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Monthly Archive 每月文章August 2010



惡魔躲在細節裡

來寫一篇短短的文章。今天看到有人在討論,蘋果筆電休眠的時候,會有一盞小LED燈,慢慢的由亮轉暗,再慢慢的由暗轉亮。

原來,蘋果有申請了一篇專利,號碼為US 6,658,577 B2,專利內的claim寫出這盞燈的頻率,仿造成人平均呼吸的頻率(約為12-20次/分鐘)。

反觀Dell的電腦,也有模仿類似的功能,但是頻率快很多,約為40次/分鐘,那種頻率比較像是很緊張的喘氣。

從這一點,又可以看出蘋果在產品設計上的用心,以及對使用者感受的重視。


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錢多少才夠?

我之前讀了一本書,書名叫做《多少才夠》。在書中,作者形容了兩種人,一種是以享受今日為出發點,今天賺的錢,今天花完,明天可能賺到的錢,今天也可以先花。另一種人,過著節儉的生活,為了擔心將來,他們非常省吃儉用,省下了一大堆錢,但是到老了,都沒有機會享受到他們一輩子努力的結果。

上述的這兩種狀況都應該算是不太好的,前者可能會落入卡奴的陷阱,用債還債,不得翻身;後者則過度苛刻要求自己,終生為了一個模糊的危機意識在努力。我發現我是屬於後者,整天覺得錢不夠用,但是說實在的,工作很忙,也沒啥時間花錢,每個月剩下來的就存起來,最後我的收入還極有可能淪為我老婆的零用錢(泣)。

我覺得,大部分人的生命都是具有可預期性的,大部分人的慾望,也都是可以成立確切的目標。我們有辦法提早將未來可能用到的錢,進行生活規劃,再依據這個金額,來進行人生以及投資規劃。

例如,我假如打算後年生小孩,我可以預先算出,小朋友嬰兒時期所需的費用,他成長、就學的費用。如果我打算在35歲買房子,我可以算出我需要多少現金。如果我每年想要出國玩一次,我需要準備多少旅遊預備款。我打算幾歲退休,退休後想要過什麼樣子的生活。

我們成立了我們人生中的主要里程碑及其所需費用後,我們就可以算出,我們所需要賺的錢、貸的錢,以及投資可以承擔的風險,以及應該朝向的目標。

我有一位朋友Michael,他開發了一個網站叫做MyDreamLib,協助大家完成夢想。我不知道他打算未來怎麼樣開發這個網站,但是我覺得如果有我所形容的這種工具,會對大眾有很大的幫助。

最近我也看到另一個網站,叫做Plantly,目前還在封測中,我透過邀請試用了一下,感覺還滿不錯的。他協助使用者,利用欲投資金額,投資年限,以及風險承受度,來進行投資組合的分配。以我中低風險的要求,他提出了一個很有趣的組合:85%的資產,應該放在美國公債上;剩下才去投資與股票相關的產品。

後續解釋的文章裡面,也提出了為什麼他們如此建議。在他們建議的、風險分散的投資組合中,他們利用公債低風險、穩定報酬的特性,來協助我達到我的投資需求。他們提出了一個例子:在股市大跌時,公債沒跌太多。

這使我想到另外兩件有關於投資的事情;在電影「阿甘正傳」裡面,他投資了一間水果公司,鏡頭帶到他手上拿的信時,原來是蘋果電腦,後來大賺很多錢。如果有這種機會,我想大家都想要:在很早的時候,買下一張在將來漲很多的股票。很多人投資股票,希望可以透過股票這種漲幅,來達到投資的目的。

可是,你可以自己看看歷史資料,例如Google Finance,你假如投資的是大盤,道瓊指數在今天是10,060點,在2000年8月25日,是11,192點,也就是說,在十年來,如果你投資了美國大盤道瓊指數,你損失了10.11%。

