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Monthly Archive 每月文章April 2010



為什麼大公司很難搞研發?

今天,微軟把他們一個公開的祕密專案給殺了。這個專案叫做Courier,你可以從以下的影片中看出他有多強(可能接近iPad那麼強)。

我覺得很奇怪這件事情為什麼會發生,Courier大概是市面上比較有機會挑戰iPad的產品。這件事讓我想到先前看過的一篇文章,由前微軟副總Dick Brass所寫。

他形容,微軟雖然資源很多,但是各方資源由不同單位主導,當各自有喜好不同時,他們會互相扯後腿。這作者並指出這是為什麼微軟推出的Tablet PC,路會走的那麼辛苦。似乎很多公司,一變大了,就有這種問題。

這也讓我想到,以前我在辯論隊的時候,曾經有一次討論到是否民主是最佳化的管理模式。雖然我很贊成民主,但是我也不能否認,在非常動亂的競爭環境下,有個強而有力的獨裁領導人,是對整體管理有優勢的。民主的過程中,會浪費很多資源在來來往往的溝通上,而導致競爭力的喪失。

當一個領導人,如果要兼顧民主及前進的動力時,要怎麼做呢?我認為重點在於建立一個組織的向心力,不論是透過績效連動獎勵制度,或是透過共同文化的培養、共同目標的建立,如此一來,當所有的人的利益都建築在組織的成功上時,就比較不會發生這種兄弟鬩牆的事情了。


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上海世博會台灣館主題曲「台灣心跳聲」

看了很感動。讓我暫時忘記我嚴重腸胃炎的痛苦。


 

競爭優勢

昨天晚上在某社交場合遇到了一位事業小有成就的網路創業家/創投。我因為被我的飲料困在跟他同一張桌子上,所以很有禮貌的接受了他的拷問。他很不客氣,而且很自以為是的一直問我關於Artful Styler的經營策略。說真的,他問了滿多問題,有些問題我在開始Artful Styler時,都沒有想過。我自從Yabbyland思考非常透徹,後來發現變化趕不上計劃時,我創業就不大過度思考了,反正做了再說,試著做對的事,就當做創業是個實驗、是個練習吧。常常,想最多的,最不容易成功

在我很不爽的回答他的問題後,我一直在想他問的其中一個問題,就是我的特有技術是什麼?他一直說,他能夠很簡單的複製我的網站。我回家後,想了一個晚上:網路上,現在還有進入門檻嗎?

我想到後來,覺得,他的問題沒有答案。現在網路上大部分的網站,沒有特有技術,進入門檻也低。Facebook的軟體,大陸人兩個禮拜就寫的出來;Google的 Page Rank,現在也沒啥秘密了;Twitter簡單到爆;如果你想要申請個專利,依我對專利系統的了解,都很容易被繞過,你要追這些仿冒者,你會傾家蕩產;開間網路公司,需要的資本也很低,常常根本沒有需要賣靈魂給創投。

這位先生宣稱他的產品有80%市佔率(先不論他的產品的道德水準如何),而這是他的門檻。我覺得這是屁話,哪間公司出生時有80%的市佔率,這都是一步一步走出來的。他並認為,因為他們是免費的,有個防彈的商業模式,所以天下無敵。要不是我對他的商業行為的道德水準有意見,我會認為他在挑釁,而就創間公司來跟他對打。他的成功在於他找到了一個其他人不碰的niche,或是他的執行比別人好一點,這並不代表這是他們無敵的地方(除非他有官商勾結,那才會真的無敵)。其他人現在不敢挑戰Facebook,是因為他們的使用者太多,要他們跳船、換船,太累,而且投資划不來,但是並不代表做不到。在網路上待久一點的人大概知道以前很紅的Friendster,Facebook把Friendster打敗是很妙的事,說真的,Facebook跟Friendster沒差多少。

我覺得,現在網路上創業僅存的門檻之一在於執行點子的速度,以及執行的能力。由此思維往上推,能夠產生點子,以及執行點子的人,在一間公司內是最有價值的。這也好像是廢話,但是有能力的工程師/設計師,對一間公司的價值,是不能低估的。(這也是我最大的問題,有興趣的工程師,請跟我聯絡啊!)

