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Monthly Archive 每月文章November 2010



如果應該斷絕孩子的退路,那生小孩幹嘛?

最近看到一篇文章,是由王品集團董事長戴勝益所寫,標題為「我為何斷絕孩子的退路」(請見下文)。我看完以後,感覺是:有必要這樣子嗎,這樣子真的是最好的方式嗎?

戴董幫他小孩做的安排,有些地方我是非常同意的。我認為,人生的目的要自己去尋找,興趣要自己去開發,上課讀書不是最重要的事情。小孩一定要知道人間疾苦,更要知道如何節省。

但是,戴董斷絕孩子的後路,不協助小孩的事業,也不把大部分財產給他的小孩,要捐出去作公益,這點我覺得做的太誇張、過分、而且不明智。如果我們退一步看,他這樣子產生的價值在哪裡?

我到史丹佛來了以後,才真正發現「關係」及「社交網絡」的重要性。我們到這裡來,大家都在努力拉關係。以往,我看不大起拉關係這個行為,認為自己的成就就是靠自己的努力。我創業以後,慢慢發現我做的生意,很多都是靠以前的關係拉來的。在商學院,大家都非常正式對待建立關係,不論是同學跟同學間的名譽,或是與校友、各大公司的良好關係。我們甚至還有上課討論一個如何成功建立關係、成為社交名流的個案。我認為,進商學院有很大的一部分價值,就在於你在商學院所認識的人,以及這些人對你將來事業及人生所能給予的幫助。我現在覺得,拉關係這回事,沒什麼可恥的,因為好的關係,是互相的;你今天幫我,我明天也會幫你。

要白手建立一個社交網絡,是有很高的難度的:不但要花上很多的時間來培養,更要花上很多的精神來維持。我有認識幾位「豪門」世家,他們給他們的小孩最大的禮物,我覺得就是這個社交網絡。如果他們的小孩,能夠繼續經營這個社交網絡,那他們的人生,可以有更大發揮空間。如果拿台灣政治來看,郝龍斌,連勝文,陳致中,我相信他們都有利用到他們父親的社交網絡。除了親人,社交資本幾乎是無法給其他人的,所以,如果一個成功的企業家,不把這個社交資本做移轉,那就是浪費掉了。

如果我們把社交資本延伸到財產,我覺得一個成功的企業家,應該思考如何把他所累積的財產,用來產生更大的價值。這跟開公司是一樣的,你應該要把你賺來的錢,做有產生更大價值的投資。人類文明的進步,都是踏在前人所建立的基礎上。財產的累積,就像是在建立基礎,或是在堆一座沙堡,如果你能夠找到下一個人,來站在它上面,幫你把它堆的更高,你就對社會有所交代了。戴董大可把它的資產拿來投資新創事業(像是有慈善目的的社會企業),或是看看他自己的小孩是否能夠用他的資產來產生更大的價值;我覺得他把他堆的這個沙堡推倒,把一杯一杯的沙分給大家,這反而是摧毀了他本來所產生的社會價值。

很多人成功以後,就覺得是因為自己努力的結果,但是他們往往不記得,是有多少人在一路上協助他們,以及有多少是運氣造成的。這些企業家,要自己的小孩努力,以為只要努力,就會成功。我覺得這是錯誤的。白手起家,這樣子講起來很偉大,但是如果目的是成為一個成功的人、或是企業家,你幹嘛管他怎麼達到這個目的呢?

戴董斷絕孩子的後路,我覺得只是讓他自己推卸為人父母的部分責任,讓他自己覺得當捐錢的聖人很爽,以及讓我們這些小民讀者感覺他付了社會責任。實際上,他是摧毀社會價值的。

之前,有另一個類似的新聞,就是旺旺集團董事長蔡衍明,叫他公子蔡紹中高中畢業,別讀大學,直接進旺旺集團做事。蔡衍明表示,人生如果有這樣子的缺憾,人才會努力。但是有必要這樣子嗎?

