空姐,富豪,老師

最近我們有堂課請到一位身價約台幣一千六百億的美國超級富豪來分享他的人生經驗。他說:「一個人人生最重大的事業抉擇,就是決定終身伴侶。」

這真的是很有道理。假如你是男生,你結了婚以後,你的風險承擔能力立刻改變;你得養家糊口,你可能不方便應酬來拓展業務,你不能輕易選擇離開一份你不喜歡的工作,你不能隨性的去創業,你更不能丟下妻小跟哥兒們一起去熱血。假如你是女生,你可能得負擔起家務,你可能得暫停你的事業來育兒,你可能為了你們一同的家得更努力工作,你可能得跟你先生一起去大陸。所以,你選擇要什麼樣子的人生,你得做什麼樣子的犧牲,你在選擇你的另一半的時候,就得決定。

這位富豪,他是一個家族企業的第四代。他說,他認為唯一將家族資產擴大的方式,就是投資時間、資源、金錢在家人的教育上面。一個正確的終身伴侶抉擇,會影響到你的下一代;如果你另一半的觀念正確,並且有能力一起與你教育下一代,你就能夠把你這一代擴展家業的能力,傳到你的下一代。如果你沒有辦法以你投資事業的精神來投資於你下一代的發展,那你下一代就很有可能沒有辦法延續你的事業。

最近,美國很多人在抗議貧富不均。New York Times刊出這篇報導,分析到底那在社會財富頂端1%的有錢人,是做什麼工作的。果然,金融業的主管,最容易成為那1%。令人驚訝的是,老師雖然本身的收入無法達到那1%的有錢程度,有很多老師住在1%的家庭內。

這是什麼意思呢?我太太之前參加我們商學院的活動時,發現到我們同學的另一半,很多是老師,而且很多都是金髮的。個人猜測,老師很符合有錢人擇偶條件;他們聰明,教育程度高,有耐心,喜歡小孩,品行優良(至少無犯罪記錄)。我們這些精打細算的菁英同學們,他們在擇偶時,大概也早就看到這些優點。

我聽說有些女生,想要當空姐,因為這種工作可以讓她們在有錢人前面展示出她們最佳的一面,或是有機會認識有錢人。可是,據我觀察,大部分人搭飛機時都不是很舒服的。搭商務艙時往往是很痛苦的出差商業旅行,要不是壓力很大的要去開會,在這種狀態下,哪會有時間跟心情去去好好了解認識另一個人呢?真正用自己的錢來搭商務、頭等艙的人要不就是有點年紀的老闆,要不就是很敢花錢的小開,這種也不是很好的伴侶吧。

真正有潛力的人,可能現在還坐在經濟艙;而偏偏空服員又對我們這些坐經濟艙的人不愛理睬。難怪1%的有錢人,都選老師當做終身伴侶。

(P.S.我太太以前也是英文老師。)

中國,從來沒有跟我想像的一樣過

好一陣子沒有寫文章了,抱歉、抱歉。在我們寒假的時候,我去了一趟北京清華大學,進行學生交換。雖然這不是我第一次到大陸,但是是我第一次到北京。為期十天的交換學生,讓我又見識到中國的改變。

「Teetering」這個英文字,形容的是一個物體,在居於幾乎平衡的狀態下,搖搖晃晃;你只要推他一下,他有可能倒向任何一邊。我一直覺得近代中國是一直存在teetering的狀態下的一個國家。他隨時似乎即將成為世界偉大強國,但是隨時也都在向內聚爆的邊緣。在混亂的時代,才有成為英雄的機會,近代的中國,也充滿了機會;但是在很多人成為英雄的時候,他們腳下踩的,是什麼樣子的廢墟、是誰的屍體呢?

面子

Olympic Park
由於這次我是跟史丹佛的同學一起去的,我有很多機會從他們的觀點來了解中國。中國人有幾個概念,像是「面子」、「關係」,他們花了很多時間來嘗試理解。同學們想要知道一個鬼佬要怎麼樣拉關係,做些什麼事情才會給對方面子。

我這次發現,中國人真的很給自己面子。我們去了奧運公園,真是了不起的壯觀。事實上,新的北京市裡面,好多光鮮亮麗的建築物。我每次到上海,也都會發現又多了一棟嶄新的大樓。但是,我一直覺得,面子下面的裡子,很多中國人似乎不大在意。才蓋好沒多久的鳥巢,裡面已經感覺很舊了;我們住的那間五星飯店,看起來是國際規格,但是能壞的東西,壞了一堆(包括衣架,衛生紙捲軸,馬桶,水壺,淋浴間的門)。清華大學的商學院,外面看起來很宏偉,但是裡面的教室感覺有點寒酸(或許是我們被這裡寵壞了),而且他們的學生,還得趕十點回去宿舍,因為十點過後,他們沒有熱水洗澡。

