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Monthly Archive 每月文章April 2010



iPhone OS 4的新特色

iPhone OS 4

Apple昨天發表最新版的iPhone作業系統。有非常多的新特色:

  • 同時執行多種軟體,讓你可以一邊騎腳踏車一邊彈吉他(舉例)。
  • 程式可以在桌面上放入分類的檔案夾。
  • 新的Mail軟體,有讓你可以同時看到多個帳號內的信等新功能。
  • iBooks,讓你可以在iPhone上面看到你在iPad上面買的書。
  • Game Center,提供遊戲軟體更多功能,像是英雄榜,邀請朋友同玩。
  • iAd,讓軟體商可以在上面打廣告。

我覺得這次發表,有幾個比較大的重點:

第一,終於可以同時多工了。這點iPhone被批評了很久。但是,這個功能只能被用於iPhone 3GS(含)以上,舊的iPhone功能不夠強大,不能多工。

第二,iAd,這個讓軟體商可以透過Apple的平台打廣告,這對我們軟體商是件好事,但是如果濫用的話,對使用者來講可以會很令人討厭。

第三,Apple限定軟體設計師只能用Apple的API我在買iPad的時候,前面排的人是Adobe Flash開發團隊的。Adobe Flash CS5中,你可以將你的軟體輸出成Apple iPad/iPhone的格式,就可以上Apps Store販賣。也就是說,開心農場可以很容易的變成iPad/iPhone版。他還現場demo給我看他們轉的軟體。Apple大概希望將他的使用體驗保持一致,所以現在封鎖了這個管道。

Adobe這個軟體功能是好是壞很難說。好的一面:開放這種管道可以讓更多的開發者很輕易的將他們熟知的軟體開發知識移轉到iPhone OS上面來,使用者可以看到更多有趣(或沒用)的軟體,Apple也可以更加拉出與Android平台軟體數量的距離。壞的一面,Flash這種很沒效率的東西,要是在Apps Store上氾濫的話,整體軟體品質下降,這對使用者體驗來講不事件好事。

我們退一步講,Apple這種很獨權的管理手段,從他們堅持你一定要用Apple電腦跑Apple OS,一定要iTunes才能sync iPod,到他們管理Apps Store的霸權,都是為了保持使用者體驗的一致性。也是因為如此,Apple的粉絲(例如我)才會這麼死忠。


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MBA面(試)經(過)

應讀者要求,我今天想跟大家分享一下我在MBA面試的經過。

我第一局面試是跟INSEAD,分別跟兩位校友面試。我覺得面試的校友真的可以代表一間學校給人家好或壞的感覺。兩位校友都是在金融業,也都非常友善,給人感覺很好。他們面試的內容還滿舒服的,不出標準問題:Why MBA? Why us? Why now? 然後其他就是閒聊。我對INSEAD的感覺很好,是間現代化、很有活力、很友善的學校。

第二局,我是跟CEIBS。CEIBS打電話來面試,當天我才剛從一場喪禮回來,感覺不是很好,但是他們面試也很專業。面試的人員有兩位。我覺得電話面試跟面對面有不少的差別,面對面感覺比較好。在電話面試的時候,每次你在想事情的時候,都會覺得有一個很長的「不舒服的寧靜」,讓你覺得很緊張。在跟各學校面試的時候,不少人說CEIBS的壞話,這讓我有點擔心。

第三局,我是跟UCLA面試。面試官也是校友,也是在台灣創業界的先進。我們聊的還滿愉快的。後來還討論到他的公司在台灣的經驗。

第四局,我是跟LBS面試,面試官是在亞洲的一位VC。LBS面試比較妙,他們有個即席演講的題目。他們給你五分鐘想,然後五分鐘講。我得到的問題(我想其他的問題也是一樣)很模糊,並不是很明確。我向面試官澄清,但是他沒給我解。壓力很大。我覺得他們事實上在看你在壓力下是否可以很清楚、有邏輯性的思考。我覺得我給的答案是很有邏輯,但是缺發創意。我晚上回家問我爸相同的問題,他居然給我一模一樣的答案。

第五局,我跟Stanford面試,面試官是在台灣的美國人,大有來頭。他發明過一個影響力很大的電子產品,在網路上有很多關於他的文章跟影片。我面試前一晚,花了好多時間調查他,努力思考他是怎麼樣的一個人,我要怎麼樣pitch我自己才會讓他覺得我值得上他的學校。結果當天,面試的難度很高,他並不會被我刻意模糊的答案(這是我在台灣這五年來練出來的功夫)給唬住,會很堅持的問到底。