股票投資的獲利技巧,在於你進出場的時間(這點大概很多人都知道),而不在於你有沒有在投資股票。

另外,我也常聽到,投資理財顧問、專家,推薦某某基金。他們說:「你不理財,財不理你;你沒有時間理財,就投資幫你理財的人。」這樣子的話好像很有道理,但是統計也顯示,大部分的基金,沒有辦法在股市各種多變的狀況下,持續獲利。你看很多基金的介紹,他們都想打破大盤,統計顯示:很難。在股市變好的時候,大家都好,但是一轉壞,死傷慘重;既使在熊市表現好的產品,也不一定在牛市表現的佳。基金的操作人,他操作不佳,把你的錢全陪了,所付出最大的損失,是被革職走人;他們所承擔的風險,跟你是不對等的。那他們所承受的利益呢?每次交易,你得付個1%到2%的手續費、以及每年支付隱藏在產品內的管理費,這些金額是不論他們投資成功與否,都收的到的,這樣子公平嗎?這種費用,可以吃掉你每年獲利好大的一大塊。

所以,我最近也常常看到,不肯叫自己為投資顧問的、真正的聰明人,鼓勵大家,如果要買股票,就買指數。指數內部已經將他的風險分散於各家公司的股票內,而且可以比較貼切的反應全國整體經濟(心理)狀況、不易被操縱。統計來講,這是比較有保障的做法。台灣市場上的指數基金ETF,好像也只有0.5%的手續費,這樣子我是比較吞的下去。

我不是投資專家,也不是聰明人,在這裡純粹只是分享一些理財、生涯規劃的想法罷了。請三思而後行啊。

圖片來自於


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青春期的無限延伸

昨天晚上,一位讀者/好友,寄了一篇文章給我,說是她讀完我之前寫的「偉大的冒險」之後,想起來別人也寫過類似的文章。

這篇文章是由「宅神」─朱學恆寫的,叫做「民國一百年:黑暗時代」。文中,他提到六年級生,在台灣還沒有出現白手起家、頂天立地的男(女)子漢。他說:

因為如果邁入四十歲的六年級生根本都還沒有接班,甚至連夢想和達成夢想的力量都消失了……那即將開始邁入三十歲的七年級生又該怎麼辦?
如果這一切都是真的,民國一百年只不過會是個黑暗時代的黎明。

不管你怎麼慶祝,那都不過是一個衰退的開始,一個希望世代的終結。

不可能有一個國家在衰落了、放棄了、辜負了一整個世代之後,還可以繼續繁榮下去。

我覺得,這有可能是因為「青春期的無限延伸」所造成的。

讓我從社會演變的過程來了解釋這個狀況。從很久以來,人們都嘗試各種方法,想捕捉住青春。但是,台灣的六年級生,在二次世界大戰以來,因為在嬰兒潮時代出生的父執輩們的努力下,是頭一代生活在沒有太大生存困難的安定時代。我們六年級生,可以比較無憂無慮的將我們的青春期無限延伸,享受既有的、已被建設的社會福利,以及青春期那種不用負責的權利,抱持著一種”反正天塌下來有長輩扛著”的心態。我們這一代似乎不需要領兵作戰的英雄,當個小兵就可以吹冷氣、睡午覺、活的很好。

這種狀況不是台灣特有,早在1990年(二十年前!),御宅族這個字就已經浮上日本及世界的媒體。陸續相關的文章,都指出這一代人那種可以不用負責的鴕鳥心態,以及一種不論再怎麼努力也沒有辦法突破前一代成就的想法。

我一直很納悶,「宅」這個狀態,為什麼現在可以很自豪的被當做光環?我覺得有些偏「宅」的嗜好不是什麼大不了的事情,但是有些成年人投入的程度,真的令我很咋舌。心理學性學研究中指出,在網路的發達後,本來一些奇奇怪怪的興趣,都在網路上找到了他們的niche(利基),而且在這些族群內互相的鼓勵之下,這些興趣被變成光明正大。例如,你知道有人會從看女人穿高跟鞋踩死小雞 得到性興奮嗎?在網路發達前,有這些癖好的人,可能很難找到同好,或是找到影片;在網路發達後,他們找到了對方,並一起形成了網路上無數黑暗角落中的其中一個。

我要說的是,很純粹的「宅」這件事,並不是一件太值得驕傲的事情,也不會因為找到很多的同好,所以變成很值得炫耀的事情。在日本,「宅」這個詞,在大眾媒體中,應該也還算是具有「貶」的成份。套句Wikipedia的句子:

In general colloquial usage however, most Japanese would consider it undesirable to be described in a serious fashion as “otaku”; many even consider it to be a genuine insult.