在現代的城市後面,巷子還是黑暗的,路面還是很多垃圾,他們的小區也還是沒有點燈。
Night

我們去拜訪天津保稅區,由招商單位接待,他們整個城市建立的現代、宏偉,只不過是空空蕩蕩,連麥當勞都在休息。中國GDP成長率令人敬佩,但是GDP成長率是在測量經濟的活躍度,政府指示官方銀行,以低利率借錢給重要國有單位蓋房子,也會提高GDP。但是這種GDP,是否能夠永遠持續?過去幾年,也是因為這種GDP,吸引了很多外商,來中國投資,蓋工廠。天津蓋了這麼多廠房、辦公室,等著這些公司來進駐,來真正的撐起當地的GDP。這些公司,卻逐漸了解了中國這種GDP成長率看的到吃不到,而且做生意的環境十分不透明,所以最近吹起了回國風。中國這種作法,不是跟當初連動債的邏輯很類似嗎?這真的是個很大的賭注。

The hollow city of Tianjin

山寨

所有來中國的外商公司,都擔心一件事:智財權的保護。說真的,我很敬佩中國的山寨文化。我們去了一趟「秀水街」,地下室是在賣假包、假鞋,一樓賣假衣,二樓賣假玩具,三樓賣假文物,四樓賣假珠寶、電器、手錶。這是棟假的百貨公司!我看到仿冒的岳敏君畫作,以及一堆如假換真的名牌包(看完以後,我在機場免稅店都覺得很無言)。如果這些廠商,花他們在仿冒的精神,來做一些真正仔細的精品(而不是只靠面子、牌子),我覺得中國很快就有可以站上世界舞台的品牌。

我也看到了轉變。中國現在變有錢了,大家也不屑買仿冒品了。秀水街幾乎都是外國遊客居多,中國內需已經受到世界名牌重視。我去了一趟靠近北京大學南門的「中關村」電子商場。我本來以為會看到滿山滿古的山寨手機,以及各式各樣的仿冒電子品。令我意外的,沒看到半支山寨手機,反倒是滿滿的人潮,在比較原廠的Android比較好,還是水貨比較好。

Zhongguan Village Electronics Market

自由
越南政府幾年前跟中國一樣,花了很多資源,在控制網路訊息。但是,到後來,他們撐不下去了,就讓大家自由。結果也沒聽說越南有什麼暴動。在中國,得翻牆才能夠上臉書跟Twitter。我們在北京的那幾天,天氣霧濛濛的,聞起來有種焦味。計程車師父說,那是霧,不是什麼空氣污染,或是什麼沙塵暴的,我太多慮了。美國駐北京的大使館有個自己的Twitter帳號,他們會每小時公佈一次現在空氣狀況。我們在的那幾天,有好幾天的空氣品質都是「危險」。

Night

清華大學的教授,在上課的時候跟我們提到,他覺得中國政府限制網路資訊是件好事。這樣一來,中國的青年可以不受國外汙穢的資訊污染。我的同學們差點在課堂上跟他吵了起來,說真的,我也不敢相信自己的耳朵。有了審查之後,你根本不知道你錯過了什麼。你也失去了你決定的權力。

英雄
我自己跑去拜訪了幾位在李開復「創新工廠」內創業的朋友。他們的網站是途客圈。創新工廠在大陸嘗試複製Y-Combinator的操作模式,而很多團隊在那裡面努力的在做著網路科技公司。在那裡,我看到了矽谷的創業精神,也看到了中國年輕人創業的衝勁。雖然有些團隊(我朋友的那個團隊沒有)正在完完全全的做C2C(copy to China)把美國網站翻成中國山寨網站,他們也是在嘗試著自己找出一條在中國可以走的路。

我覺得,這些年輕人,就是把teetering的中國,推向成功的那邊的力量。

學期結束了,我居然有點感傷

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我從來沒有想過,我會把「感傷」跟「學期結束了」這兩串字,寫在同一個句子裡面。但是,是真的,我有點不希望這個學期這麼快結束。我在這個學期裡面,上了兩堂令我很感動的課,以及完成了一個幾乎完美的小組報告。上課,就是要如此啊。