戴董及蔡董對他們小孩所做的安排有相似之處,他們都認為讀書不是最重要的事情。但是我也覺得蔡董做的太絕了(或許是蔡公子根本不是塊讀書的料,這我們無從得知)。

我到史丹佛來之前,我的老闆之一跟我說,讀書沒啥用,王永慶只有小學畢業事業就做的這麼大。如果遵循這個邏輯,那我們是不是通通不用讀書,就可以成為偉大的企業家呢?時代不一樣了!我之前上班的公司,如果你沒有碩士學位,根本進不去。我到這裡來之後,才發現原來經營一間公司,有這麼多的細節及理論。台灣、甚至世界上大部分的公司,都似乎還是在活一天算一天的經營,有著船到橋頭自然直,以不變應萬變的心態(這都是我老闆說過的話)。事實上,他們都有很多機會,能夠成為更大更好的公司。王永慶之所以成功,並不是他只有小學畢業,而是他一輩子都在努力學習,以及找人來幫他建立他的王國。上課是累積知識最快的方式,我不明白戴董跟蔡董為何要幫他們的小孩找比較難走的路走,尤其是目的地是一樣的呢?

戴董的文章在此。我找不到原刊處,所以只好轉載:

王品集團董事長 戴勝益:我為何斷絕孩子的退路
作者:李翠卿  出處:親子天下

戴勝益大家可能很多人不知道他是誰,但只要提到王品牛排、陶板屋、西堤牛排、聚北海昆布鍋、夏慕尼、原燒……這些知名的餐飲名店,可能就會無人不知、無人不曉。

育有一兒一女的王品集團董事長戴勝益,跟一般的企業家老爸很不一樣。其他企業家無不處心積慮安排子女在家族企業接班,但是,戴勝益卻堅決不讓子女進入他的餐飲王國,不要說是「接班」了,連去任何一個事業體「上班」都不行。

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Flipping deals or lifestyle business

抱歉,今天的標題是英文,因為我不大知道怎麼精準的翻譯這兩個詞。首先,flipping deals 是創投/私募界在用的詞,指說如何把一家公司以低價取得,高價賣出。

今天看到一篇TechCrunch的文章,在形容一位創投家,抱怨說他投資的創業家,在拿到投資金後,就不再省錢,就買了台跑車,開始享受人生。而且很多創業家,花了很多精神在準備向創投要錢,而不是在加強他們的產品。在史丹佛商學院,似乎也有這種文化,好像很多人,以得到創投資金自豪,有些人在形容自己之前創的業時,都會加上「 venture backed 」,似乎有創投背書,就是很成功的樣子。另外,大家似乎也都覺得,創業就是要找exit,包括連我的財經教授似乎也這麼認為。Exit中文翻成「出口」,但是在這裡的意思,是指說一個讓創業家可以cash out,也就是領錢走人的方法,這往往是股票上市,不然就是被大公司買走。

有創投資金背書,一定是件好事嗎?一間公司,一定要找出路嗎?我並不覺得。

就如這篇TechCrunch文章所說,大部分的新公司,是沒有辦法拿到創投資金的。事實上,有很多成功的公司,也是沒有領過一毛創投資金的(我記得是聽Sun及Google早期投資人Andy Bechtolsheim說的,例子為GitHub的Tom Preston)。我認為,創投資金是個工具,是讓你用來達到快速成長的目的,但是創投資金並不是一個終點,更不應該是一個企業的目標。如果你的公司,沒有能力有足夠的現金流,那有可能你的方法是錯的,拿到更多的錢,可能也沒有辦法賺更多的錢,而是賠的更多。換句話說,如果你能夠有足夠的現金流,來供應你成長所需的資金,你大可可以不找創投業(在這種狀況下,他們可能會趴在你門上,求你給他們投資),甚至不用股票上市。

上週三,我去史丹佛大學的育成中心SSE Labs參觀。這個單位很特別,供應免費辦公室及商業、法律顧問給學生們創業使用;這些顧問都是一流的,包括Justin TV的Justin,還有我幾位MBA同學。他們的辦公室,跟AOL在同一個空間內。據說,現在他們在籌備,要成為全國最強的育成單位,服務還有包括只給錢,不拿股票的育成服務。AOL代表的是.com恐龍時代的創業,而這些新公司,利用很少的經費,以及新的創意,很多是靠著群眾、社群的力量,往往不靠創投業者,就可以推出產品上市。我在這裡,看到了新一代的創業精神。