我大概是老了,當我看到漫畫展門口排著一堆人要等簽名,還有好多人角色扮演(Cosplay),我想到學長王文華寫的文章,都已經三十好幾的五月天還在唱著熱血的青少年歌曲,以及Robert Harris在Archangel這本書中,形容蘇俄社會的敗壞,他形容著:「男生裝的像女生,女生裝的像妓女」。

我無法確定朱學恆所注意到的黑暗時代,是否由他自己所鼓勵的宅文化所造成,或是宅文化只是一個黑暗時代的產物,但是我滿確定他們是有相關性的。

如果說,宅文化只是一個黑暗時代的產物,我也相信。我之前工作的時候注意到,大我們一輩的長官們,對我們的態度就像是對待他們的孩子一般。我不知道大家是在什麼年紀發現老師、爸媽,事實上也是常人,往往沒有比我們更了解某些事情;這些有權力的人,他們既使對某些事情的了解跟我們一樣,他們還是演的很像威嚴智慧的父母親,用屈尊的口吻告訴我們,怎麼樣做才是對的。在這種狀況下,當你不斷被長輩像對幼兒一樣的對待,大家就乖乖的當幼兒,反正天塌下來有長官檔著。可能到發生事情的時候,長官再來指責說我們不願意負責任。

現在的社會何嘗不是這樣?六年級生不想冒險,因為冒險會被既得利益的長輩打壓,而且不冒險生活就可以過的好好的。大企業提供很高的薪水,吸引菁英進入既有的公司工作;現在MBA學生只考慮到要進去顧問、金融、百大公司工作。沒有偉大的六年級生,說是誰的錯?大家都有錯。

要怎麼補救呢?我覺得政府是有事情可以做的。例如,鼓勵創業,降低創業所需成本,簡化稅務,鼓勵國際貿易,提供低利創業貸款,建設更容易接近的育成中心,鼓勵資金進入新興產業,甚至鼓勵既有企業投資內部創業。想要冒險的年輕人還是存在的,但是英雄的出現,不是靠一個人就可以成功的,需要很多人、外力的輔助。

我常常想起某人說過的一句話:「長輩不需要尊敬,因為與生俱來,唯一可以不勞而穫的,就是年紀。」我覺得我們尊敬長輩,是因為尊敬他們的經驗,以及可以從他們身上學到的一些智慧;但是,他們的存在,也是代表著一個無形的目標,等著我們去突破,等著我們去創造自己的紀元。

來分享一條熱血的老歌:

照片來自於此


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馬爾地夫蜜月之旅

馬爾地夫真是個人間天堂。碧綠的水清澈而且涼快,七彩的魚自在的在珊瑚間嬉戲,白日的天空湛藍,白雲慢慢的飄過,晚上的星空也是讓人驚嘆。我老婆在那裡每天說最多次的話就是:「好美喔!」

在我去馬爾地夫之前,我一直以為它位在於泰國西邊,印度東邊。所以我想像飛機只要飛個五小時就到了。沒想到,在真正答應我老婆要去那裡渡蜜月,付錢給旅行社之後,才知道它到底有多遠。到底有多遠呢?它位在印度的西南邊,赤道上,從台灣要飛近五個小時到新加坡轉機,再從新加坡飛五個小時到Male,馬爾地夫的首都,再從Male搭船或水上飛機到各大度假村。我們從我們家出發時,是中午12點,到旅館時,是台灣時間清晨4點,真的是累翻了。

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偉大的冒險


圖片來自於

呼,我終於辦完婚禮,度完蜜月了。當我在馬爾地夫度蜜月時(馬上就會分享遊記喔),我還是一直在反覆思考一件事:MBA畢業後該做的事。

我之前寫過了兩篇文章,有關於「販賣靈魂」及「MBA的出路」。我寫了這兩篇文章以後,有不少前輩在這裡發表了精闢的看法。他們講的也都很有道理,如果您還沒有看過他們的回文,您可以到以上兩篇文章去看看。

我在這兩篇文章中,提到了有人說顧問業在販賣靈魂,麥肯錫的Derek說投資銀行業才真的是在販賣靈魂;不可否認的,不只這兩個產業,很多工作都是這樣子。Derek並指出,當顧問是對商業人生規劃、學習,很好的一個安排,這我也相信;我曾經想進入顧問業,也是因為這個原因。顧問業、投資銀行業,各式各樣的工作一定有些人覺得很適合他們;就像申請學校一樣,你應該找的是一個你覺得適合你的學校、工作,而不是追求別人所認知的第一。

