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Category Archive - Wishcan



學期結束了,我居然有點感傷

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我從來沒有想過,我會把「感傷」跟「學期結束了」這兩串字,寫在同一個句子裡面。但是,是真的,我有點不希望這個學期這麼快結束。我在這個學期裡面,上了兩堂令我很感動的課,以及完成了一個幾乎完美的小組報告。上課,就是要如此啊。

是哪兩堂課呢?Formation of New Ventures 以及 Managing Growing Enterprises (MGE)。我之前好像有提到過,MGE是這Stanford GSB裡最熱門的課,兩顆銀色子彈選課優先權還不一定能夠換的到。我很幸運的,換到的是 Irv Grousbeck的課(他教的MGE又是裡面最熱門的)。

跟他上課,好像是跟一位經歷很多的老將軍上課一樣。Grousbeck教授他畢業於哈佛商學院,之後成立了一間很成功的有線電視公司,經營了十七年後退出。在課堂上,他會完全無私的分享他個人的成功及失敗的經驗,也邀請我們case中的主角一同來分享他們的經驗。

這門課,事實上跟創業沒有太大關係,case多是在講經營中小企業中所遇到的一些比較困難的話題;例如如何將犯錯的忠臣革職,如何面對不受控制的董事會等。今天,在我們最後一堂課上,教授他卻分享了他對創業的感想。這一番話,讓我感觸很多。

他說,他當初創業,是因為他不想在大公司裡面工作。並不是這些大公司不好,而是他覺得他看不到一個他想要的未來。他想要的未來,是由一個完全公正的機制來決定的,而這個機制,就是市場經濟。這個機制在一個人治的公司裡面,無法存在,他必須要創業,才能夠充分掌握自己的未來。

他又說,很多人認為,創業的風險很高。但是,如果你想想,你只要有一點能力,不可能會餓死;你誠實待人的話,不會聲敗名裂,矽谷裡面多的是失敗後又站起來的人;你只不過損失了幾年的事業跑道,而且這個跑道也不是你所想要的。他認為,比較起來,如果你不創業,你有著更大的風險:你一輩子待在一個你不滿意,卻又無法改變的職場生涯裡

你一輩子待在一個你不滿意,卻又無法改變的職場生涯裡。

我想到了就怕。

他說,他創業了以後,發現了他開始擔心另一個風險:他嚐過了創業的感覺,他不可能回去職場生涯。雖然如此,他還是很慶幸他選擇了這條路。

今天下午,在我們Formation of New Venture的這堂課裡面,我們三位教授也分享了一番話,有一部分居然跟Grousbeck一樣:

甘迺迪總統在談準備人類登陸月球時,講了一個故事。有個小孩,他每天放學走路回家的時候,都會經過一道高牆。他每天都在想,那道牆後面是有什麼樣的景色,但是他一直沒有辦法鼓起勇氣,翻牆過去看。直到有一天,他決定把它的帽子摘下來,丟過這道牆;這下子,他決定爬上這道高牆。

創業就像一道高牆,你如果不下定決心做下去,把你的帽子丟過這道高牆,你永遠不會去爬這道牆,你永遠不會去執行。


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Mark Zuckerberg在Startup School演講

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來史丹佛讀書,不順便創業有點浪費

YouTube創辦人陳士駿說,矽谷是冒險家天堂!請看以下他用很不是很流暢的國語來形容這裡的狀況。在外面的人,例如我老爸,似乎真的很難想像這裡的狀況。


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挑戰權威

最近我們正式開始上課了。我們同學們這個學期大部分分成兩類型,一類型是專門上財務課,好像全套修下來,要十二學分,據說非常之辛苦。另一類型,像是我,就狂修創業類型的課,目前看來週休四日,好像還滿輕鬆的。

我這學期修的課如下:「成立新創事業」、「創立新公司」,這兩堂課好像聽起來一樣,但是一堂是真正去執行,另一堂主要是談理論。「管理成長中的企業」,這堂是全商學院最熱門的課。我們得把銀彈(現在沒有銀彈了,但是有類似的東西)一口氣全部用掉,才能夠選上這堂課。由於我不打算跟其他人搶熱門的財經課,所以就選了這堂。另外,我還選了「危機管理」,「如何改變企業」這兩堂熱血青年的課。喔,我還選了一堂超級輕鬆、醫學院的課。

雖然才上了第一個禮拜,已經有了三個很深刻的體驗(也真不愧是史丹佛商學院,我很少上課有深刻體驗。)

第一,創業的方法。我們在「創立新公司」中的前兩堂,分析比較了兩家公司:一家是Segway,另一家是Aardvark。Segway採取了像是Apple的產品開發模式,秘密研發好一陣子,然後推出一個令人驚豔的產品。我還記得,他們要上市前,大家甚至都還不知道他是什麼東西。但是,就像Apple早期的產品,他們上市後,遇到很多市場上的問題,賣的遠低於他們所預期的量。最嚴重的問題是:他們開發了一個平台,但是沒有特定應用,導致客戶不願意花那麼多錢,買一台很酷的玩具。最近台灣盜版很凶的Dyson電風扇,好像也是遇到一樣的問題。

Aardvark走的則是完全相反的路,他們過程幾乎完全開放,每走一步,測試一次。完全跟隨著Agile開發理論走,而且還很符合我們設計學院(d.school)的理論。但是,這樣子沒有特定理念,完全由使用者測試主導的開發方式,導致他們的路走的很慢,花了一倍的時間開發,但是沒有多了一倍的效益。Aardvark最後被Google買下,裡面的技術被融入Google+內,而Aardvark花了很多時間開發出來的網站,最後還是在今天被熄燈。

