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Monthly Archive 每月文章July 2011



TechCrunch的MG Siegler

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剛才我從附近的AOL辦公室回來,去聽了一場由知名網路媒體TechCrunch資深記者MG Siegler主講的座談會,之後也小聊了一會兒。他表示了不少個人意見,例如Google+的成功率為30%,下一波科技為NFC等。

在科技業,就像是好萊塢,明星們似乎自己有一個外人打不進去的圈子,而這些明星圈又偏偏特別容易得到媒體的關注;透過這個圈子介紹的公司,特別容易上TechCrunch。MG認為,想要進到這個圈子,還是要靠自己做出一個成功有特色的產品。這是一個不同的、靠實力的上流社會啊。


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吃在美國公司


這是我老婆做的紹興花雕醉雞。

這是我同學顧及寫的文章,談她之前在投資銀行裡面,吃的文化。

我最近發現,美國公司對「吃」很講究。上禮拜,我去Facebook吃了一頓免費的午餐(事實上,沒有免費的午餐,我是想找我同學來幫我的公司做行銷)。在矽谷,Facebook, Google都有提供免費午餐。Apple的午餐,據說非常高級,很多日本料理。我實習的那間創投公司,在中午也有高級三明治、沙拉,裝在銀盤子上面,送到辦公室;他們在舊金山的辦公室,冰箱裡有取之不盡的飲料跟零食(這些人都超級高薪,所以應該這點甜頭,不算什麼吧)。

我問我在西雅圖微軟實習的合夥人,他們公司居然沒有免費的午餐!據說Amazon也沒有。可能是因為那裡公司搶人力資源沒有這裡這麼競爭吧。

在台灣,我沒聽說有什麼公司這麼重視吃。大概因為到處吃都很方便又很便宜吧,我記得我在台北工作的時候,還滿喜歡跟同事到附近走走找午飯吃。在這裡,要找吃的很麻煩,而且又很貴,晚上也沒啥選擇。台灣真的是個吃東西的好地方。


 

Facebook!

今天跑去Facebook找朋友吃午飯(真的滿好吃的)。在門口拍的照片:「HACK!」

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台灣跟Google Android的未來

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最近Google在台灣,因為Android Store無法在購買七日內退費,被罰了一百萬台幣。鄉民反應正、反都有。我第一個直覺是,台灣可以這樣子玩嗎?我在美國用這裡的Apple iTunes商店,才知道台灣的選擇有多缺乏。這裡我可以買書,買雜誌,買、租電影,買音樂;台灣只能買一部分的軟體。為什麼這些國際大廠不在台灣賣這些東西呢?我覺得答案很簡單;相同的原因也可以解釋為什麼Zara,H&M,Uniqlo一直到最近才來台灣:因為台灣的市場太小,他們所要花費的精神,不大值得他們的投資。我們罰Google一百萬,可能會搞的Google乾脆決定不玩。

在去年,由於印尼政府決定提高電影進口的稅率,搞得電影廠商全部都不進口,導致全印尼都看不到外國的電影。Google在中國大陸,因為要應付中國政府的審查要求,廣告收入又不是很多,結果他們用人道原因退出中國。

雖然Google違反台灣法律的事實看來是成立的,但是台灣政府閉門造車的態度很令人擔心。過去幾年來,我們成功的讓綠色觀念抬頭,將國內石化企業的未來抹殺;同時,新加坡的煉油廠在擴廠及招商。我們自以為豪的食物產品品質,也在塑化劑事件之後,讓大陸人取笑。我們除了講講、拍拍很感人的形象影片以外,我似乎看不大出來,台灣的未來要往哪裡走。

我最近在暑期實習,在一間專門做醫療投資的創投公司,協助一位他們「常駐創業家」創業,研究基因醫療檢測的市場。常駐創業家,換句話說,就像是「食客」,創投拿錢請他想個點子,然後成立公司。我在研究間發現,美國這裡的提供的醫療服務真的是多台灣很多。雖然這裡醫療保險制度嚴重出問題,但是在這產業裡的廠商,因為市場及政府的支持,還是推出很多服務及產品。

我之前有寫過,我現在又在創業,在架一個網站。所以我也在最近常常跑去拜訪在其他創投公司工作的同學,希望可以透過這些關係,跟這幾家創投拉好關係。我昨天去拜訪了Innovation Endeavors,一家由Google前CEO Eric Schmidt辦的創投公司。他們裡面還有一個叫做Runway的Program,跟「常駐創業家」一樣,拿錢出來讓一個人或團隊,想一個點子,並去執行。附近的律師事務所也常常在辦創業相關的社交活動。

我真的是很羨慕能在這裡創業的公司,他們的路似乎比起在世界任何其他地方都還要容易走。我覺得這也解釋著,為什麼Google, Facebook, Apple, LinkedIn, Zynga, Twitter, Square,都離這裡不到一個小時的路程。台灣市場不夠大,這是個事實。但是,政府可以讓想在台灣做生意的人,可以更順利的走著創業這條本來就很難走的路。跟國際接軌,這不是只要講講,就會發生的。

講完了對台灣創業環境的感想,我想來講講大家對Google的看法。雖然Google嘴上講著Do no evil,但是大家不知道有沒有注意到他們有些策略事實上並不是很正派的。

Google的Android進入智慧手機市場,是在Apple之後。Apple為了保持使用者感受的一致性,用極權管理他們的通路,所有上iTunes App Store的軟體,都要經過Apple的測試。據說,Apple測試不通過最大的原因,就是軟體本身不能用。

在行動應用這塊餅上面,有三條價值鏈。一條是通訊業者,一條是硬體業者,一條是軟體業者。Apple挑選了幾個比較有價值的環節(硬體跟軟體),然後跳進去用iPhone賭了一個大賭,結果顯然是很成功。Android加入這場戰爭,跟其他人的原因不大一樣;Google是家靠搜索、廣告賺錢的公司,他根本不care這幾條價值鏈的價值是否能夠維持住,他也不是很關心使用者的使用感如何。他將Android授權給一堆硬體公司,讓他們互相殘殺,將這條價值鏈做爛。他們讓任何軟體都可以上架,就像當初80年代電玩界爛軟體氾濫的狀況一樣,讓這條價值鏈也被摧毀。Google只希望有更多的使用者。Apple可以會這麼賺錢,因為他們選了很有價值的環節,挑了很會付錢的客人。

台灣現在有些新進的軟體創業家,似乎很推崇Android。這讓我想起當初台灣跟著Microsoft走的那些電腦廠。雖然Acer在一段時間也走出自己的品牌藍天,但是品牌畢竟還是需要產品的差異化來支持的。我覺得我們在選擇平台的創業朋友們,應該要考慮看看自己的產品,如何才能夠帶給使用者最佳的感受,以及最好的使用經驗。

Google今天會在台灣發生這種問題,我覺得跟他們自己公司內部的策略也有關係。如果他們不是這樣讓任何一個軟體可以隨便上架,大家也不會這樣鬧著要退費。

(抱歉,今天的文章繞了好大一圈。Google我還是愛你的,你看我還跑到你們門口拍照,請賜我一張Google+邀請函。)


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