但是,如果我們退一步、以宏觀來看,我們這些想讀MBA的人,動機不外乎是想要在商業上有更好的發展,不論是賺更多客戶的錢,或是賺更多的薪水。能夠進去一流MBA,或是進去一流顧問公司、投資銀行的人,更是在商業上有這種野心的人之中的菁英(除了小弟我這個很混的以外)。能夠跳過GMAT、大學申請、顧問公司面試這些火圈的人,多多少少都有兩把刷子。

如果我們看看我們父親、祖父那一輩,有兩把刷子的人,都做了些什麼?在MBA、顧問業、金融業還沒流行的時候,有這種商業腦筋的人,都在忙著找機會,忙著賺錢,而且透過賺錢他們創造了台灣經濟的起飛。他們用商業產生社會價值,改善了台灣的生活品質,而且他們持續在撰寫歷史。類似的故事,現在也在中國大陸,以及全世界發生著:很多連MBA都沒有的人,透過了他們商業的腦筋,以及流血流汗的努力,創造了事業,不只養活了一票子人,也讓這些人嘗到了物質及精神上的幸福。

我在這裡簡稱商業智慧為BQ(Business Quotient)。我們如果假設BQ是可以數量化,能夠考上好MBA、進入顧問業、或是投銀的人,應該在社會大眾間BQ至少是前10%。我們如果拿我們父親、祖父這一輩,前10% BQ的人,在他們黃金時期(假設50歲),將他們商業上每年所產生出來的社會價值,與我們這個世代,在未來的相同時期做比較(控制通澎後),我擔心我們這個世代所產出的社會價值,會因為我們之間的菁英,都被吸引去顧問業、金融業,而我們會輸我們的爸爸、爺爺們一大截。

但是更重要的,如果我們把我們父親、祖父這一輩的菁英,在他們黃金時期,商業上每年的社會價值,除以他們的BQ,我們可能會發現,他們利用他們的智慧產生出來的槓桿,將社會價值放大很多。可能會比起我們如果進入金融業、顧問業,所得到的還要多非常多。這就是蜘蛛人中所提到的,能力越強,責任越重。商業能力越強的人,越有責任使用這些能力來產出最大的社會價值;換句話說,如果這些商業能力強的人,不去挑戰商業上的風險,來獲取更大的利益,那他們不是浪費了他們的天賦了嗎?

當然了,這些算法很白爛,社會價值無法量化,BQ也無法量化。我不是說金融業,顧問業沒有產出社會價值,只是相對來講,他們似乎是在將既有的社會價值重新分配,或是很有限的最佳化(歡迎其他人提供不同看法)。另外,在金融業,顧問業服務,是否有機會能夠撰寫歷史呢?

或許我太天真,但是如果你有能力,為什麼不去做一些偉大的冒險呢?


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MBA不會教的銷售法

天哪,我明天要結婚了。所以,今天分享的文章可能比較短。

昨天,我去參加了Stanford在台校友會的新生歡送會,遇到了化工同業、一位我很景仰的前輩。昨天他發言時,我還不知道他是誰,直到交換了名片才知道;他搞不好對我工作的公司了解比我還深。Anyway,他昨天發言時,提到Stanford最大的特色,就是創業精神,他鼓勵大家在Stanford時,要努力吸收這種精神。看來我選學校選對了。

說到創業,今天早上,我看到一篇文章,很簡單的說明了一種銷售法。

常常有人跟我說,「哇,你創業了,好厲害啊。」

我的回答往往是:「創業簡單,成功很難。」

難在哪裡呢?我覺得,要想一個點子,管理(鞭策)一個團隊,做出一個產品,這都不是很難;可是,要把你的產品,賣到你客戶的手中,這個最關鍵的步驟,是最難的。你要如何行銷你的想法,你的產品,尤其是網路、軟體產品,這點很難,而且很花錢。

