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Monthly Archive 每月文章December 2010



京都與商業精神


一年又到了尾聲,大家今年的目標有沒有達到呢?小弟我在今年結了婚,又上了史丹佛大學;說實在的,這幾件事在去年我都不是很有把握辦到,但是也都辦到了。既然連我這種很扯的目標都有機會達到,那大家何嘗不試試在明年設定一個比較偉大的目標,說不定也能達到呢!

大家的聖誕節是怎麼過的呢?我是在日本過的。最近放假回台,帶著爸媽老婆一起去京都玩。京都是我最愛的城市之首,我去過不下十次。京都的魅力,在於它對文化的維持以及行銷;它將現代的設計理念,融入古老的傳統,而且以很穩定的品質提供給遊客。在京都,我覺得我可以沈澱,反省,及思考。

我這次在京都買了幾個小東西。從中我發現到一些道理,在這裡跟大家分享一下。

第一,是「任天堂」的花禮牌。沒錯,就是推出紅白遊戲機,Gameboy,Wii 的那家任天堂;大部分人不知道,他們也出一種完全不用電、像是撲克牌的遊戲。花禮牌怎麼玩呢?我也不知道。買來只是很有趣,擺著看還滿可愛的。詳細玩法可以參考這裡

任天堂早在1889年就成立於京都了,如果你搭はるか列車從關西機場進京都的話,可以看到他們的總部。任天堂便是做花禮牌起家的。從1889年,到1960年代,做了近七十年的專門花禮牌生意!根據維基百科,他們在這段時間內,嘗試了很多其他的生意,例如計程車公司(像台灣大車隊那種),賣了泡飯(像是泡麵,只不過是飯),以及love hotel(像是旅館,只不過…),但是都失敗了。在1964,隨著東京奧運的結束,他們也面臨了危機:大家不再對花禮牌感興趣(我猜是因為電視逐漸普及化),而他們的股價慘跌。他們接著進入玩具產業,但是開發速度比不上Bandai跟Tomy,所以一直慘到他們在電子遊戲機找到自己的利基。

在商學院,教授說,多角化經營,除非各項事業可以產生共鳴,產出更大的效益,不然是沒有好處的。投資人可以自己分散風險,公司的經理人沒有必要做這件事。而且,在多角化經營的狀態下,經理人可能比較無法專心做好他手上的事業。但是,要是任天堂遵循這番理論,那今天大概也不會有任天堂這間偉大公司的存在。他們當初從紙牌逐步跨入電子遊戲機,是個多麼大的賭注(做紙牌遊戲的公司,大概賭性也很強吧)。如果他們當初有算NPV,可能也沒有機會進入這個未知而且嶄新的領域,因為他們根本無法預估這個市場的大小。

我覺得,往往商學院的理論,有時候很會當事後諸葛。我們讀的這些個案、分析模式,常常並沒有教我們要如何做一番偉大成功的事業,而只是形容一間公司的成功;要怎麼成功,請同學們八仙過海,各顯神通。所以,我覺得,在商學院讀的這些東西,不是教我們要如何效法這些成功的人及公司,而是教我們如何開發出一套思考的方式。

我問過我之前石化公司德高望重的高層,請教他們認為為什麼台塑集團會這麼大。他們的答覆是:「執行力強,而且很敢賭。」台塑在做麥寮六輕的時候,也是冒著很大的風險,但是熬過了,就偉大了。今天晚上,我跟一位電腦界的傳奇人物談到財務計算,他說他當初投資主要都重視基本面;未來的變化太多,財務的預測都不是很準。我覺得這就像是:如果電視上那些教你買股票的老師那麼靈,那麼他們早就退休享福去了,不會在那裡教你分析股票上天堂或住套房了。如果分析就可以預測一個投資案的成敗,那是否學財務分析的人一輩子賺最多錢呢?應該不是吧。財務、投資分析,以及策略學,都只是工具,協助你在混亂的環境中釐出一些方向;但是他們並不是定律,並不能單獨來決定投資案的成敗。

另外,我在上學期的策略學中,悟出一個道理來,就是遺傳學與企業管理的相關性(我是學遺傳學的)。一間公司要不停嘗試創新,在混亂的環境中,如果能夠保持商業模式一定的多元性,那在競爭環境改變的時候,他們就有可能有勝出的機會。公司內部也應該隨時進行適者生存、不適者淘汰的商業模式篩選,利用市場來測試商業模式的競爭力。如果你成為一隻很強而有效率的暴龍,在環境改變時,你可能會無法改變而遭受淘汰;如果你保持彈性,靈活而多變化,那可以像蟑螂一樣活個好幾億年。

