。這是因為,不同的大腦區塊,在大腦內掌管及負責不同的功能;所以說,天生各腦細胞必有其用。根據研究,大腦唯一100%全面啟動時(哈,又一篇跟Inception扯上關係的文章),是發癲癇的時候。要改善大腦功能,基本上是要更靈活的運用各可用資源,而不是同時動用更多腦內資源。

醫學上,開給過動兒的藥,例如立得寧(Ritalin)以及類似安非他命的Methamphetamine,多是精神興奮劑。這很怪吧,都已經過動了,還給人家開興奮劑。這就是因為大腦資源使用不完善所造成的。理論說,過動兒腦內自我控制的那個區塊活力不夠,所以透過這些興奮劑來把它喚醒,他們就比較能夠自我控制了。

我在讀心理學的時候,曾經被當白老鼠,被做了個實驗。我們很多人以為,自己可以平行多工運作。例如,計程車司機可以邊聽台語賣藥電台,邊抽煙,邊吐檳榔渣,邊講無線電,邊以接近可以回到未來的速度單手開車,另一支手還在發簡訊,喔,還有邊欣賞路邊的檳榔西施。事實上,我被做的那個實驗顯示,大腦同時資源有限,你要同時做越多事,你的效率會變更差;我沒有辦法邊騎單輪車,邊吞刀吐火,邊模仿周董耍酷,只能一次做一件事而已。我們的大腦事實上比較像是iPhone3G,而不是iPhone 4。

但是,不像iPhone3G,我們的大腦是可以訓練的。我以前還做過一個實驗:你請朋友拎著一支尺,你把你的大拇指跟食指放在靠近尺0cm的地方,但是不要碰到尺。你的朋友隨時可以把尺放開,然後看你最快可以多快把尺捏住。你捏住的地方會有一個公分數,這樣一來,你反應的速度就可以被量化。

實驗顯示,(除了某些很慢、剛睡醒的人外)大部分人的反應速度是一樣的,這很可能還包括賽車手舒馬克,或是網球台灣之光盧彥勳。但是,為什麼他們可以那麼強呢?網球發球速度,根本已經超過人反應的速度;當你看到球離開對方的球拍時才開始移動,你已經死了,喔,不是,已經太晚了,你只能看這那球呼囂而過。打網球的人,事實上是依照經驗,以及對方丟球、準備發球時的身體姿勢,來預估它打球的方向。舒馬克跟盧彥勳會這麼強,會能夠在這麼短的時間對這麼多資訊進行分析跟做出決策,應該是因為他們已經將很多工作練習很透徹,可以讓這些工作自動駕駛,不需思考,專心把大腦資源放在重要的事情上。說不定舒馬克還可以邊開賽車邊看車道旁邊的正妹(說不定這是他覺得重要的事情)。雖然他們可能比你我還有多那一點的天份,但是他們第一次上球場、賽車場時,應該也跟你我一樣,很緊張,常出錯吧。

寫了這麼多,終於寫到重點,今天看到一篇由Paul Graham寫的滿有趣的文章,在談腦內資源運用。Graham認為,大家腦裡只有容納一個主要想法的寶座,當這個主要想法坐在寶座上的時候,它會在淺意識中慢慢運作。你每次想起他時,你會發現他已經在你不注意的時候,在背景運作了很久,甚至可能幫你創新或解決問題。當我們在創業的時候,主要想法就是如何將我們的產品或商業模式變得更強。但是,當創業家開始募款,這個主要想法就會被募款這個重要的議題給取代;很有創造力的一間公司,可能會因為募款,而失去之前的爆發力。我之前的公司,本來在開發採購平台,也是因為忙著賺網頁設計的錢,導致發展停頓。

Graham認為,找錢跟爭執是篡位創業家主要想法寶座的兩大因素。我覺得這也是為什麼,很多公司會用沒有基礎的法律訴訟,來煩另一家公司,因為這樣子的確可以有效的把對方老闆煩到。

所以啊,別一直反芻之前與其他人的爭執。如果你是老闆,你的競爭者又很愛拿沒有基礎的法律訴訟來煩你,你就請個律師來煩回去吧。如果你得募款,找個強的CTO來幫你鞭策工程師吧,或是趕快速戰速決吧。這些事情不值得佔據你腦內那神聖的主要想法寶座,因為你有更有價值的事情得做!

