Startup該不該將軟體外包?

I outsource my humanity on Flickr?
圖片來自M i x y

在我經營Yabbyland的時候,和關掉公司後,我常常思考當初是否應該將我們的軟體外包,而不是自己寫。一種說法是:如果自己寫,核心技術可以自己保留,客戶需求在自家中可以比較容易溝通;另一種說法是:外包開發人員可以比較專業,開發速度可以比較快。今天我看到這篇文章,也是在討論這件事。

本文作者認為Startup不應該把技術外包,原因如下:

  1. RD人員應該能夠直接接觸客戶,這樣才能夠開發出符合客戶需求的軟體。
  2. 軟體複雜的模組需要很好的溝通才能夠成功的兜在一起。
  3. 好的軟體開發技術需要培養,好的人才很難找。
  4. 智慧財產的保護。

但是文中又指出另一位在外包業先進的看法:

  1. 溝通可以解決很多問題,而現在網路造成溝通更加容易。
  2. 就如開放碼軟體的發展所顯示的,網路所造成的溝通容易讓軟體模組的配合也更加的容易。
  3. 在地球兩頭的開發團隊可以在日出日落,24小時開發軟體。
  4. 世界上各地的軟體開發能力已經不再如從前有這麼大的差距,印度的工程師跟美國的工程師一樣厲害。
  5. 廠商也很尊重智慧財產。而且很多公司認為自己的競爭優勢不再在於保護智慧財產權,而是在於比別人開發更加快速的軟體開發能力。

我的看法是:垃圾進,垃圾出。一個好的產品,並不是在他的code如何優雅(elegant)。一個產品的成功在於商業模式是否合理,軟體開發前的的構思是否完整,軟體介面的設計是否符合人因。我覺得軟體自己寫有自己寫的方便,外包有外包的好處;我自己請過很扯的菜鳥工程師,也外包給毀約的外包商過。 不論選擇哪一種,身為老闆,必須要「從頭到尾」想清楚你的產品的「來龍去脈」,再跳進去─確切執行。記得,惡魔在細節理。

2 thoughts on “Startup該不該將軟體外包?”

  1. I was thinking about this problem a few weeks ago. What my partner and I wanted to build is a more user-friendly e-commerce website for the online part of our business. Building a site from scratch to achieve our high level of standard requires too much time from us. We can’t afford the time. Outsourcing is a the only option left. But as you said correctly, we have to understand inside-out of the design and implementation so that we are not screwed!

  2. Many outsourcing contractors will simply provide you with an open source e-commerce solution, which requires very little work and cost from their part. The problem, however, lies in how you want to use that software. The technology is not the hurdle to your good business, the implementation is.

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