很妙的,在任天堂遊戲機做的這麼成功的時候,他們還是在賣他們的花禮牌。花禮牌的通路、客戶,跟遊戲機都不一樣,也早就已經不是任天堂核心賺錢的產品了。依照商學院的理論,好像該賣掉,或關掉,但是任天堂還是在生產及銷售花禮牌。日本人做生意的方式,真是十分有趣。

我買的第二個很有趣的產品,是京都「開化堂」,在錦市場「有次」裡面賣的的手工茶筒。它是由銅片做出來的,優雅實用。開化堂的茶筒,在台灣媒體也有介紹過,在台灣也可以買的到,但是在台灣買,店家不會在蓋子上刻出你的名字。

茶筒的金屬表面,會隨著使用者的接觸,逐漸氧化變色,留下個人化的印記。它手工的細密接縫,在蓋子放上去的時候,會緩緩降下。在店家表演給我看的時候,讓我當場為這產品的優雅感驚嘆。

在茶筒的說明書上,前兩行字為:

簡潔為美
實用為美

日本的設計裡面,不論是庭院,產品,會反映他們對世界的禪學觀。禪學中的基本精神,在於侘、寂、澀。這三個字指的是寂靜、樸素,古雅、精鍊、收斂的。

我覺得不論在產品設計、甚至是商業模式上都應該遵循這個原則。只做該做的事,只放入實用、有用的元素。Google的首頁,一直都重視著如何只放入重要實用的連結,而不是像Yahoo把所有的東西都放上去。Apple設計的產品,也是重視著以使用性為主的極簡風格。

在茶筒設計之外,我覺得開化堂這間公司,經營及行銷這個產品也有很可取之處。在第六代傳人手中,他們把這個百年不變的產品,推上國際舞台,成功行銷他們的產品。台灣事實上也有很多很有趣,很有工匠精神的產品,但是在品牌行銷上,往往缺乏國際觀。只要去過一次京都,遊客都可以感覺到日本對文化及傳統的尊重。他們保留老街的風貌,老街上店面裡賣的,是具有當地及獨有特色的產品,讓你走在街上,覺得有沉浸在古老文化的感覺。反觀台灣的老街,似乎每一條都一樣,似乎是夜市搬到白天來開,往往令人失望。令我更不解的,是在大陸一些單位對古蹟處理的方式,他們會把傳統木造建築拆掉,再用水泥蓋一棟很像的,光鮮亮麗的建築物,似乎遊客走到那個點,就是看到了古蹟,古蹟本身的保存,似乎不是那麼重要一樣。我聽說,很多遊客去參觀的長城,很多地方都是在近代重建的,大家看到的,真的是長城嗎?還是攝影棚?

我這次還買了另一個東西,是日本第一傳統旅館「俵屋」所賣的香皂。這產品的照片在這裡有。這香皂有多種天然精油,由旅館跟花王花了兩年時間開發出來,被俵屋認定為自己旅館精神的代表物。這產品跟開化堂茶筒一樣,都灌注了設計者求精的要求。也反映著經理人對自己品牌行銷的能力。

說完了日本人設計產品的好,我們來說說他們的盲點。我懷疑,他們在產品求精的職人、技匠精神中,往往失去了他們宏觀的能力。在這麼精準的焦距中,他們好像把創意限制於一個小小的範圍中。我們可以從他們外面賣的食物裡面看得出來,套句名部落客「酪梨壽司」說的話,日本人真的很有混搭澱粉類主食的天份。真的是很誇張,麵配飯配壽司配餃子配麵包,我還親眼看到炒麵夾在麵包裡。難怪日本人覺得台灣東西很好吃,台灣的產品變化真的是太多了!我覺得台灣人實在是真的很有創意。如果行銷能夠再加強,我覺得台灣產品登上世界舞台,絕對有辦法。