是哪兩堂課呢?Formation of New Ventures 以及 Managing Growing Enterprises (MGE)。我之前好像有提到過,MGE是這Stanford GSB裡最熱門的課,兩顆銀色子彈選課優先權還不一定能夠換的到。我很幸運的,換到的是 Irv Grousbeck的課(他教的MGE又是裡面最熱門的)。

跟他上課,好像是跟一位經歷很多的老將軍上課一樣。Grousbeck教授他畢業於哈佛商學院,之後成立了一間很成功的有線電視公司,經營了十七年後退出。在課堂上,他會完全無私的分享他個人的成功及失敗的經驗,也邀請我們case中的主角一同來分享他們的經驗。

這門課,事實上跟創業沒有太大關係,case多是在講經營中小企業中所遇到的一些比較困難的話題;例如如何將犯錯的忠臣革職,如何面對不受控制的董事會等。今天,在我們最後一堂課上,教授他卻分享了他對創業的感想。這一番話,讓我感觸很多。

他說,他當初創業,是因為他不想在大公司裡面工作。並不是這些大公司不好,而是他覺得他看不到一個他想要的未來。他想要的未來,是由一個完全公正的機制來決定的,而這個機制,就是市場經濟。這個機制在一個人治的公司裡面,無法存在,他必須要創業,才能夠充分掌握自己的未來。

他又說,很多人認為,創業的風險很高。但是,如果你想想,你只要有一點能力,不可能會餓死;你誠實待人的話,不會聲敗名裂,矽谷裡面多的是失敗後又站起來的人;你只不過損失了幾年的事業跑道,而且這個跑道也不是你所想要的。他認為,比較起來,如果你不創業,你有著更大的風險:你一輩子待在一個你不滿意,卻又無法改變的職場生涯裡。

你一輩子待在一個你不滿意,卻又無法改變的職場生涯裡。

我想到了就怕。

他說,他創業了以後,發現了他開始擔心另一個風險:他嚐過了創業的感覺,他不可能回去職場生涯。雖然如此,他還是很慶幸他選擇了這條路。

今天下午,在我們Formation of New Venture的這堂課裡面,我們三位教授也分享了一番話,有一部分居然跟Grousbeck一樣:

甘迺迪總統在談準備人類登陸月球時,講了一個故事。有個小孩,他每天放學走路回家的時候,都會經過一道高牆。他每天都在想,那道牆後面是有什麼樣的景色,但是他一直沒有辦法鼓起勇氣,翻牆過去看。直到有一天,他決定把它的帽子摘下來,丟過這道牆;這下子,他決定爬上這道高牆。

創業就像一道高牆,你如果不下定決心做下去,把你的帽子丟過這道高牆,你永遠不會去爬這道牆,你永遠不會去執行。

Lean Startup

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現在在聽Lean Startup的作者Eric Ries演講。

原來這個理論是把Toyota管理原則用在創業上面。創業就是要在快速、小型的失敗中學習。他推Just in time, 5 whys, small batch size, pull signal。

創業家要使用科學方法來設計產品。假設,設計變數,實驗,搜集資料,分析。這不是用來了解使用者說他們要什麼,而是了解他們的行為以及選擇。但是,當初決定假設的時候,還是需要創意,以及對使用者需求的理解。

你要的是你的王國,還是一間成功的公司?

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今天下午,Cisco的前CEO,John Morgridge來幫我們上關於Cisco成長的故事。我下課時,感覺有點憤怒。

Cisco這間公司,是在史丹佛大學成立的。它的創始人,是對夫婦,當時都在史丹佛工作;一位是資訊系的MIS,另一位是商學院的MIS。當初,他們為了解決兩個部門間網路連結的問題,開發出了Cisco的第一代產品。

他們當初向Sequoia募了不少錢,Sequoia是矽谷創投大老,是Sand Hill Road上最大的創投業者。Sequoia的創始人,Don Valentine,去年曾來我們商學院演講,他也在很多公共場合都表示:他投資的時候,通常是先選擇快速成長的市場,再選擇這個市場中的贏家。他說,他可以換掉一家公司的管理團隊,但是他換不了一個市場。

Cisco向Sequoia募來的錢,跟著來的,就是Don Valentine。雖然他沒有Cisco大部分的股票,Don Valentine坐在Cisco的董事會上,並控制了多一席的投票權。他並引進了John Morgridge。

John Morgridge進來後,在短短的一年內,把創業團隊裡面四個人革職,換上有經驗的專業經理人。在兩年後,創立Cisco的夫婦都被趕出Cisco。(值得欣慰的是,Cisco股票已經上市,他們兩人也一共拿了一億七千萬美金。)