第六局,Harvard。這個真的是超麻煩的。我農曆過年時到跟我女友到美國去玩,有天早上還得緊急找電腦來報名他們在世界各地的面試。我報名到東京的面試,刻意避開了在上海的面試,因為我覺得這樣子能夠凸顯我的特色。接著我訂機票時,居然到東京的機票很搶手,害我得買到商務艙,我女友還跟我去。

面試當天,我一早搭地鐵到東京站的丸之內大樓。由於週末,大樓深鎖,我找了好久才有人帶我進去,整層樓都沒其他人。我坐在面試室的外面等,被叫進去後就開始很密集的問題轟炸。面試官是位亞洲的女性,聽不出來腔調,所以完全不知道是哪裡人(可能是美國人)。她好像連名字都沒告訴我,就一直問問題,也沒讓我有機會問問題。三十分鐘到了,就送我一支筆,謝謝光臨。跟哈佛面試後覺得自己不是很受重視,雖然他們的方式比較有系統性、科學性、客觀性,但是這讓我覺得去他們那裏讀書會像在生產線上,兩年後加工完成,上市。

我花了一個週末到東京,只為了半小時的面試,當然不甘心。所以,我帶著我一個月前買的鑽戒,在面試那天晚上跟我女友求婚。嗯,一舉兩得。

我覺得網路上最好的面試資源在ClearAdmit,歡迎過去看看。

我覺得面試中有兩種問題很有難度。

第一種是負面問題:例如,你認為你的缺點是什麼、你認為你做過最錯的事是什麼,為什麼。針對這種問題,我覺得最好的答案是有實際的例子,然後敘述你如何矯正這個錯誤。在面試前,你最好做好心理準備來回答這種問題。因為這西方的學校教育出來的人,會完全不視你的尷尬,打破砂鍋問到底。我發現越好的學校,越愛問你這種問題。

第二種是文化衝突的問題,也就是華人不喜歡回答的問題:例如,你認為你自己最大的優點為何、請用三個字來形容你自己。面對這種狀況,你最好是從這些人的觀點來想,你要客觀並別太謙虛的敘述自己的優點。

在與Stanford與Harvard的面試中,他們都問到你如何處理與下屬的衝突。我覺得這一題需要有實例準備,你得先想好這個狀況,在面試時才能好好回答。記得,在衝突下,最壞的狀況就是離開,你可以把你不合作的隊友剔除,也可以將你不合作的下屬革職。

現在網路很發達,你通常可以在面試前調查你面試官的背景。我在我面試的過程中,我都有成功調查到幾位面試官的背景。但是面試當天,我發現不容易拍他們的馬屁,甚至拉關係都很困難。我覺得要保持個人的尊嚴,不要太低聲下氣,讓他們覺得你是一個跟他們一樣有背脊的人,這樣才不會被看扁。另外,通常(除了哈佛外)面試官會給你機會問問題。你要想好一些具有挑戰性的問題,但是別給他們覺得你有攻擊性。這麼做的目的在於,讓對方覺得你是跟他們的同儕,可以在與他們相同的level進行問題討論。


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申請MBA的「故事力」

今天早上收到哈佛的通知,我被錄取了,他們是最後一間通知我的學校。算一算,現在錄取我的MBA Programs有:

  1. Harvard
  2. Stanford
  3. UCLA
  4. London Business School
  5. CEIBS
  6. INSEAD

其中,UCLA跟CEIBS給我超過台幣一百萬的獎學金。

說實在,我感覺有點受寵若驚,還有點不知所措。我總覺得自己沒那麼優秀,不知道到底為什麼他們都願意收我,而且我沒申請他們還會給我獎學金。

所以,我今天決定要跟大家分享一下,我個人揣測,他們為什麼要收我。

首先,我必須聲明,我成績不差。我大學成績算是前5%,有兩個學士學位,還有一個榮譽學士。但是我讀的不是什麼好大學,而且是在澳洲讀的。我的GMAT考的不是很理想,比我預期的還要低,只考了700分。關於推薦人,雖然我認識一些名人,但是我沒有動用這些關係的惡勢力;我找的多是商業上的夥伴,但也都是國際大公司的。我的這些推薦人還滿有趣的,有些人很刻意的把我的評分打成非滿分,只為了看起來比較有真實性。