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策略與人生


圖片來自於Psshutterbug

第一學期結束了,真的是超級快的。一開始總覺得度日如年,現在覺得「咦,怎麼過了?!」,而且很驚訝我居然撐過了。

期末考只有考兩科:財務管理以及策略。讀了以後才知道,原來財務管理學問這麼多。例如,進行一個投資案,應該採用什麼計算方式,才能夠將風險算入,並在不同的條件下,評估投資是否是正確的。這些知識,對一間公司應該非常有幫助,但是根據我的工作經驗,似乎沒有什麼人知道怎麼用(甚至我的同學間,包括我自己在內,對計算這種東西,也還不是非常在行)。說真的,這種知識,雖然非常實用,但是實在有夠複雜,沒有人鞭策,我想很難自學成功。

在我們最後一堂策略課的時候,兩位教授都花了點時間來跟我們精神講話。他們表示,希望能夠利用這個機會,來影響我們這些將來有可能改變世界的人,讓他們的理念能夠也影響社會。我在這裡跟大家分享一下。由於他是對我們講的,所以文中假設聽眾是我們商學院的學生,但是我覺得可以應用在所有人吧。

別低估策略

在畢業、進入社會後,每天要面對的,將會是一波又一波的繁雜事務。如果是去創業,每天都是在救火。但是,如果能夠退一步,思考如何將策略應用在人生中,這將會對你帶來一定的競爭優勢。

當個隱形策略家

雖然策略可以應用在人生中,但是這應該是個祕密武器。除非你是畢業後要當顧問,不然別老是把策略「行話」掛在嘴上。社會上,很多人對策略的應用一知半解,甚至對策略很排斥。所以,我們應該要攜帶著這個秘密武器,把策略的精神藏在我們所作所為上,這樣子才能夠微妙的達到我們的目的。(我以前心理學教授好像也說過一樣的話。)

策略為生活方式

策略可以用在生活上,用來決定你在人生中的抉擇。例如,在你選擇畢業後要走的路的時候,可以思考你的個人策略。例如,市場區隔、產品差異化是好的,所以你應該將自己進行差異化。有特長、特色,在事業的選擇上,是有優勢的。千萬別因為同學們都去搶顧問、財經方面的工作,就也把自己塑造成一樣,一窩蜂的加入。這樣只會造成過度競爭,對自己是沒有好處的。我們班上有前NBA球員、有政治家、有工程師,他們都有自己的特色,而這些特色,將會是他們的競爭優勢。

高進入門檻是件好事。所以,如果你能夠挑戰難做的事情,然後成功達成,其他人將無法輕易取代你的地位。史丹佛商學院的訓言是:「改變生命,改變組織,改變世界。」如果改變世界的不是你,那還有誰比你更有資格?我想在這裡加一句我以前聽到的名言:「與其取得平凡的成功,還不如贏得偉大的失敗!」這樣子,人生才會有意義。而且,如果不挑戰偉大的目標,也不可能贏得偉大的成功。

企業可以分為探險家及剝削者。探險家注重研發,然後發掘新機會;剝削者找到一個機會,就努力將其中的好處榨出。一家好的公司,探險及剝削應該都要能夠做到。要開發新機會,產生新價值,更要有紀律及效率。做人也是一樣,你應該要有專精的特長,更要隨時保持廣泛學習的精神。我認識的幾位成功企業家,似乎都保持著這種精神,我之前公司的老闆,年紀都超過八十了。他一天看六份報紙,一個月看的書,大概比我還要多本。

你應該要思考,你的競爭優勢到底在哪裡,並利用你的競爭優勢,來贏得人生的競賽。

別低估策略,也別高估領導能力

決定一間公司的結構、程序、文化、以及策略,對一間公司的影響可以非常長久。在創業的時候,也應該要思考你想要組織上留下的腳印是什麼。這種決定,往往可以比起領導能力,對一間公司的影響更大。

世界跟你想的不一樣

很好笑的,這裡的教授跟同學,都很不喜歡「世界是平的」這一本書。我們教授提出相反的理論,他認為說,世界跟我們所想像的,是很不一樣的。我們對一個產業的假設,在另一個產業裡,並不一定成立。世界的轉法有很多種(這跟我之前寫的一篇文章很像)。所以,我們應該要常問:「為什麼?」,而並不能把一切視為理所當然。

拿藍色光劍

我們老師很搞笑。他指出,雖然說史丹佛商學院的訓言是:「改變生命,改變組織,改變世界。」,但是並沒有說是要改變的更好。請我們要注意,要做個好人。他說,不希望將來需要在我們上法庭出庭的時候作證。就像星際大戰裡面,絕代武士訓練出來,應該要當好人,而且拿藍色光劍。


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