最後,在本文中,我想講講做人應該有的態度。昨天晚上,我還遇到兩位還不錯的人,第一位是個名人,Mr 6。Mr 6人非常友善(不知道是不是因為我將要成為他的校友),而且十分樂於助人的樣子。在我認識其他的名人(有些真的是站在世界舞台上的聚光燈下)之中,他們都有著相同的態度─就是踏實、友善、有禮貌。我覺得天底下比我們強的人太多了,你可能已經站在一座山的山頂,但是一山還有一山高,更何況很多人是在爬101,或是潛水,不是在爬山。

另一位讓我印象深刻的是My Dream Lib的Michael。他也是十分友善,而且有夢想,他的網站甚至就是在協助別人完成他們的夢想。創業這條路很難走,但是有夢想就有方向,有方向,慢慢走,就會成功。

套句我另一位學長,王文華說的話,”Do something, do more”,那我們就心安理得了。


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東坡肉

啊,你可能會問,我怎麼離題了,居然開始當起美食作家。我說:讀書跟創業,都需要吃飯啊!要吃,就要吃好吃的。

我在週末實驗了一下一道菜:東坡肉。實驗十分成功,味道與亞都麗緻─天香樓的口味有96%相像,如果你有空的話,可以試看看喔!

材料:

  • 五花豬肉:600g 挑有皮,但是肥油少一點的。
  • 薑:約8公分
  • 蔥:兩支
  • 冰糖:5粒
  • 八角:(長得像星星)3粒
  • 肉桂(也稱桂皮):差不多跟冰糖同量
  • 醬油:4大匙
  • 紹興酒:半罐
  • 水:一~二杯

煮法:先將豬肉燙過,減少血水及腥味,然後把料一起丟到鍋子裡,先大火煮滾,再調小火,定時去翻動,避免燒焦,煮到全部變成軟軟的,咖啡色的就好了(大概要煮三個小時,可以用悶燒鍋,但是要先把酒精煮光喔)。

東坡肉的重點,根據蘇東坡本人所說,就是要酒比水多。這道菜跟傳統滷肉很不一樣,因為傳統的肉,用很多蒜頭,還有用很多的醬油。這道菜幾乎都是用紹興酒。

我這個版本是懶人版,因為我看過其他幾個版本還多很多步驟,你以可以玩玩看,例如:

  • 肉先炸過再去煮。
  • 先大煮後再用蒸的。
  • 糖先炒過,才會上色。
  • 餐廳的東坡肉,都會用小繩子綁起來,因為煮到很爛,會散開,但是我發現小心翻肉就好了。

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雖然你很醜,但是我還是會很愛你的

請看,新的美金100元鈔票。顏色搭配的有夠醜。

這部片子的配樂好像是星際大戰中,美元100元的鈔票戰勝了。


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為什麼別人想不懂?

剛才去我們的資訊中心玩了一下他們新買的玩具。一台Acer的桌上型電腦,有著觸控螢幕,跑著Windows 7。玩了一會兒,覺得 almost, but not there yet。

一邊看著市面上的山寨機,就讓我想到,為什麼還沒有人能夠複製蘋果的使用性?

一直有人批評iPad只是沿用了iPhone OS 的操作介面,而不是一台全功能的筆電。這些人大概沒想過一個傳統的作業系統要怎麼用觸控來操作吧?剛才我玩那台跑著Microsoft Surface的桌上型電腦,發現很多東西很難按,Windows 7會認我的多點觸控,但是他認為我1.5平方公分的指尖面積只有1個畫素這麼大,我要點個東西,要戳來戳去才會點到,好像在用牙籤打撞球。Windows 7的觸控功能,根本就是個 after thought。Microsoft想要腳踏兩條船,結果多點觸控弄的很爛。Microsoft Surface 的功能還滿好玩的,但是不是很順,目前除了自己幻想是阿湯哥、感覺良好外,沒啥功能性。Microsoft能做的,Apple iPad好像都能,而且做的更好。