今天看到的建議如下,這點比較算是針對做B2B的軟體的。

  1. 首先,在你開始做你的產品的時候,先想想看你的客戶是誰。如果是企業客戶,在公司裡面是誰要負責買這個東西?
    • 如果你想不出來是誰要買,那你這產品是沒有市場的,別做!
  2. 約兩、三個這種人來聊聊
    • 如果約不出來,那你的產品沒辦法打入這市場的,別做!
  3. 當你約出來後,別嘗試”賣”他們這個點子。試著就跟他們聊說你在開發這個產品,問他們會不會有興趣。表示說歡迎他們說他們不需要,並嘗試讓他們說他們不需要。
    • 如果他們都說不需要,那這個市場沒這個需求,別做!
  4. 接下來,這是重點。我之前在跟外國廠商談合作的時候,他們都會請我們簽一種叫做合作意願書的文件。英文叫做non-binding letter of intent(LOI),也就是一份沒有法律效用的君子協議。你請這幾位買家,簽署這種合作意願書,表明說你要是做出如你所說的這種產品,他們會有意願買。這也就是我以前寫過的「說服的技巧」之中,承諾這一項。我看過很多公司,嘴巴上面都是很希望你跳入投資某種案子,心裡面的OS是你在當白痴,努力開發一個產品老半天後,才再來跟你雞蛋裡挑骨頭,等你做好以後再來評估,或是拿你做出來的產品,去跟既有的供應商殺價,根本沒有要跟你買的意願。這種合作意願書,還有另一種目的,你可以把它拿給你的投資人看,在向他們募資的時候他們會比較有信心,讓你比較好募資。
    • 如果他們不想簽,他們只是在呼弄你,產品別做!

我覺得這個方法很棒。但是如果你的產品是針對消費者呢?那也有對策。

你可以在草創初期,先做個漂亮的網頁,裡面的畫面就像是你想像的產品那樣的功能。使用者可以一直點,點到「購買」這個連結時,你再連到一個道歉的網頁,並在網頁上跟他們解釋,你的產品還在開發中(或是在closed beta,事實上根本還沒做),如果他們有興趣,請留下他們的大名及聯絡方式,你的產品上市後,會跟他們聯絡。這樣一來,你也得到消費者的承諾。你產品上市後,你也可以知道要推銷給誰了!

很多有點子的人(包括在下),都覺得只要產品做出來,群眾就會蜂擁而上搶購。但是事實並非如此,你還是得花非常大的精神來賣你的點子。


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一二三四五排骨跟涼拌苦瓜菜譜(嗯,有押韻)

帽匠我先跟大家道歉一下,最近人生產生很多變化,所以沒有時間寫文章。上週五,我白天的工作暫時告一段落,離開了工作了五年的公司,很感傷也很痛快。週五並接受了遠見雜誌的訪問;不是因為我離開公司,而是因為我MBA申請的結果。本來我以為我這麼小咖,只會被青青菜菜的訪問個15分鐘,沒想到足足講了兩個小時。訪問的內容會在九月八號刊出來喔!如果大家對我為什麼是這麼個怪咖很好奇,歡迎去買來看。

這禮拜,我也超級的忙,主要是,我要結婚啦!我下週一就要結束我單身的生活了(不要阻止我啊)。目前,我還在狂K史丹佛大學開學前要我們準備的書,下週也要考試;我可不希望還沒開學就被當掉。

所以,最近沒有什麼靜思語跟大家分享(啊,突然想到一個:「人生的煩惱是自找的」,夠靜思語了吧)。既然沒有辦法有精神性的文章分享,我就來點比較大眾化的─菜單分享。

首先,我要分享的是12345排骨,沒錯,你沒看錯,我沒打錯,那就叫做「一二三四五排骨」,我活了這麼大,也是頭一次看到這道菜。十分的簡單。

原料為:

  • 酒一匙
  • 糖兩匙
  • 黑醋三匙
  • 醬油四匙
  • 水五匙

把嫩肉跟以上的料丟到鍋子裡,煮滾後轉小火,15分鐘後攪一攪,再悶個十分鐘,就好啦。請注意,在煮肉的時候,不要把火開太大,不然肉會老掉喔。

第二道菜也是懶人菜:涼拌山苦瓜。

把苦瓜燙過後,加入以下料,然後放在冰箱,入味後就可以吃了:

  • 鹽3/4(四分之三)茶匙
  • 大蒜2-3瓣,切碎
  • 味霖1/2茶匙
  • 糖少許
  • 香油,湯匙

就這麼簡單。

好,我混亂的婚禮結束後,再來跟大家分享感想。


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