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Monthly Archive 每月文章October 2011



成功的創業家是否比較幸運?

這個學期我上了很多創業的課,其中有一堂,叫做Formation of New Ventures,真的讓我大開眼界。每次上這堂課,我們都會讀一篇史丹佛商學院校友創業家的個案。我們上到現在,真的是奇奇怪怪的創業家都見過了:在ProjectSHED這個案子,有四位校友,他們決定募資,去找個機會創業,結果進入到無線通訊基地台設備業,他們四個從來沒有這個產業的經驗,但是卻成功在短短幾年內把公司以14億美金的金額賣掉。有一對長得又高又胖的雙胞胎兄弟,從買賣矽膠手套做到現在擁有好幾家養老院。有一位校友,完全沒有背景,但是畢業以後決定去造飛機(!),做出來的飛機,有降落傘,像高級跑車,可以在水上起降,明年年底產品要上市,現在已經預售近百台。有兩隊夫妻,因為以前在創投業的經驗,堅決不領創投的錢,成立了Tiny Prints,邊隨機應變,邊逐漸茁壯,最後與Shutterfly合併。我們也讀了一個案子,講一位學姊,她募了兩百萬美金,在柏克萊開了一家健康食品快餐店,結果兩年後倒閉。

創業家的成功,似乎沒有什麼規則。有人靠謹慎選擇而成功,有人靠紀律,有人默默耕耘,有人靠小聰明,有人靠敢冒風險。3同樣的規則,別人如果遵循,似乎也不一定會成功。

我們看Steve Jobs,雖然很令人尊敬,但是他肯定不是個好上司;Guy Kawasaki就說,他在蘋果上班的時候,對Steve Jobs十分恐懼。我們看Mark Zuckerberg,對朋友耍小招數,但是還是可以成就一番事業。我之前的公司,管理方式停留在幾十年前,但是現在每年還是很賺錢。

成功的創業家,是否純粹就是比較幸運呢?

今天,我看到一篇文章,是由寫從A到A+的Jim Collins寫的,關於「幸運」這件事。他們研究發現,事實上「幸運 」會發生在好公司跟壞公司身上。好公司有比較好的能力,把危機變為轉機,或是願意付出成本來捕捉這些幸運,讓他們的幸運報酬率,比一般公司好很多。

雖然這些實驗的科學性還滿受質疑的(他之前寫A到A+的時候,資料有造假;還有,逮到幸運機會這件事情,是不是事後諸葛?),但是這似乎滿符合邏輯的。英文有句話,說「Fortune favors the brave」,指說勇者會得到幸運的眷顧。

這件事情,我覺得大概永遠不會有答案。我到目前為止,得到的結論是,創業家都對他們的目標很執著(而並不是對他們的事業,產品,或是商業模式),而且會想出各式各樣的方式,來客服各式各樣的困難,捕捉各式各樣的機會,來達到他們成功的目標。


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Mark Zuckerberg在Startup School演講

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Ashton Kutcher在Startup School演講

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別想當Mark Zuckerberg,因為他當Zuckerberg絕對比你會當Zuckerberg.


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到Y-Combinator朝聖

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大家看到這個橘底白字的Y,大概就知道是超級有名的育成中心Y-Combinator的總部。今天晚上,我收到邀請,參加他們年度Startup School前一晚的社交晚會。

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從這張照片裡可以看見,參加者都是男生。

我事實上超喜歡參加這種活動的(跟都是男生沒有任何關係),因為可以聽到非常多奇奇怪怪的點子。今天晚上,聽到了很多很有趣的點子,有人想要讓慈善捐款更透明化,有人想要幫宅男在交友網站上提供履歷表分析顧問的服務。

我之前在台灣也參加過類似的活動,在這裡,我發現大家的點子跟台灣點子的品質沒有差很多。那麼,到底為什麼Y-Combinator可以這麼成功的協助這麼多很棒的公司站上國際舞台,而台灣不行呢?

既然點子的品質沒有差別,那麼差別在哪裡呢?我覺得台灣缺乏四大項創業成功元素,而且這四項要素還是互相牽連的:

第一,資金。台灣沒有真正像矽谷這麼了解先進技術,而且願意大筆投資在新創事業的創投公司。

第二,市場。台灣新創公司不能只想台灣市場、甚至不能只想華人市場。台灣市場太小,如果只看台灣市場,可能無法跨到國際市場。至於大陸,基本上,我覺得在那裡創業很辛苦,尤其是網路公司。目前大陸市場上大間的網路公司,有太多的資源可以打垮新創事業,而且新創事業幾乎完全沒有受到任何法律上的保護。我最近看到iPhone上「人人網」的App,根本跟Facebook的沒有兩樣,顏色、圖案都一樣。兩週前,他們老闆Joe Chen(也是我們學長),才來我們這裡跟我們大中華區的同學吃午飯,談到他們在中國積極的研發活動。我看到他們的iPhone App就知道他說的研發活動是哪類型的了;真是令我很生氣,居然可以明目張膽的C2C – Copy to China。