我覺得Apple的成功不是只在於他們軟體的人因介面或是他們的硬體設計,而是在於他們注重整體的使用者體驗。大陸這麼多功能強大的山寨機,有哪一台用起來比iPhone「爽」;市面上這麼多種MP3播放機,哪一台比iPod用起來「順」?iPhone/iPod/iPad贏就贏在他給人家的好用性,而不是在他的功能強大。在這場混鬥中,打架不只是比功夫,還要比姿勢優美。

我記得在幾年前,Apple OS X上出了個軟體,叫做Delicious Library,由Delicious Monster這家公司出的(你點進去會發現他跟iBooks長得很像,這就是iPad宣布時,炒的沸沸揚揚的一件事。)。這個Delicious Library軟體呢,超級的美,連他們的網站都有夠美。他的功能只是讓你把你的DVD,在一個資料庫裡面做管理。這麼一個肛門持有期(龜毛)的軟體,居然可以在第一年大賣特賣。現在在App Store裡面,有很多軟體就光是他們寫的漂亮,就很熱賣。

軟體商們,用軟體的是你們的客戶,是大爺,請想盡辦法讓他們爽。請考慮到整體的使用者感受,而不是鑽牛角尖的只focus在功能的強大。


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Startup該不該將軟體外包?

I outsource my humanity on Flickr?
圖片來自M i x y

在我經營Yabbyland的時候,和關掉公司後,我常常思考當初是否應該將我們的軟體外包,而不是自己寫。一種說法是:如果自己寫,核心技術可以自己保留,客戶需求在自家中可以比較容易溝通;另一種說法是:外包開發人員可以比較專業,開發速度可以比較快。今天我看到這篇文章,也是在討論這件事。

本文作者認為Startup不應該把技術外包,原因如下:

  1. RD人員應該能夠直接接觸客戶,這樣才能夠開發出符合客戶需求的軟體。
  2. 軟體複雜的模組需要很好的溝通才能夠成功的兜在一起。
  3. 好的軟體開發技術需要培養,好的人才很難找。
  4. 智慧財產的保護。

但是文中又指出另一位在外包業先進的看法:

  1. 溝通可以解決很多問題,而現在網路造成溝通更加容易。
  2. 就如開放碼軟體的發展所顯示的,網路所造成的溝通容易讓軟體模組的配合也更加的容易。
  3. 在地球兩頭的開發團隊可以在日出日落,24小時開發軟體。
  4. 世界上各地的軟體開發能力已經不再如從前有這麼大的差距,印度的工程師跟美國的工程師一樣厲害。
  5. 廠商也很尊重智慧財產。而且很多公司認為自己的競爭優勢不再在於保護智慧財產權,而是在於比別人開發更加快速的軟體開發能力。

我的看法是:垃圾進,垃圾出。一個好的產品,並不是在他的code如何優雅(elegant)。一個產品的成功在於商業模式是否合理,軟體開發前的的構思是否完整,軟體介面的設計是否符合人因。我覺得軟體自己寫有自己寫的方便,外包有外包的好處;我自己請過很扯的菜鳥工程師,也外包給毀約的外包商過。 不論選擇哪一種,身為老闆,必須要「從頭到尾」想清楚你的產品的「來龍去脈」,再跳進去─確切執行。記得,惡魔在細節理。


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我們不需要更多的創意?

Einstein
你能夠猜出這是誰嗎?

施振榮有一次警告我別到處慫恿別人創業。他說,創業有很大的風險,我會害人家傾家蕩產,這樣道德責任很大。

我今天看到一篇文章,叫做「創意的迷思」,文中的論點說,我們不需要更多的創意,因為大部分的創意沒有經濟價值,而且過度的鼓勵個人思想,導致大家藐視其他人的點子。他認為重點在於從既有的創意中選出最好的,及獎勵能夠執行這些創意的經理人。

這位作者 Robin Hanson,是在 George Mason University 的經濟學副教授。我認為他在這篇文章中,犯了幾個錯誤。首先他將創意(creativity)及創新(innovation)混淆。

創意,我認為,是在美術、音樂、文學等人文領域的核心發展動力,他們的存在十分重要,人類文化的發展是建築在於無限制的創意發展。我們應該要無條件的鼓勵創意,既使這些創意常常無法產生經濟價值。美術、文學等,本來就很難用金錢來計算他們的重要性,我們常常要到事後才能夠看清楚這些創意的影響力,也就是為什麼畫家常常要死了以後他的藝術品才值錢。假如作者的意見成立,梵谷的向日葵可能永不見天日。