今天,在Morgridge的演講中,我們聽到的是,他覺得創業團隊不夠專業。但是,我們也感覺到他的言下之意:一個新來的管理人,必須要有自己的團隊,才能夠與創始團隊制衡。他將流血流汗的創業團隊換掉,目的似乎政治因素大於實質因素。

如果,你今天以一個創業家的身分,冒著很大的風險跟機會成本,成立一家公司,換來的是在成功之後,由一群「專業經理人」,為了「控制權」,把你趕出公司,你會怎麼想呢?今天Morgridge成功帶領Cisco茁壯,但是我以可以想像這樣子玩的專業經理人把公司玩垮後走人。如果你是創業家,你願意為你的公司,冒這樣的風險嗎?

成功的創業家是否比較幸運?

這個學期我上了很多創業的課,其中有一堂,叫做Formation of New Ventures,真的讓我大開眼界。每次上這堂課,我們都會讀一篇史丹佛商學院校友創業家的個案。我們上到現在,真的是奇奇怪怪的創業家都見過了:在ProjectSHED這個案子,有四位校友,他們決定募資,去找個機會創業,結果進入到無線通訊基地台設備業,他們四個從來沒有這個產業的經驗,但是卻成功在短短幾年內把公司以14億美金的金額賣掉。有一對長得又高又胖的雙胞胎兄弟,從買賣矽膠手套做到現在擁有好幾家養老院。有一位校友,完全沒有背景,但是畢業以後決定去造飛機(!),做出來的飛機,有降落傘,像高級跑車,可以在水上起降,明年年底產品要上市,現在已經預售近百台。有兩隊夫妻,因為以前在創投業的經驗,堅決不領創投的錢,成立了Tiny Prints,邊隨機應變,邊逐漸茁壯,最後與Shutterfly合併。我們也讀了一個案子,講一位學姊,她募了兩百萬美金,在柏克萊開了一家健康食品快餐店,結果兩年後倒閉。

創業家的成功,似乎沒有什麼規則。有人靠謹慎選擇而成功,有人靠紀律,有人默默耕耘,有人靠小聰明,有人靠敢冒風險。3同樣的規則,別人如果遵循,似乎也不一定會成功。

我們看Steve Jobs,雖然很令人尊敬,但是他肯定不是個好上司;Guy Kawasaki就說,他在蘋果上班的時候,對Steve Jobs十分恐懼。我們看Mark Zuckerberg,對朋友耍小招數,但是還是可以成就一番事業。我之前的公司,管理方式停留在幾十年前,但是現在每年還是很賺錢。

成功的創業家,是否純粹就是比較幸運呢?

今天,我看到一篇文章,是由寫從A到A+的Jim Collins寫的,關於「幸運」這件事。他們研究發現,事實上「幸運 」會發生在好公司跟壞公司身上。好公司有比較好的能力,把危機變為轉機,或是願意付出成本來捕捉這些幸運,讓他們的幸運報酬率,比一般公司好很多。

雖然這些實驗的科學性還滿受質疑的(他之前寫A到A+的時候,資料有造假;還有,逮到幸運機會這件事情,是不是事後諸葛?),但是這似乎滿符合邏輯的。英文有句話,說「Fortune favors the brave」,指說勇者會得到幸運的眷顧。

這件事情,我覺得大概永遠不會有答案。我到目前為止,得到的結論是,創業家都對他們的目標很執著(而並不是對他們的事業,產品,或是商業模式),而且會想出各式各樣的方式,來客服各式各樣的困難,捕捉各式各樣的機會,來達到他們成功的目標。

到Y-Combinator朝聖

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大家看到這個橘底白字的Y,大概就知道是超級有名的育成中心Y-Combinator的總部。今天晚上,我收到邀請,參加他們年度Startup School前一晚的社交晚會。

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從這張照片裡可以看見,參加者都是男生。

我事實上超喜歡參加這種活動的(跟都是男生沒有任何關係),因為可以聽到非常多奇奇怪怪的點子。今天晚上,聽到了很多很有趣的點子,有人想要讓慈善捐款更透明化,有人想要幫宅男在交友網站上提供履歷表分析顧問的服務。

我之前在台灣也參加過類似的活動,在這裡,我發現大家的點子跟台灣點子的品質沒有差很多。那麼,到底為什麼Y-Combinator可以這麼成功的協助這麼多很棒的公司站上國際舞台,而台灣不行呢?