第三,人才。過去我在台灣也曾經想要搞間網路公司,但是發現到一個很奇怪的現象。台灣的軟體工程師,比較多人會寫微軟.Net,不會寫全球較受歡迎的PHP。最近台灣也紅起了Ruby on Rails,但是到處遇到的人,都好像還是比較吃微軟的那一塊。我推測,是因為微軟的軟體說明書,有出中文版,而其他這些語言,得自己上網查英文的文件。另外,台灣的年輕人,似乎比較缺乏創業精神。我聽我一位在政大MBA的朋友說,他們同學間,幾乎沒有人想要創業。我真的無法想像這種狀況;我們同學裡面,大概有30%的人想要創業。我在推測,這大概是因為台灣很少網路創業真正成功的例子,也沒有太多人想當先驅吧。

第四,出場機制。台灣幾乎沒有軟體公司股票上市,幫投資人賺到一筆,或讓參與好幾年的工程師一夜致富。也沒有太多公司會想要買一家台灣的小軟體公司(除了Groupon這家很會吹泡泡的公司以外)。因為沒有這種機會,人才也不敢冒險創業,投資人也不敢投入軟體新創公司。

那麼,作為一個創業家,你要怎麼辦呢?我覺得,首先,必須做個世界級的產品,面對世界級的市場。那是什麼意思呢?就是,不應該做個什麼中文版的臉書,而是要做個挑戰臉書的產品。你可以以台灣做為你踏出世界的第一步,但是不能把台灣市場當做你的最後一步。因為你挑戰的是世界市場,世界級的創投才會有意願投資你的公司;因為你的夢想很偉大,你才有可能吸引人才來加入你;因為你的眼光是放在全球市場,你的出場機制也就比較明顯了。

加油吧,在台灣、中國創業的朋友們。


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Guy Kawasaki演講

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Guy Kawasaki來我們商學院演講。談他在Apple工作,在Steve Jobs現實扭曲力場內工作的感想。

專家無用
很多專家沒有經驗,如果當初Apple聽專家的話,今天就不存在了。很多名人都猜錯未來。

客戶無知
客戶只想要更快、更強、更便宜的東西。大部份的公司,也都用他們做的事來定義自己,而不是用他們為客戶帶來的好處。要改變世界,要有跳躍性的改變。Apple從未做市場調查,也沒有做focus groups。

要有偉大的目標
要有BHAG-Big Hairy Audacious Goal

設計很重要

演講的時候用大圖片、大字體

改變想法是聰明人的表現
例如Jobs當初不想讓大家寫iOS Apps。(最近我們在課堂上學到:說「我不知道」也是有信心的經理人的表現。)

價格不等於價值
「酷」也很有價值。

優秀人才會請更優秀的人才
反之,越爛的人才,因為怕請來的人取代自己,只會找更爛的人。

真正的CEO敢demo自己的產品
很多CEO不會用自己家的產品。這樣沒有說服力。

真正的創業家推出產品上市
等到行星對齊才上市就太晚了。Don’t worry, be crappy.

產品就是要獨特、有價值

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有些東西得需要相信才能夠看見

他接著進行Q&A。Jobs是個很可怕的老闆。很多人想學他,但是只學到他的壞脾氣,沒學到他的能力。

他認為Google+很棒。但是他覺得Apple根本就不Social,也不開放,大家對Apple的信賴、喜愛,都是來自於他們的直營店以及他們的產品品質。

你不需要一個MBA才能夠創業。

企業文化並不能造就一家企業。


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這次輪到兩位Google創始人來談Stanford創業文化

這是Stanford拍的廣告,所以please take it with a grain of salt.


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來史丹佛讀書,不順便創業有點浪費

YouTube創辦人陳士駿說,矽谷是冒險家天堂!請看以下他用很不是很流暢的國語來形容這裡的狀況。在外面的人,例如我老爸,似乎真的很難想像這裡的狀況。


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Facebook House

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上週末我們去參加了MBA2013中國學生迎新會,是在有名的Facebook House,就是Zuckerberg搬來西岸住的地方,也就是在電影裡他們玩到把煙囪拆下來的那間房子。很有趣吧。


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紀念Steve Jobs

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這是在Palo Alto蘋果電腦專賣店外面的景象。這是Apple第一家直營店,也是在Jobs家附近。


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The end of an era

Over ten years ago, I was asked to write an article for a local Chinese newspaper in Brisbane, Australia, where I lived. The article was about someone that I admired. I wrote about Steve Jobs. It was before the iPod, before the iPhone, before the iPad, before the glorious return of Apple. He was the one who thought differently. He challenged the status quo. Today’s Apple was the result of his vision. His vision had changed the world. Today Steve Jobs passed away. May he rest in peace.


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