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今天下午,Cisco的前CEO,John Morgridge來幫我們上關於Cisco成長的故事。我下課時,感覺有點憤怒。

Cisco這間公司,是在史丹佛大學成立的。它的創始人,是對夫婦,當時都在史丹佛工作;一位是資訊系的MIS,另一位是商學院的MIS。當初,他們為了解決兩個部門間網路連結的問題,開發出了Cisco的第一代產品。

他們當初向Sequoia募了不少錢,Sequoia是矽谷創投大老,是Sand Hill Road上最大的創投業者。Sequoia的創始人,Don Valentine,去年曾來我們商學院演講,他也在很多公共場合都表示:他投資的時候,通常是先選擇快速成長的市場,再選擇這個市場中的贏家。他說,他可以換掉一家公司的管理團隊,但是他換不了一個市場。

Cisco向Sequoia募來的錢,跟著來的,就是Don Valentine。雖然他沒有Cisco大部分的股票,Don Valentine坐在Cisco的董事會上,並控制了多一席的投票權。他並引進了John Morgridge。

John Morgridge進來後,在短短的一年內,把創業團隊裡面四個人革職,換上有經驗的專業經理人。在兩年後,創立Cisco的夫婦都被趕出Cisco。(值得欣慰的是,Cisco股票已經上市,他們兩人也一共拿了一億七千萬美金。)

今天,在Morgridge的演講中,我們聽到的是,他覺得創業團隊不夠專業。但是,我們也感覺到他的言下之意:一個新來的管理人,必須要有自己的團隊,才能夠與創始團隊制衡。他將流血流汗的創業團隊換掉,目的似乎政治因素大於實質因素。

如果,你今天以一個創業家的身分,冒著很大的風險跟機會成本,成立一家公司,換來的是在成功之後,由一群「專業經理人」,為了「控制權」,把你趕出公司,你會怎麼想呢?今天Morgridge成功帶領Cisco茁壯,但是我以可以想像這樣子玩的專業經理人把公司玩垮後走人。如果你是創業家,你願意為你的公司,冒這樣的風險嗎?