最近,有位以前的學長Justin Nassiri來商學院演講,他成功創立了一間網路公司,叫做Video Genie。他並沒有技術背景,但是很成功的使用各式各樣的省錢方法,建立了他的網站。他演講結束後,我寫信謝謝他的分享,因為實在跟我以前的經驗太像了,聽了很感動,我並問他有關於創始人領自己公司薪水的事情(因為這件事情困擾我滿久的)。他表示,一開始他並沒有付給自己薪水,拿到創投金後,他也是自己少少的付一點。我認為,省錢雖然是創業成功非充分條件,但是應該是必要條件吧。如果一個創業者,無法自己節省經費,把錢花在該花的地方,那這間公司也很有可能會做出沒有效率的投資。

最後,我們來談談lifestyle business。TechCrunch也有寫過這回事。這是指說,公司在於賺錢的狀態下,已經穩定成長,創業家平常不用再賣命的努力,就可以有正常的收入。在這種狀態下,有些人會選擇把公司賣掉,有些人則是繼續經營,利用穩定的收入來過著快樂的生活。我覺得能夠有個成功的lifestyle business,我會非常滿意,而且我會選擇繼續經營這間公司,而不是把它賣掉找個出口。人生最大的享受之一,就是能夠快樂的做自己喜歡的事,並得到好的回報啊。


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攀岩,寫軟體,創業

我以前很熱衷攀岩。在野外攀岩的時候,你每隔一段距離就得找個縫隙插錨,來固定綁在你身上的安全繩,你隔越遠不插,你如果掉下來,你摔的距離越遠。而且,你摔下來的距離不只是你離上個錨的距離,而是這個距離的兩倍(因為你離上個錨的距離,是你掉落的半徑)。依據上面這部電影(Vertical Limit),你掉下來的力道,可能還會把之前插的錨,一個接一個的拔起來。

最近我又開始寫軟體了,因為有自虐傾向,所以決定使用一個滿少人用的PHP架構,叫做Kohana(日文:小花?)。用架構的優點就是,很多事情可以快速神奇的達成,缺點則是,發生問題的時候,很難調查出原因。

人往往會有過度的自信。我在寫軟體的時候,常常會一口氣寫一堆,然後在跑這些碼的時候,跑出一堆錯誤。然後完全不知道為什麼!接著就得回去找臭蟲。在找臭蟲的時候,之前走過的步驟常常得重來,而且架好的結構,還得一個一個拆,來試看看到底是出什麼問題。

創業似乎也是遵循一樣的原則,你如果花很多時間在準備你的產品,而一直不利用市場來測試你的產品。當你發現你的產品有問題時,你不但已經浪費了很多時間,而且可能還得回去拆掉你之前建立好的基礎。

所以,創業,就如寫程式,就如攀岩,走幾步路,就應該測試一下。在進行軟體創業時,這就叫做 release early, release often。不然,你跌的會很重。


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動手的時間到了

君子動口不動手;所以君子很難賺大錢。

先跟大家抱歉,好久沒寫文章了。考完期中考後,所有的課外活動突然全部出現。我們得做的事情包括:開始考慮並申請暑假要去哪間公司實習,選擇加入哪個學生活動會(有一百多個),在家裡煮牛肉麵請台灣朋友吃(很多人吃了很想家;我老婆實在太強了),協辦了一個大型國際園遊會(老婆煮了魯肉飯跟烤了香腸,法國人超欣賞台灣美食)。還有各式各樣的課外活動。我們班在上週末還跑去跳彈簧墊,整個場地裡面只有我們這些是成年人,其他的小朋友都只有我們一半高。不知道是我們太幼稚還是什麼,這個週末居然有群朋友結伴去迪斯奈樂園玩。