創新是將既有的技術改良,或是「憑空」產生出新的產品及應用,是有實際用途的。太多的創新、或是走的太先進的創新的確可能沒有經濟價值。不知道在大家愛用iPhone/iPad的同時,是否會記得Apple Newton的失敗?但是,如果我們沒有實驗,我們怎麼知道哪條路不能走?我當初創業的時候就發現,好點子往往不值錢,值錢的是如何將好點子確實執行,值錢的是可行的商業模式。所以,施先生給我的警告,我覺得並不是叫我別亂想鬼點子,而是叫我要想清楚商業模式。

我不同意 Hanson 的看法,不論是創意或是創新,我認為都不應該受到限制。太多創新的缺點,可以透過鼓勵合作或執行來彌補。你無法透過預先( a priori )的方式來選則好的點子;通常大家都是當事後諸葛(ad hoc)。我們如果限制創新,我認為會誤殺很多很有影響力的點子。你無法用老舊的思維來選擇革命性的點子,因為你根本無法理解創新的影響力;就像是愛因斯坦說的,你不能用既有的思維來解決這些思維產生的問題。我認為 Apple 的成功在於 Steve Jobs 的霸權式管理,他不接受社會既有的標準,而堅持自己的創新;也就是這樣,我們才有用到這些產品的福氣。

自由的飛翔吧,創意。


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顧問業的極黑暗面

Duabi
圖片來自twocentsworth

最近我的MBA夢踏出了第一步,我開始思考未來,也就是MBA結束後,要走的路。我一直很嚮往成為一位顧問,原因是我大學畢業時,莫名其妙被波士頓顧問公司(Boston Consulting Group, BCG)找去面試。

那次面試見到顧問業的風光,他們的辦公室在雪梨港旁邊風景極美的一棟大樓裡,裡面的俊男美女穿的西裝筆挺,又專業又聰明,一起競爭職缺的的同儕個個菁英,好幾個是法律/工程雙學位,我的心理/遺傳雙學位顯得很爛。面試的經驗也是個震撼教育,第一次被要求設計一間保險公司進入中國大陸的市場策略,第二次被要求建議如何讓一間非營利交響樂團提高營收。我被刷下來時,覺得這條路應該是夢幻和理想的。

但是,在最近申請的過程中,遇到了幾位想從顧問業跳槽的前輩;我未婚妻也反對我將來走這條路,原因是要常常離開家。今天看到了這篇文章,我對顧問業的憧憬,幾乎完全毀滅。

這篇文章是由一位在BCG杜拜工作的MIT人。他敘述他剛進入BCG時,以為會受到嚴格的分析訓練。沒想到,他們的訓練幾乎都是在飲酒作樂。訓練結束後,他的工作主要是寫不明確的、天馬行空的、無法實現的提案計畫。當他真的要開始分析的時候,遇到了官僚的壓力;他的長官要求他將他的建議建立在預先設定好的結論上,改數字不改結論,他的報表是回收使用的,報告是外包到印度寫的。他被要求不顧客戶鉅額的損失,只要拍馬屁,滿足客戶的想像。

他面對著每天要產出有根據的謊言的壓力,以及做事沒有道德基礎的迷失感,終於決定離開;在離開時BCG並給他一筆錢,要求他簽署保密合約。他決定不拿錢,並將這間事情公開。

我還以為只有廣告設計公司才會受到這種狀況,設計師要為了客戶秘書的一句不滿意,來扭曲自己受過多年訓練的專業的審美觀。我不知道是不是所有的顧問公司都這樣,還是只有這間分公司。或許在杜拜,大家都被錢沖昏頭了。


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iPad的神奇逐漸展現

我昨天下載了一個免費軟體,叫做Adobe Ideas,可以讓你在iPad上面用手畫畫。他還會自動幫我把歪七扭八的線條最佳化。覺得很神奇。今天,我看到Autodesk的新軟體(Autodesk是出AutoCAD的那家公司),更上一層樓。


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