圖片來自於Lapolab有CC license。


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腸病毒的管理學

…as men busied themselves about their various concerns they were scrutinised and studied, perhaps almost as narrowly as a man with a microscope might scrutinise the transient creatures that swarm and multiply in a drop of water. With infinite complacency men went to and fro over this globe about their little affairs, serene in their assurance of their empire over matter.

H. G. Wells in The War of the Worlds.

最近生了場大病。每當在生病的時候,我就想起了那些在實驗室被我虐待的細菌們。上面的這段話,我覺得是近代文學中,一段非常經典的開場,是在「世界大戰」這本書裡。這本書有拍成電影,由阿湯哥主演。接下來的討論有點雷:

我的朋友常批評說這部電影裡面,外星人很輕易的就打敗了地球人,但是居然很輕易的就被地球的細菌打敗,有點爛。我覺得這是這位作者厲害的地方。他這本書事實上在影射當初西班牙人進入中南美的慘狀(我記得是這樣)。他書的開頭形容著,外星人觀察著地球人,就如地球人觀察著細菌,書的結尾寫著,地球的細菌也殺了所有的外星人。

人類史上,最有殺傷力的,就是小小的病菌。我記得在讀免疫學時,教授曾提到,越成功的細菌/病毒,通常也就是存在人類使上越久的細菌/病毒,對人體越沒有殺傷力。一種病菌要是能夠與宿主共存,讓宿主快快樂樂到處散播,那他也很成功了完成國父指示的創造宇宙繼起的生命(國父請別打我)。

在一間公司裡也何嘗不是如此?我們進到一間公司的時候,常常會有很多想法。久而久之,我們這些有抱負的青年,要不是被公司的免疫系統(就是其他人的想法)給排除,就是被免疫系統給吃了。真正要有影響力,你就要採取病菌的做法:依我對免疫學的了解,做簡略的報告:

  1. 像HIV 愛滋病毒一樣,混入免疫系統,把其他人的意見,變得跟你的意見一樣。
  2. 像Herpes Simplex II 指濾過性泡疹病毒,潛水,伺機攻擊。
  3. 像Influenza virus 感冒病毒,超具散播性,一直打噴嚏留鼻水。
  4. 像Tape worm,就待在處理大便的腸子裡,臥薪嘗膽,一直吸血,然後趁機繁殖。

Dawkins 提出了一個叫做迷因(Meme)的論點。他說,想法會像基因一樣,透過感染而散佈。在現在網路的發達,讓我們大家可以很快的感染其他人。一個迷因的成功與否,在於他對宿主散播迷因競爭優勢的提升─也就是,讓更多人想聽這個人講話,也會讓人家散佈這個話題!

讓我們來當隻成功的病菌吧。


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東坡肉

啊,你可能會問,我怎麼離題了,居然開始當起美食作家。我說:讀書跟創業,都需要吃飯啊!要吃,就要吃好吃的。

我在週末實驗了一下一道菜:東坡肉。實驗十分成功,味道與亞都麗緻─天香樓的口味有96%相像,如果你有空的話,可以試看看喔!