所以,條條大路通羅馬,每種功夫都可以練到走火入魔。一家要創業的公司必須考慮他們要走什麼樣的路,也得知道走那條路有什麼樣的成本。

第二,挑戰傳統。今天早上跟下午,有兩堂課都請來了之前的學長。早上的學長叫做Peter Kelly,他畢業後,募了一點點錢,去開了一種叫做搜索基金(search fund)的公司。這玩意兒,我到史丹佛之前從來沒有聽說過。搜索基金就是由幾個人,一起來跟投資人約定,拿了他們一點點的錢,在一定的時間(通常是六個月到三年),找到一間公司,或是一個點子,然後來併購或是成立公司,接著再幫投資人把錢翻好幾倍。Peter Kelly買了一家醫療用品公司,之後經營了十幾年,賺了好一筆之後,轉賣給日本公司。下午來的是我們兩位參加ProjectSHED的學長,他們隊上四個人,在畢業後六個月內,利用一些搜索條件及技巧,找到了一個機會,開了一家公司,生產了一個產品,來解決電信業者把行動電話訊號轉換成傳統有線網路訊號的問題。他們在短短六個月內,從完全沒有背景,到對電訊產業了解透徹。最後,他們成功成立公司,並在短短幾年內,就把公司以490億台幣賣掉。

你沒看錯,那是好幾百億台幣,由四個完全沒有背景的學生,在短短幾年內產出。他們成功的挑戰了傳統,創造出接近神話的成果。

第三,挑戰自我。中國人很推崇謙虛,我也覺得謙虛是個美德,但是謙虛並不代表要把自己的能力掩埋起來。在我們「管理成長中的企業」這堂課開始的時候,教授引用某作家的話,他說:「我們往往會以為,把自己縮小,會讓你旁邊的人覺得自己比較偉大;但是,當你把你自己的光芒放射出來時,你旁邊的人感受到的是驕傲,他們的能力才會被激發。不要只做小的計畫,因為他們沒有那種激起人們想像的魔力,而也因為這樣他們也無法被實現;如果你進行偉大的計畫,只要他們被記錄下來後,後人永遠不會忘記。」

我最近看了兩篇文章,也都在講一樣的事。第一,是史丹佛教授Tina Seelig寫在『真希望我20歲就懂的事』一書中,她提到要鼓勵學生去挑戰權威,挑戰既有的框架。第二,是McAfee(早年做出成功防毒軟體的創業家)在某大學畢業典禮上做的演講,他說:「我們需要尊敬的是真相,而不是知識的權力。」他也鼓勵我們去挑戰知識的權力。

天底下很少有現成的好處,如果你不去挑戰既有的框架,那會很難有任何突破。


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TechCrunch的MG Siegler

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剛才我從附近的AOL辦公室回來,去聽了一場由知名網路媒體TechCrunch資深記者MG Siegler主講的座談會,之後也小聊了一會兒。他表示了不少個人意見,例如Google+的成功率為30%,下一波科技為NFC等。

在科技業,就像是好萊塢,明星們似乎自己有一個外人打不進去的圈子,而這些明星圈又偏偏特別容易得到媒體的關注;透過這個圈子介紹的公司,特別容易上TechCrunch。MG認為,想要進到這個圈子,還是要靠自己做出一個成功有特色的產品。這是一個不同的、靠實力的上流社會啊。


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Quora創始人的演講

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今天是我們本學期上課的最後一天,我在史丹佛的第一年結束了,因為還要考試,所以並不覺得怎麼特別歡樂,倒是覺得艱苦的讀書日子,過的還真快哪。今天,Quora的創始人Adam D’Angelo來我們商學院演講。Adam是Mark Zuckerberg的朋友,他跟Mark一起開發現在成為Pandora的軟體,也是Facebook第一任的技術長。

以下是他講的幾點有趣的內容:

Quora想要成為網路上專有知識的集中點。由於搜索引擎獎勵多產作家,所以網路上普遍的文章都重量不重質。Quora希望能夠透過他們獎勵的機制,讓解答的問題/知識,可以在他們這裡累積。他舉例,十年前,大家很流行做自有網頁,但是透過Facebook的流行,大家都集中到一個地方,也比較少人在做網頁了。

Quora想要創造一個世界,讓任何人可以知道任何有人知道的知識。Wikipedia是大眾都知道的知識,而Quora是長尾的知識。

他認為,他們推文的機制,成為一種獎勵。讓在像Yahoo知識家這種地方亂波文的人,到Quora來都會規規矩矩的。因為這些作者們知道,假如他們文章寫的好,會被推到頂,然後會成為將來所有問這個問題的人的標準答案。他們並不打算用更多遊戲的機制(例如排行榜)來獎勵使用者,因為這樣子通常會造成濫用。

他們剛開始創業的時候,就是找朋友們來使用,然後這些朋友再邀請其他朋友來使用。接著就變成了一個很酷的俱樂部,慢慢從矽谷裡面擴展出去。

他們成長快速,由於這裡功夫好的工程師都被Facebook,Google搶走了,所以面臨到找工程師的問題。因為這種狀況,他們現在都在找聰明但是沒有經驗的人,而加強內部培養的能力。


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