關於選課,這裡有幾堂課我覺得很有趣。首先,由於商學院裡面想創業的人實在太多了,他們乾脆辦了一堂課,教你如何創業。這是門兩學期的課,如果你要申請,你得先找個團隊,然後他們會教你如何篩選點子,如何執行,如何募款等等;你就在課堂上完成自己想要上市的產品。史丹佛這裡的設計系很有名,叫做d.school,是由世界出名的設計公司IDEO創辦人協助成立的。他們也有辦很多堂有關於設計的課程,教學生如何利用IDEO設計理念來進行點子的實施,例如教大家如何發明在第三世界國家可以方便使用的便宜產品。d.school有一堂課,叫做Launch Pad(發射台),讓大家將在課堂上發明的產品,推出上市。我報名了另一個課程,叫做Biodesign。在這堂課,一個MBA學生會跟一位醫生及一位工程師搭配,分析目前在醫療上遇到的一些問題,並生產出解決這些問題的醫療用品。這幾堂課,都是非常實際的,據說有很多位同學,都是利用這幾堂課,將產品設計出來,並真正創業上市。

課外的活動也是很多。我在最近又開始寫軟體了,想要把一個以前的點子社群化。我還有其他的點子,現在也開始找團隊幫忙了。每個週五下午,我們商學院都會辦一場派對,叫做LPF (Liquidity Preference Function)(流動性偏好會),說穿了,就是飲酒作樂。我在上週五,跑去參加電腦系的TGIF,也就是與我們LPF相等的活動。本來是想要認識幾位工程師,結果他們的派對很冷清(難怪大家都說商學院的太會玩了),我也沒找到志同道合的人,倒是我還是認識了三位很有趣的日本交換學生。

史丹佛學校裏面有個育成中心,叫做SSE Labs。雖然我們MBA學生被我們系警告不要參加這個活動(原因我也不大清楚,好像是叫我們要努力讀書吧,或是使用自己系的育成服務),但是我還是很好奇。由於SSE Labs是任何學生都可以參加的,所有有很多電腦系、工程系的高手,都有加入。我在最近幾次課外會議中,牽上了線,在下週三要過去拜訪。我最近跟很多同學聊天,發現好像我離很多具有影響力的創投家,都只有兩三個人的距離;以後假如要募資,不知道有沒有辦法動用到這些關係。

說到我們系上的育成服務,這也還是滿強的。在我們教室三樓,有兩間服務單位。一邊是育成服務中心,提供電腦及會議室供我們使用,也認識很多矽谷裡面很重要的人,如果我們有需要,可以去找他們幫忙。另一邊是就業服務中心,幫我們看履歷表寫的好不好,協助我們想清楚將來想走的路,還有幫我們透過關係牽線找到未來的工作。

我在進來MBA前,有很多人都說學這書本上的知識是沒有什麼用的,但是我發現Stanford商學院在書本外提供的機會及服務,對我們來講也是非常受用的。


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你住的飯店幾顆星?

之前我刊過一篇由Quincy寫的文章。昨天他又寫了另一篇,讓我覺得感觸很深,在這裡跟大家分享。

文章開始:

還在顧問業江湖行走的時候,住飯店的機會很多,而且多是五星級飯店(在香港、大陸也稱酒店)。

作為這些五星級飯店的常客,我們常常很不「客」氣。我們覺得老子花很多錢來住(雖然都是花公司客戶的錢),我們覺得老子會常常來住(所以是重要顧客),我們也覺得老子見過世面,接受過很好的服務,品質絕不可馬虎。因此我在五星級飯店服務的朋友,都私底下告訴我,我們這些顧問業的「常客」是如何難搞。

那時候的心態很簡單:你說你們是五星級飯店,我就期待你給我五顆星的滿意程度。我們標準很高,極難滿足。明明住很好的飯店,也不是花自己的錢,還會因為五星級飯店不夠五星而不爽。

我前陣子去北越了解當地農民的生存條件。當地的建設落後,沒有五星的飯店,我就住在很普通的旅店。但是那些旅店很環保:沒有免洗拖鞋,都是穿過很多次看起來沒怎麼洗過的塑膠拖鞋;房間的棉被,也不見得有隨著客人來去而換洗過,都不必在床上放個卡片叮嚀你:我們保護地球,所以如果不需換洗床單、被單,請將本卡片放在床上。


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