材料:

  • 五花豬肉:600g 挑有皮,但是肥油少一點的。
  • 薑:約8公分
  • 蔥:兩支
  • 冰糖:5粒
  • 八角:(長得像星星)3粒
  • 肉桂(也稱桂皮):差不多跟冰糖同量
  • 醬油:4大匙
  • 紹興酒:半罐
  • 水:一~二杯

煮法:先將豬肉燙過,減少血水及腥味,然後把料一起丟到鍋子裡,先大火煮滾,再調小火,定時去翻動,避免燒焦,煮到全部變成軟軟的,咖啡色的就好了(大概要煮三個小時,可以用悶燒鍋,但是要先把酒精煮光喔)。

東坡肉的重點,根據蘇東坡本人所說,就是要酒比水多。這道菜跟傳統滷肉很不一樣,因為傳統的肉,用很多蒜頭,還有用很多的醬油。這道菜幾乎都是用紹興酒。

我這個版本是懶人版,因為我看過其他幾個版本還多很多步驟,你以可以玩玩看,例如:

  • 肉先炸過再去煮。
  • 先大煮後再用蒸的。
  • 糖先炒過,才會上色。
  • 餐廳的東坡肉,都會用小繩子綁起來,因為煮到很爛,會散開,但是我發現小心翻肉就好了。

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Health, Fitness and Workout Sites

I have recently been checking out some work-out sites. A few had been gaining popularity online. The most famous are Traineo, and Gimme20.

However, the best one I have found is actually Gyminee. It has most of the functions of Traineo and Gimme20, but it also has a graphical tracking system of your workout progress, a YouTube like workout instruction section, and an easy access fitness calendar.

Gyminee is highly recommended.


 

Hair Loss Research

Man, I have been having rather severe hair loss recently. I have been doing extensive research into my condition. Currently, it’s looking like I am stuck to a stupid hat for the rest of my life.

Here is a summary of my condition: (If you are a dermatologist or an endocrinologist, and have any insight, please let me know…)

  • In 33 blood relatives, going back 3 generations, with the 4 grand parents still alive, and oldest being 82, they all still have hair!!!
  • I started losing hair at 25.
  • The pattern of hair loss is not male-patterned. I am not getting the M-shaped receding hair line, or the bald patch at the back. It’s currently more like female-patterned with a general loss of hair on the top.
  • I haven’t lost too much weight.
  • I seem to lose more when I lose sleep.
  • I have been constantly under stress since 25… (How much stress is sufficient stress?)
  • Thyroid function normal.

I have been doing some extensive research into hair loss treatment, and here are some promising clues.

  • Stem cell research is yielding results. According to Wikipedia, new treatment may be on the market soon.

    Hair multiplication

    Looking forward, the prospective treatment of hair multiplication/hair cloning, which extracts self-replenishing follicle stem cells, multiplies them many times over in the lab, and microinjects them into the scalp, has been shown to work in mice, and is currently under development, expected by some scientists to be available to the public in 2009–2015. Subsequent versions of the treatment are expected by some scientists to be able to cause these follicle stem cells to simply signal the surrounding hair follicles to rejuvenate. See Baldness treatments

    In October 2006, UK biotechnology firm Intercytex announced they have successfully tested a method of removing hair follicles from the back of the neck, multiplying them and then reimplanting the cells into the scalp (Hair multiplication). The initial testing resulted in 70% of male patients regrowing hair. This treatment method is expected to be available to the public by 2009.

    In January 2007, Italian stem-cell researchers say they’ve come up with a new technique for curing baldness. Pierluigi Santi of a Genoa clinic said stem cells could be used to “multiply” hair roots. He said the clinic would be ready to perform its first hair transplants on priority patients – those who have lost their hair in fires or other accidents – within a few months. After that, he said, “we’ll open our doors to paying customers”. Santi’s approach works by splitting roots and growing new follicles.

  • Vitamin D receptor deficient mouse develop alopecia (also here). So, maybe it has to do with VDR deficiency, or even vitamin D deficiency.
  • Celiac disease (intolerance of gluten) is associated with alopecia (but only alopecia areata)

I have been hoping that my diffused hair loss is due to telogen affluvium, but it’s appearing more and more non-transient.  I have also been using Minoxidil 5%, and Ketoconazole shampoo to overcome the itch associated with Minoxidil…  I hope it gets better soon, or I am going to look like my favorite captain soon.