既然點子的品質沒有差別,那麼差別在哪裡呢?我覺得台灣缺乏四大項創業成功元素,而且這四項要素還是互相牽連的:

第一,資金。台灣沒有真正像矽谷這麼了解先進技術,而且願意大筆投資在新創事業的創投公司。

第二,市場。台灣新創公司不能只想台灣市場、甚至不能只想華人市場。台灣市場太小,如果只看台灣市場,可能無法跨到國際市場。至於大陸,基本上,我覺得在那裡創業很辛苦,尤其是網路公司。目前大陸市場上大間的網路公司,有太多的資源可以打垮新創事業,而且新創事業幾乎完全沒有受到任何法律上的保護。我最近看到iPhone上「人人網」的App,根本跟Facebook的沒有兩樣,顏色、圖案都一樣。兩週前,他們老闆Joe Chen(也是我們學長),才來我們這裡跟我們大中華區的同學吃午飯,談到他們在中國積極的研發活動。我看到他們的iPhone App就知道他說的研發活動是哪類型的了;真是令我很生氣,居然可以明目張膽的C2C – Copy to China。

第三,人才。過去我在台灣也曾經想要搞間網路公司,但是發現到一個很奇怪的現象。台灣的軟體工程師,比較多人會寫微軟.Net,不會寫全球較受歡迎的PHP。最近台灣也紅起了Ruby on Rails,但是到處遇到的人,都好像還是比較吃微軟的那一塊。我推測,是因為微軟的軟體說明書,有出中文版,而其他這些語言,得自己上網查英文的文件。另外,台灣的年輕人,似乎比較缺乏創業精神。我聽我一位在政大MBA的朋友說,他們同學間,幾乎沒有人想要創業。我真的無法想像這種狀況;我們同學裡面,大概有30%的人想要創業。我在推測,這大概是因為台灣很少網路創業真正成功的例子,也沒有太多人想當先驅吧。

第四,出場機制。台灣幾乎沒有軟體公司股票上市,幫投資人賺到一筆,或讓參與好幾年的工程師一夜致富。也沒有太多公司會想要買一家台灣的小軟體公司(除了Groupon這家很會吹泡泡的公司以外)。因為沒有這種機會,人才也不敢冒險創業,投資人也不敢投入軟體新創公司。

那麼,作為一個創業家,你要怎麼辦呢?我覺得,首先,必須做個世界級的產品,面對世界級的市場。那是什麼意思呢?就是,不應該做個什麼中文版的臉書,而是要做個挑戰臉書的產品。你可以以台灣做為你踏出世界的第一步,但是不能把台灣市場當做你的最後一步。因為你挑戰的是世界市場,世界級的創投才會有意願投資你的公司;因為你的夢想很偉大,你才有可能吸引人才來加入你;因為你的眼光是放在全球市場,你的出場機制也就比較明顯了。

加油吧,在台灣、中國創業的朋友們。

Guy Kawasaki演講

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Guy Kawasaki來我們商學院演講。談他在Apple工作,在Steve Jobs現實扭曲力場內工作的感想。

專家無用
很多專家沒有經驗,如果當初Apple聽專家的話,今天就不存在了。很多名人都猜錯未來。

客戶無知
客戶只想要更快、更強、更便宜的東西。大部份的公司,也都用他們做的事來定義自己,而不是用他們為客戶帶來的好處。要改變世界,要有跳躍性的改變。Apple從未做市場調查,也沒有做focus groups。

要有偉大的目標
要有BHAG-Big Hairy Audacious Goal。

設計很重要

演講的時候用大圖片、大字體

改變想法是聰明人的表現
例如Jobs當初不想讓大家寫iOS Apps。(最近我們在課堂上學到:說「我不知道」也是有信心的經理人的表現。)

價格不等於價值
「酷」也很有價值。

優秀人才會請更優秀的人才
反之,越爛的人才,因為怕請來的人取代自己,只會找更爛的人。

真正的CEO敢demo自己的產品
很多CEO不會用自己家的產品。這樣沒有說服力。

真正的創業家推出產品上市
等到行星對齊才上市就太晚了。Don’t worry, be crappy.

產品就是要獨特、有價值

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有些東西得需要相信才能夠看見

他接著進行Q&A。Jobs是個很可怕的老闆。很多人想學他,但是只學到他的壞脾氣,沒學到他的能力。

他認為Google+很棒。但是他覺得Apple根本就不Social,也不開放,大家對Apple的信賴、喜愛,都是來自於他們的直營店以及他們的產品品質。

你不需要一個MBA才能夠創業。

企業文化並不能造就一家企業。