我想,符合這些條件的申請人應該不少;所以,我覺得我之所以被錄取的原因,應該是我的「故事力」。

在申請MBA時,你得寫很多的申論文,有的學校多到七篇(對,LBS,我就是在說你),加上面試、推薦函,你會在評審委員面前展示很多關於你的小故事。這些故事能夠讓你的評審委員更認識你。我覺得申請的重點在於這些故事的品質。

你的故事必須符合一個好故事的條件:你可以想想看「哈利波特」系列的特色,出身貧賤,努力向上,不向惡勢力低頭,有堅定的道德標準,重視好友,曾經歷過痛苦的、接近死亡的歷練,將逆境轉化成順境。你的故事要有起承轉合,引人入勝,令人置信,前後一致,不能廢話連篇,不能寫流水帳。最重要的,你的故事要有重點,而且最好是能夠把故事的重點限制少於三點。在你的申論文或是你的面試中,你得記得你故事的重點,然後描述出你這個英雄的特色。人家說外國學校很重視你課業外的活動,這也是因為這樣子才能夠展現出你英雄完全的一面啊。

希望你覺得我這個建議有用。如果各位讀者有問題,歡迎在臉書或是本文下留言。


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iPad我越洋過海得到你

今天,我這個從三歲開始使用Apple的蘋果迷,參加了一個大概此生難忘的Apple粉絲大行動─在舊金山Apple旗艦店,在iPad上市第一天,拿到大家期待許久的iPad!

以下照片有點爛,因為是用iPhone照的,正式的開箱文,請再等幾天。

我在iPad宣布的幾天後,就透過Apple網站預定了兩台iPad。說實在的,我覺得我是沒有什麼買這個東西的需要,有一台是打算買給我媽,另一台是同事委託我買的。我覺得iPad的介面真是太適合老人了,今天我排隊的隊友也這麼說(這點稍後會詳述)。

我正好到美國來出差,今天是最後一天,所以就安排在iPad上市的第一天拿我的iPad。

昨天晚上睡覺前,超級興奮,好像要去遠足一樣。我還在想,是否需要很早起,搞不好很多人。

結果,今天早上抵達店門口時,果然超級多人,據說還有不少人是昨天晚上睡在店門口(我旅館的床很舒服,一點都不遺憾沒來店門口露營,昨晚舊金山下雨、很冷)。店門口一堆記者,還有一個USA Today的人,騎在Segway上面廣告USA Today的App。店裡的店員,穿著藍色的T shirts,在拍手歡迎我們這群粉絲入店。

我沿著店門旁邊的隊,開始找隊伍的尾巴。還。真。遠。呢。我們排過了一整個block,還在路口轉彎。

有不少寫iPad App的廠商,趁這個機會打廣告。有人在發傳單,有人還給我一元美金請我下載他們的App(他們的App滿酷的,根本不用賄落我)。

排了一個半小時才快排到店門口,在這時間內,我跟我前後鄰居聊天。我前面的鄰居居然是Adobe的員工,他要來買iPad來測試Flash!!!!這可能是個祕密,我不能透漏細節。我跟他表示我很訝異蘋果沒送他免費的iPad,他說Adobe沒有開發很多iPad的軟體,只有在開發工具,而且Apple說不大夠發。所以他們團隊今天分散在全舊金山,很多人在排隊,準備抱兩台回家。我後面的鄰居是加拿大某大銀行的IT主管,他要買iPad來測試他們公司的terminal系統。我後面的後面是開發軟體的,要買來開發軟體。就如我所預期的,iPad是另一個大西部,大家都要來掏金。

終於輪到我進門了,看門的女巫居然在他的iPhone上找不到我的名字(驚),好險有人來協助,用我的email找到預訂的兩台。在門口事實上有排兩條隊,一條是給有預訂的,一條是給沒預訂的,好險我沒被打入那條沒預訂的。

店裡面就長這樣(門口還可以看到在排隊的人)。

店員用他的iPhone幫我刷卡,我就拿到我的iPad了!!!

我還請店員幫我照了一張照片─寶物取得(播出快樂的音樂!)

然後我也迫不及待的把雙胞胎之一的衣服給扒了─請看開箱照。

你還可以在背景看到San Francisco蘋果店的文宣。

我在店裡稍微玩了一下,感覺是:好感動。Calendar感覺很實用,Address Book還滿不錯的。Photos真的是有夠感人,IPS螢幕真的不是蓋的,我想從今天起,沒有攝影師會再想用紙本展示他的照片了。iBooks看書很舒服,字體展示,書面翻頁,都很順暢。說真的,iPad順暢的層度,真的是很難想像的好。

我現在在機場,回台灣後,再做後續報導。


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